Arnaque au « brossage » : la FTC met en garde contre une arnaque impliquant de faux Amazon, des avis sur eBay et des livraisons aléatoires de colis

7 views 8:00 am 0 Comments janvier 23, 2021

NEW YORK — La plupart des gens qui achètent des choses en ligne doivent simplement craindre que leurs livraisons soient retardées ou n’arrivent jamais. Mais certaines personnes sont confrontées à un problème complètement différent : se procurer des produits bizarres comme des tondeuses à cheveux, des crèmes pour le visage et des lunettes de soleil qu’elles n’ont même jamais commandées.

La Federal Trade Commission et les cyber-experts ont mis en garde les consommateurs contre ces livraisons, qui peuvent faire partie de ce que l’on appelle des escroqueries au « brushing ».

Voici comment fonctionnent ces escroqueries : les vendeurs tiers sur Amazon, eBay et d’autres marchés en ligne paient les gens pour qu’ils écrivent de fausses critiques positives sur leurs produits, ou le fassent eux-mêmes. Pour pouvoir publier les avis, ces soi-disant « brocheurs » doivent tromper le site en lui faisant croire qu’une transaction légitime a eu lieu. Ils utiliseront donc un faux compte pour passer des commandes de cadeaux et les adresseront à une personne aléatoire dont ils trouveront le nom et l’adresse en ligne. Ensuite, au lieu d’envoyer par la poste l’article pour lequel ils souhaitent publier un avis, les brosseurs enverront un article bon marché, souvent léger, qui coûte moins cher à expédier.

L’envoi d’un article (même le mauvais) crée un numéro de suivi et, lorsque le colis est livré, il permet aux pinceaux de rédiger un avis vérifié. Si vous êtes le destinataire, l’achat ne vous est généralement pas facturé et votre compte réel n’est pas piraté – mais vous ne savez pas qui envoie à plusieurs reprises les colis mystères. Dans de nombreux cas, il n’y a pas d’adresse de retour. Selon les experts, vous n’avez pas à vous inquiéter que quelque chose de grave vous soit arrivé ou vous arrive si vous recevez un colis qui pourrait faire partie d’une arnaque au brossage. Mais nous devons tous nous préoccuper des escroqueries affectant les avis sur lesquels nous nous appuyons pour acheter des produits.

Les escroqueries au brossage auraient pris leur essor sur les sites de commerce électronique en Chine il y a environ cinq ans. Ils ont refait la une des journaux l’été dernier, lorsque les 50 États ont émis des avertissements concernant des colis de graines mystérieux et non sollicités que des citoyens de tout le pays recevaient par la poste.

Mais il ne s’agit pas uniquement de graines. Des destinataires sans méfiance ont également trouvé sur le pas de leur porte des boîtes contenant des produits allant des pelles à crottes de chiens aux cordons d’alimentation en passant par les distributeurs de savon.

Jen Blinn de Thousand Oaks, en Californie, a déclaré à CNN Business qu’elle recevait des colis aléatoires depuis juin, dont plus récemment une mallette, un sac à dos, un fer à lisser et un chauffe-tasse à café.

« Toutes les deux semaines… Je reçois par la poste un autre colis contenant des produits aléatoires que je n’ai jamais commandés », a-t-elle déclaré. Blinn a informé Amazon du problème, mais un agent du service client « n’a pas vraiment compris ce que je disais. Elle n’en était évidemment pas au courant », a-t-elle déclaré. L’agent a examiné le compte de Blinn et n’y a rien trouvé d’anormal.

Il n’est pas illégal d’envoyer aux clients des marchandises non commandées. Mais le [Federal Trade Commission] « La société s’en prend depuis longtemps aux spécialistes du marketing qui utilisent de faux avis », a déclaré David Vladeck, ancien directeur du Bureau de protection des consommateurs de la FTC et professeur de droit à l’Université de Georgetown.

Amazon affirme que sa politique interdit aux vendeurs d’envoyer des marchandises non sollicitées aux clients et que les vendeurs peuvent être supprimés du site pour cela.

« Il est interdit aux vendeurs tiers d’envoyer des colis non sollicités aux clients et nous prenons des mesures contre ceux qui enfreignent nos politiques, notamment en retenant les paiements, en suspendant ou en supprimant les privilèges de vente, ou en travaillant avec les forces de l’ordre », a déclaré un porte-parole d’Amazon dans un e-mail. Amazon n’a pas voulu dire combien d’escroqueries au brossage ont été trouvées sur le site ni combien de vendeurs ont été supprimés en raison de ces escroqueries.

Un porte-parole d’eBay a déclaré dans un e-mail que les programmes de brossage « ne semblent pas très répandus » sur le site. Cela enfreint la politique d’eBay consistant à envoyer des marchandises non sollicitées aux clients ou à falsifier les avis et peut conduire eBay à restreindre les comptes des vendeurs ou à les suspendre du site.

Les experts affirment également qu’il est difficile de quantifier la fréquence de ces escroqueries, car il peut être difficile pour les entreprises de savoir si les avis sont faux, et les escroqueries ne sont souvent pas signalées par les consommateurs.

Le fait que vous ayez reçu un colis que vous n’avez pas commandé est généralement inoffensif pour vous. Le préjudice concerne les personnes qui s’appuient sur les avis pour décider d’un achat, a déclaré Chris McCabe, ancien enquêteur chargé de l’application des politiques chez Amazon, chargé de mettre fin aux escroqueries et à la fraude. Il est désormais consultant auprès des vendeurs sur le site.

« Les vrais perdants ici sont les consommateurs qui croient peut-être à bon nombre de ces faux avis positifs, ou à ce remplissage artificiel d’avis, car ils pourraient voir 100 avis positifs, et il se peut alors qu’il n’y en ait que 60 ou 70 qui soient légitimes. » il a dit.

La probabilité qu’un consommateur achète un produit qui a reçu cinq avis est 270 % plus élevée que la probabilité qu’il achète un produit qui n’a reçu aucun avis, selon un rapport de 2017 du Spiegel Research Center de l’Université Northwestern.

Certaines fausses critiques sont également générées par des groupes Facebook où les vendeurs offrent de l’argent aux acheteurs s’ils écrivent des critiques positives sur les produits, a déclaré McCabe. Amazon et Facebook devraient travailler ensemble pour réprimer ces groupes, a-t-il déclaré.

Un porte-parole d’Amazon a déclaré que la société analyse plus de 10 millions d’avis chaque semaine pour tenter d’empêcher la publication de faux et qu’elle fournit les détails de ses enquêtes aux sociétés de médias sociaux « afin qu’elles puissent empêcher ces mauvais acteurs d’abuser de leurs plateformes ».

Un porte-parole de Facebook a déclaré dans un e-mail que lorsque l’entreprise est informée de groupes susceptibles d’encourager de faux avis, elle les examine et les supprime s’ils enfreignent ses politiques.

Draps indésirables et masseurs Shiatsu

Pour les consommateurs, les livraisons inattendues peuvent être bouleversantes. Les colis qu’Ashanté Nicole n’avait jamais commandés ont commencé à arriver chez elle à Fort Lauderdale, en Floride, en 2019.

iPhone et chargeurs de voiture portables. Une coque iPad. Un massage shiatsu chauffé. Une brosse pour nettoyer les ongles et un sèche-cheveux. Feuilles. Une housse de matelas. Un jouet de poisson souple.

Ils n’avaient pas d’adresse de retour, donc Nicole ne savait pas vraiment qui envoyait les colis. Elle a contacté Amazon pour essayer de les empêcher de venir, mais ils continuent d’arriver à sa porte.

« C’était juste un peu inquiétant parce que je ne sais pas qui détient mes informations », a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas ce qu’ils vont m’envoyer. Comme s’ils pouvaient envoyer quelque chose d’illégal et que j’aurais des ennuis parce que je ne savais pas qui était cette personne ni ce qu’elle m’envoyait. »

Si vous recevez des marchandises que vous n’avez pas commandées, cela pourrait signifier que des fraudeurs ont créé un compte à votre nom ou ont pris possession de votre compte, a déclaré un porte-parole de la FTC dans un e-mail. Les fraudeurs peuvent même avoir créé de nouveaux comptes sous d’autres noms liés à votre adresse, leur permettant de publier de nombreux avis apparemment réels.

« Nous vous recommandons de garder un œil sur vos comptes d’achats en ligne. Si vous repérez une activité qui ne vous appartient pas, signalez-la immédiatement au site et pensez à changer votre mot de passe pour ce site », a déclaré le porte-parole.

Nicole estime qu’elle a fait tout ce qu’elle pouvait en alertant Amazon chaque fois que des colis non sollicités du détaillant arrivent à sa porte.

« Je ne peux littéralement rien faire à part avertir Amazon à chaque fois que cela se produit. Et cela n’a pas vraiment fait grand-chose », a-t-elle déclaré.

Amazon a refusé de commenter directement les comptes de Nicole et Blinn, mais a déclaré que si un client reçoit un colis non sollicité, il doit contacter l’équipe du service client d’Amazon.

Nicole a déclaré qu’elle espérait qu’Amazon ferait davantage pour mettre fin au brossage et interdire les vendeurs qui participent aux escroqueries.

« Je pense simplement qu’ils doivent être un peu plus soucieux de fermer ces magasins et de s’assurer que ces vendeurs ne peuvent pas utiliser la plateforme. »

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La vidéo du lecteur multimédia ci-dessus a été utilisée dans un rapport précédent.

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