Dans l’affaire corrompue de la banque Bridgeport, la sœur du PDG Janice Weston écope de 3 mois de prison

11 views 11:19 pm 0 Comments mai 16, 2024

Une vice-présidente de la banque malhonnête de Bridgeport, qui s’est effondrée à cause du stratagème de détournement de fonds de son frère pendant des années, passera trois mois dans une prison fédérale pour avoir modifié à plusieurs reprises des dossiers afin que les régulateurs ne découvrent pas de problèmes dans la banque que sa famille a dirigée pendant trois générations.

La juge de district américaine Virginia Kendall a également imposé une amende de 20 000 $ à Janice Weston, le seul membre de sa famille inculpé dans le cadre du stratagème de détournement de fonds qui, selon les autorités, a été orchestré par son défunt frère, John Gembara, qui était président, directeur général et président du conseil d’administration de la banque. jusqu’à ce que les régulateurs fédéraux découvrent la fraude en 2017.

Ils ont fermé la Washington Federal Bank for Savings le 15 décembre 2017 – quelques jours après que Gembara ait été retrouvé mort dans la chambre d’un client qui a depuis été reconnu coupable d’avoir détourné des millions de dollars dans le cadre d’un stratagème qui, selon les autorités fédérales, a duré au moins six ans.

Weston, 66 ans, d’Orland Park, fait partie des 16 personnes inculpées dans la faillite bancaire, dont six employés et cinq clients. Parmi les clients facturés se trouvait alors Ald. Patrick Daley Thompson, petit-fils du regretté maire Richard J. Daley et neveu de l’ancien maire Richard M. Daley, qui a été reconnu coupable d’avoir menti aux régulateurs au sujet de ses dettes envers la banque et d’avoir triché sur ses impôts fédéraux.

Rien ne prouve que Weston savait que son frère pillait la banque familiale. Mais Weston a ordonné à ses employés, y compris son fils, d’antidater 33 documents afin que les régulateurs ne sachent pas que la banque avait violé la loi fédérale sur la déclaration des devises et des transactions étrangères en prêtant de l’argent sans vérifier au préalable si les clients figuraient sur une liste de personnes interdites d’accès. pouvoir emprunter auprès des banques américaines.

En tant que vice-présidente principale et responsable de la conformité de la banque, Weston a contribué à favoriser une culture dans laquelle son frère pouvait demander aux employés de modifier régulièrement les documents de prêt pour les clients connus comme les « amis de John » qui recevaient de l’argent qu’ils n’avaient pas à rembourser, ont déclaré les procureurs.

L’effondrement de la banque a coûté à la Federal Deposit Insurance Corp. environ 140 millions de dollars pour couvrir les dépôts de la banque. La FDIC a récupéré environ 50 millions de dollars. Pendant ce temps, certains clients ont perdu des centaines de milliers de dollars parce que leurs dépôts dépassaient 250 000 dollars, le montant maximum assuré par la FDIC.

« Les régulateurs ont joué un rôle très important dans la protection de ces dépôts. . . et vous leur avez menti », a déclaré Kendall à Weston.

Tout en reconnaissant que Weston avait été agressée verbalement et parfois physiquement par son frère pendant de nombreuses années, « vous restez pourtant là dans cet environnement abusif », a déclaré Kendall. «C’est très troublant. Il y a quelques instants où vous saviez que c’était illégal et que vous auriez pu partir.

L’un de ces moments s’est produit en mai 2011, lorsque la directrice financière, Barbara Glusak, a appris que Gembara remettait aux auditeurs de la banque des documents de prêt modifiés. Glusak a alerté Weston et un autre membre du conseil d’administration, George Kozdemba, avant de démissionner brusquement.

« C’est un énorme signal d’alarme », a déclaré Kendall à Weston. « Pourquoi sort-elle et ne revient-elle jamais ? »

Weston a pleuré pendant l’audience, s’excusant auprès de sa famille et des clients de la banque qui ont perdu de l’argent.

« Je suis vraiment désolée pour mes actes », a-t-elle déclaré. « J’ai pris la décision d’éviter de provoquer la colère de mon frère. Je savais que mon frère John était obsédé par l’obtention de notes parfaites aux examens.

« Mon cœur se brise chaque fois que je lis que certains de nos clients ont perdu leur argent. J’espère qu’ils récupéreront tout leur argent.

L’un de ces clients est le président d’une association professionnelle, aujourd’hui décédé, dont la fille a déclaré l’automne dernier au Chicago Sun-Times qu’elle était méfiante lorsque son père a mis tout son argent à la banque parce que celle-ci offrait les taux de CD les plus élevés.

« Je me souviens avoir dit à mon père : « Cela ne sonne-t-il pas l’alarme qu’ils offrent des tarifs bien meilleurs ? » », se souvient la fille. « Il a dit : ‘Ne vous inquiétez pas, je connais la sœur du président.' »

Weston a commencé à travailler à la banque à l’âge de 15 ans, vidant les poubelles et devenant finalement vice-présidente. Lorsque son père, Emil Gembara, a décidé de prendre sa retraite en tant que président-directeur général en 1997, il a laissé de côté sa fille unique et a fait de son fils, qui travaillait comme mécanicien automobile, président-directeur général de la banque.

« La décision de transmettre votre fille à…. . . faire de votre fils qui était mécanicien automobile le président de la banque était une décision désastreuse », a déclaré l’avocat de Weston, Patrick Blegen, au juge.

Si Weston avait succédé à son père, Blegen a déclaré : « Rien de tout cela ne serait arrivé. Aucun de ces clients de banque n’aurait perdu de l’argent.

Blegen a soutenu que Weston ne devrait pas aller en prison en raison de divers problèmes de santé, notamment la leucémie. Il a souligné qu’elle n’avait pas profité du stratagème et avait perdu plus de 500 000 $ qu’elle avait investis dans le programme d’options d’achat d’actions des employés de la banque.

La procureure fédérale Michelle Petersen a soutenu que Weston devrait être condamné à une peine de prison similaire à celle de deux autres membres du conseil d’administration de la banque, l’ancien responsable de la mairie William Mahon, qui purge une peine de 18 mois, et Kozdemba, qui a été condamné à un an et un jour.

Weston « a menti pour donner l’impression que la banque était conforme », a déclaré Petersen. « Elle n’était pas n’importe quelle employée de banque. Elle était la responsable de la conformité. Son travail consistait à s’assurer que la banque respectait ses règles. Elle a favorisé une culture selon laquelle il était acceptable de mentir.

La Washington Federal Bank for Savings, aujourd'hui disparue, située au 2869 S. Archer Ave.

Les clients de la Washington Federal Bank for Savings n’avaient aucune idée que les taux d’intérêt élevés qui les attiraient alimentaient la fraude. Les « opérateurs fluides » de la banque les ont attirés, explique la fille de l’une des victimes.

Patrick Daley Thompson se présente au palais de justice fédéral de Dirksen au début de son procès en 2022. « L’une des conditions est la suivante : vous deviez travailler.  J'ai travaillé comme gardien », a témoigné Thompson mercredi.

L’ancien membre du conseil municipal de Chicago, originaire de Bridgeport, a offert mercredi un aperçu de sa vie derrière les barreaux alors qu’il luttait pour éviter que son permis d’exercer le droit ne soit suspendu pendant trois ans.

L'ancienne banque fédérale d'épargne de Washington, 2869 S. Archer Ave., qui a été fermée en décembre 2017 pour « pratiques dangereuses ou malsaines » quelques jours après que John F. Gembara, son président et directeur général, a été retrouvé mort chez un client de la banque. maison.  Un audit fédéral a révélé une fraude massive au sein de la banque.

Les autorités affirment avoir récupéré 59 millions de dollars suite à la fermeture de la Washington Federal Bank for Savings, mais il leur manque encore 81 millions de dollars, selon les archives.

Janice Weston entre au palais de justice fédéral de Dirksen pour son plaidoyer de culpabilité et sa condamnation mercredi.  Weston était vice-président principal de la Washington Federal Bank for Savings à Bridgeport et la sœur de John Gembara, qui était le directeur général de la banque.  Leur famille a dirigé la banque pendant trois générations.

Pendant sept ans, Janice Weston, qui était vice-présidente principale de la banque à forte influence, a ordonné aux employés de tromper les régulateurs fédéraux en antidatant les documents de prêt.

William Mahon quitte le tribunal lundi après avoir plaidé coupable.

William M. Mahon était un haut fonctionnaire de l’hôtel de ville sous trois anciens maires et entretenait des liens étroits avec l’organisation politique de la famille Daley.

John F. Gembara, qui était directeur général, président et principal actionnaire de la Washington Federal Bank for Savings à Bridgeport.

Le procès en faillite de la Washington Federal Bank for Savings révèle comment le PDG John F. Gembara a dit aux employés de dissimuler des prêts en souffrance pour des millions dus par des « amis de John ».

Marek Matczuk.

Marek Matczuk, qui a déclaré avoir fait des petits boulots pour la Washington Federal Bank for Savings et ses employés, a reçu l’argent sur ordre du défunt chef de la banque, John F. Gembara.

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