« Exaspérant » : comment un initié de la Silicon Valley s’en est sorti avec le scandale eBay

18 views 8:00 am 0 Comments février 7, 2024

Pour la première fois depuis qu’eBay a été confronté à un scandale national impliquant une horrible campagne de harcèlement criminel, le géant de la technologie admet officiellement l’implication de dirigeants de l’entreprise, dont un initié de la Silicon Valley, Steve Wymer.

La société basée à San Jose a conclu le mois dernier un accord de poursuites différées – un accord accordant l’amnistie à eBay si elle accepte certaines conditions et modifications de l’entreprise – après avoir fait face à six accusations criminelles, notamment pour harcèlement criminel, subornation de témoins et entrave à la justice. Dans le cadre de l’accord, eBay a accepté de payer 3 millions de dollars et d’admettre officiellement l’ampleur du stratagème odieux qui s’est déroulé sous son toit.

Des textes entre Wymer, qui travaillait comme directeur des communications, et d’autres employés d’eBay en 2019 ont alimenté une campagne de harcèlement criminel visant à faire taire un couple du Massachusetts qui avait publié des articles en ligne critiques sur l’entreprise. Ils ont inscrit le couple sur des sites pornographiques, installé un dispositif de localisation sur leur voiture et leur ont envoyé des colis inquiétants comprenant une couronne funéraire, un livre sur le deuil d’un conjoint, des masques de cochons ensanglantés, des araignées et des cafards vivants.

Selon l’accord, Wymer a indiqué aux employés comment réagir à la police lorsqu’ils ont été contactés et ont supprimé des messages texte concernant le couple. Sept employés ont fait face à de nombreuses accusations criminelles et certains ont été emprisonnés pour leur rôle dans ce stratagème troublant, à l’exception de Wymer, qui n’a fait l’objet d’aucune accusation pénale pour son implication. La campagne de harcèlement découle des communications entre ces dirigeants et Wymer, ont indiqué les autorités.

Avec le nouvel accord, eBay reconnaît désormais sa culpabilité et souligne l’implication de Wymer. Wymer, un résident de Willow Glen et propriétaire d’une entreprise, n’a pas répondu aux appels pour commentaires.

Conversation de Steve Wymer et James Baugh le 1er août 2019, dans laquelle Baugh s’engage à mettre en œuvre un « plan B » et Wymer s’engage à « accepter de gérer toute mauvaise retombée ». De l’aveu des faits par eBay dans l’accord de poursuite différée.

Malgré son rôle dans ce plan choquant, notamment l’envoi de textes menaçant d’« écraser » l’auteur du blog et disant qu’il voulait « voir les cendres », Wymer est sorti presque indemne de la campagne de harcèlement. Il a décroché un poste bien rémunéré en tant que PDG du Boys & Girls Club de la Silicon Valley, un an seulement après avoir été licencié au milieu du scandale.

Il entretient des relations étroites avec les principaux dirigeants politiques et initiés de la Silicon Valley, notamment l’ancien maire de San Jose, Sam Liccardo, actuellement candidat au Congrès, et son successeur, le maire Matt Mahan. Wymer a travaillé pour les deux maires sans salaire et a aidé à coordonner les horaires officiels, à organiser des réunions à l’hôtel de ville et à recruter et interviewer des employés, entre autres. Mahan et Liccardo l’ont défendu.

De nouvelles preuves ?

Les cibles de la campagne de harcèlement, Ina et David Steiner, ont intenté une action civile en 2021 contre Wymer et d’autres dirigeants de l’entreprise après que les procureurs fédéraux ont refusé de les inculper au pénal. L’affaire se poursuit aujourd’hui.

Les observateurs et les initiés, y compris les Steiner, se demandent comment Wymer s’en est sorti sans être affecté.

Les procureurs ont déclaré que les preuves liant Wymer et deux autres dirigeants qui n’étaient pas inculpés au complot étaient insuffisantes. Mais les Steiner pensent que les actions de Wymer et des autres n’étaient pas différentes de celles qui ont été inculpées.

« La position des Steiner est que la conduite de Wymer est très similaire à celle des sept accusés condamnés, car les sept accusés condamnés ont été inculpés pour entrave à la justice, destruction de preuves et tromperie dans une enquête », a déclaré Rosemary Scapicchio, l’avocate des Steiner. a déclaré à San José Spotlight. « C’est tout ce comportement qui, selon les Steiner, aurait dû donner lieu à une inculpation contre Wymer. »

La poursuite civile des Steiner soutient que Wymer et l’ancien PDG d’eBay, Devin Wenig, ont donné carte blanche aux employés pour détruire les messages critiques des Steiner par tous les moyens nécessaires. Le procès mentionne les textes de Wymer disant qu’il gérerait toutes les retombées ou conséquences négatives. Un procès est prévu pour mars 2025.

«C’est un déni de la part de l’exécutif», a déclaré John Sims, professeur de droit à la retraite à la McGeorge School of Law de l’Université du Pacifique, à San José Spotlight. « Les gens en dessous de vous vont en prison et vous marchez. C’est bien d’être un patron. C’est exaspérant.

Sims a déclaré que les procureurs fédéraux auraient dû poursuivre les poursuites contre les dirigeants d’eBay de manière plus agressive, mais a reconnu qu’ils étaient sous pression avec un grand nombre de dossiers.

Cependant, Sims a déclaré que l’affaire civile pourrait mettre en lumière de nouvelles preuves grâce aux dépositions de dirigeants et même d’employés condamnés.

« Ils pourraient peut-être explorer tous les recoins sombres d’ici », a-t-il déclaré. « On dirait bien qu’ils ont un bon dossier. »

L’accord du 11 janvier avec le bureau du procureur américain accorde une amnistie à l’entreprise en échange d’une amende de 3 millions de dollars pour six infractions statutaires. L’entreprise technologique doit embaucher un conseiller indépendant pour surveiller ses pratiques et recommander des changements sur trois ans.

« eBay s’est livré à une conduite criminelle absolument horrible », a déclaré le procureur américain par intérim Joshua S. Levy dans un communiqué. « Les employés et sous-traitants de l’entreprise impliqués dans cette campagne ont fait vivre aux victimes un véritable enfer, dans le cadre d’une campagne pétrifiante visant à faire taire leurs reportages et à protéger la marque eBay. »

Messages supprimés

L’accord a forcé eBay à reconnaître une série d’actions de Wymer.

Selon les documents, un détective de la police du Massachusetts a envoyé un e-mail à eBay le 20 août 2019 pour l’aider dans l’enquête Steiner. Un employé des communications d’eBay a transmis la demande à Wymer le lendemain avec un emoji « tête qui explose ».

Un extrait de l’aveu des faits par eBay dans l’accord de poursuite différée.

« S’il vous plaît, ne faites rien jusqu’à ce que je puisse vérifier certaines choses… Je ne veux pas que nous nous engagions », a répondu Wymer, selon les aveux d’eBay. « Qui spécifiquement la police locale a-t-elle contacté en premier sur eBay. »

L’un des employés condamnés, l’ancien directeur de la sécurité d’eBay, Jim Baugh, a envoyé un SMS à Wymer le 23 août 2019 pour lui dire que la police du Massachusetts avait obtenu les plaques d’immatriculation des voitures de location de son équipe alors qu’elle suivait les Steiner. Baugh a également déclaré que la police de Wymer avait informé eBay qu’elle enquêtait sur le harcèlement des employés à l’égard des Steiner.

Baugh a affirmé que son équipe n’avait rien fait d’illégal dans les SMS envoyés à Wymer. Baugh a été condamné à 57 mois de prison en septembre 2022 après avoir fait de fausses déclarations à la police, supprimé des preuves numériques et falsifié des dossiers.

« Nous coopérons, mais je sais qu’ils se rendent compte que quelque chose ne va pas », lit-on dans le message texte de Baugh à Wymer. « Nous continuerons à coopérer, mais nous ne savons pas combien de temps encore nous pourrons maintenir cette coopération. S’il existe un moyen d’obtenir une couverture supérieure, ce serait génial. Sinon, je voulais juste que vous soyez informé car ils sont conscients que plusieurs membres de (l’équipe de direction) ne sont pas fans de ce site Web, y compris (expurgé) et sa femme.

Un extrait de l’aveu des faits par eBay dans l’accord de poursuite différée. L’ancien directeur de la sécurité d’eBay, Jim Baugh, envoie un message à Steve Wymer au sujet des plaques d’immatriculation des voitures de location remontant aux employés d’eBay.

Les enquêteurs internes d’eBay ont obtenu des copies médico-légales de l’entreprise et des téléphones portables personnels de Wymer. Il manquait des communications datant d’août 2019 sur les téléphones, ce qui a amené les autorités à croire qu’elles avaient été supprimées.

Indépendamment de ce qui s’est passé dans l’affaire pénale, Scappichio a déclaré que le procès des Steiners vise à tenir Wymer pour responsable.

« Ils pensent que le gouvernement n’est pas allé assez loin avec les accusations criminelles », a déclaré Scapicchio à San José Spotlight. « Je pense que le gouvernement fédéral considère qu’il n’a pas suffisamment de preuves pour inculper Wymer et (d’autres dirigeants). Notre position est que vous ne pouvez pas trouver les preuves que vous ne recherchez pas. Ils ne regardaient tout simplement pas.

Contactez Brandon Pho à [email protected] ou @brandonphooo sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

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