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Les tuiles de bouclier thermique de Starship sont un objet de collection unique

C'est quoi l'histoire

SpaceX a jusqu’à présent lancé en orbite trois prototypes de Starship entièrement empilés. Les deux premières tentatives de l’année dernière se sont soldées par de grandes explosions, dispersant à chaque fois environ 18 000 carreaux de céramique hexagonaux sur les plages du sud du Texas. Le lancement orbital le plus récent a vu le dernier prototype atteindre l’espace, survoler l’Afrique et s’écraser dans l’océan Indien. Malgré le crash, il est plausible que certains boucliers thermiques en céramique se soient détachés lors du lancement. Aujourd’hui, ces carreaux atteignent des prix élevés sur eBay, créant ainsi un marché secondaire florissant.

Des tuiles ont été trouvées sur des plages proches des installations de SpaceX

Les boucliers thermiques en céramique sont conçus pour protéger Starship de la chaleur intense lors de sa rentrée atmosphérique dans l'atmosphère terrestre à une vitesse 25 fois supérieure à celle du son. Cependant, ils sont désormais devenus des objets convoités. Quelques personnes chanceuses ont rapporté avoir trouvé des dalles de bouclier thermique parfaitement conservées, provenant du prototype de Starship récemment explosé, sur des plages proches des installations d'essai de SpaceX à Boca Chica, au Texas. Ces objets rares sont désormais vendus en ligne, contribuant ainsi au marché croissant de ces souvenirs uniques.

Morceaux de bouclier thermique à des prix élevés en ligne

Les dalles de protection thermique récupérées sont répertoriées sur eBay à des prix allant de 30 $ pour des dalles endommagées/cassées à plus de 2 000 $ pour une dalle en grande partie intacte. Une tuile est même cotée à la somme étonnante de 7 500 $ sur eBay. On ne sait pas encore si le titre se vendra à un prix proche de ce prix, mais le vendeur a bon espoir quant aux bénéfices potentiels qu'il générera. Un examen des ventes réalisées révèle qu'une tuile a atteint 3 395 $ lundi, soulignant la forte demande et la valeur de ces souvenirs uniques.

Rentrée du Starship : une démonstration de chaleur et de lumière

Lors des premières tentatives de lancement, des tuiles de bouclier thermique ont été observées se détachant du prototype du Starship. La semaine dernière, des images publiées par SpaceX montraient le dessous du vaisseau spatial consumé par une lueur rouge orangé, un « champ de plasma chaud » qui s'intensifiait à mesure qu'il rentrait dans l'atmosphère. Ce spectacle dramatique souligne les conditions extrêmes pour lesquelles ces carreaux de céramique sont conçus, ajoutant à leur attrait en tant que souvenirs uniques de l'une des entreprises d'exploration spatiale les plus audacieuses de l'humanité.

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