La banque alimentaire Second Harvest du comté de Santa Cruz propose de l’aide pour les applications CalFresh – Santa Cruz Sentinel

19 views 8:54 pm 0 Comments mai 26, 2024

Guillermina Rivera, responsable des communications au Watsonville Community Action Board, présentant au CalFresh Forum. (Avec l’aimable autorisation de la banque alimentaire Second Harvest du comté de Santa Cruz)

Saviez-vous que CalFresh, également connu sous le nom d’EBT/SNAP, est disponible pour un large éventail de personnes, y compris celles avec ou sans enfants, et celles qui ont déjà fait une demande et ont été refusées ? Et que la banque alimentaire Second Harvest du comté de Santa Cruz dispose d’un personnel qui se consacre à aider les gens à postuler, gratuitement ? La Banque alimentaire organise également un forum annuel dédié à CalFresh. Étant donné que mai est le mois de la sensibilisation à CalFresh, c’est le moment idéal pour découvrir comment CalFresh et la banque alimentaire contribuent à nourrir la communauté locale.

Grâce à l’aide de Marisol Cisneros-Lopez, spécialiste des cas de Second Harvest, Yesenia Hernandez, 36 ans, résidente du comté de Santa Cruz, reçoit des prestations mensuelles CalFresh, qui augmentent la quantité de fruits et légumes frais qu’elle peut acheter pour sa famille.

« Maintenant que tout est si cher, cela m’a beaucoup aidé », déclare Hernandez. «Je suis venue avec mon mari (du Michoacán, au Mexique) pour avoir une plus grande opportunité.»

Ces dernières années, la famille – qui comprend deux enfants, tous deux nés ici – a eu du mal à joindre les deux bouts. Hernandez a déjà postulé chez CalFresh mais n’a jamais eu de réponse. Ensuite, sa tante a mentionné que Cisneros-Lopez l’avait aidée à postuler avec succès. Lors d’une visite à l’école primaire Starlight pour la distribution alimentaire bimensuelle de la banque alimentaire, Hernandez a rencontré Cisneros-Lopez et a vécu une expérience positive. « Marisol m’a inscrit et le processus a été rapide. » Depuis lors, Hernandez a référé d’autres proches à Second Harvest qui se sont également inscrits via l’équipe CalFresh de l’organisation à but non lucratif, qui comprend Cisneros-Lopez et trois autres spécialistes de cas, ainsi que la responsable des spécialistes de cas Rosa Quezada.

Cisneros-Lopez est heureuse d’avoir pu faire une différence dans la vie d’Hernandez, « surtout en sachant qu’elle avait deux petits qui dépendent d’elle. J’ai pu gagner sa confiance et l’aider dans sa candidature. Il peut parfois être difficile d’obtenir la confiance d’un client. Cela est dû aux mythes associés à CalFresh. « Par exemple, beaucoup pensent que postuler à CalFresh les affectera négativement lors de leur demande de citoyenneté. Un autre mythe faux : si les gens s’inscrivent à CalFresh, ils bénéficient des avantages de quelqu’un d’autre qui pourrait en avoir besoin. De plus, si vous postulez une fois et que votre candidature est refusée, vous ne pourrez pas postuler à nouveau. « En cas de changement de revenu, de perte d’emploi ou de réduction des heures de travail, les individus sont plus que bienvenus à présenter une nouvelle demande car ce sont des circonstances dans lesquelles CalFresh peut être d’une immense aide », ajoute Cisneros-Lopez.

L’équipe de Second Harvest effectue un travail de sensibilisation sur les applications CalFresh dans tout le comté de Santa Cruz. «Nous essayons également de fournir à la communauté d’autres ressources locales lors des activités de sensibilisation», explique Cisneros-Lopez. « Par exemple, s’ils ont des questions sur CalWORKs ou sur le logement, nous proposons notre hotline 831-662-0991 et notre coordinateur de hotline peut leur donner des informations. »

Supervisant l’équipe de spécialistes des cas, Rosa Quezada dirige les efforts visant à accroître la participation de CalFresh dans la communauté par le biais de l’éducation et de l’aide directe. « Nous construisons des relations de confiance avec nos agences partenaires et nos différents sites communautaires de distribution alimentaire », explique Quezada, « afin de pouvoir diffuser des informations sur les conditions d’éligibilité de CalFresh, démystifier les mythes et aider les personnes éligibles à s’inscrire. Nous proposons également des formations « CF Buddy » aux agences qui souhaitent collaborer avec nous pour mettre fin à la faim et à l’insécurité alimentaire. Grâce à ce programme, les agences peuvent nous recommander leurs clients pour les aider à s’inscrire à CalFresh.

Quezada estime que CalFresh est « un programme de filet de sécurité crucial et la première ligne de défense contre la faim ». Elle affirme que son rôle est gratifiant pour de nombreuses raisons, notamment l’engagement de la banque alimentaire à mettre fin à l’insécurité alimentaire dans le comté de Santa Cruz. « J’apporte à ce poste mes connaissances approfondies et mon expérience de travail avec CalFresh. J’ai dispensé une formation détaillée à mon équipe afin qu’elle puisse effectuer des présélections d’éligibilité éclairées et mieux servir le public. Cela nous permet de gagner leur respect afin qu’ils deviennent notre témoignage vivant des services que nous fournissons et, en retour, peuvent nous aider à faire connaître le programme CalFresh et à encourager les autres à postuler.

Erica Padilla-Chavez, PDG de Second Harvest, a déclaré qu’elle était fière de ce que Quezada et de son équipe accomplissaient, d’autant plus qu’ils travaillent avec d’autres pour avoir un impact collectif. « Il y a du pouvoir dans un réseau lorsqu’il s’agit de lutter contre l’insécurité alimentaire », déclare Padilla-Chavez. « Lorsque nous travaillons avec des agences partenaires locales, des programmes publics comme CalFresh et d’autres, notre capacité à nourrir notre communauté augmente de façon exponentielle. »

Le forum de cette année, qui s’est tenu le 3 mai à l’église Twin Lakes, a réuni 65 personnes provenant de 25 agences partenaires de la banque alimentaire, telles que la Central California Alliance for Health, Santa Cruz Human Services, Community Bridges, Grey Bears et le bureau de l’éducation du comté de Santa Cruz. Les sujets abordés comprenaient l’éducation nutritionnelle et l’engagement communautaire. « Le forum permet aux partenaires communautaires de se réunir et de découvrir non seulement les mises à jour de CalFresh et les services que nous fournissons ici à la banque alimentaire, mais aussi ce que font d’autres agences – afin que nous puissions tous collaborer pour le bien de notre communauté », déclare Quezada. . « Bien que cet événement s’adresse principalement à nos partenaires communautaires plutôt qu’au public, il offre une excellente opportunité de réseautage et de connexion avec d’autres dirigeants qui se consacrent à l’élimination de la faim dans le comté de Santa Cruz.

Un autre sujet du forum était « Naviguer les obstacles aux connexions clients ». Guillermina Rivera, responsable des communications au Watsonville Community Action Board, a animé quelques séances en petits groupes centrées sur ce sujet. Elle a décidé d’animer la séance car « en tant que femme autochtone, il est important pour moi que Second Harvest sache qu’il existe une grande communauté de Mexicains autochtones de la ville d’Oaxaca qui ont besoin de services », explique Rivera. « Nous faisons partie de la communauté et il existe une barrière linguistique qui les empêche d’avoir une bonne communication. » Elle a hâte de collaborer pour aider la communauté mixtécophone.

Un nouveau programme, Sun Bucks (également connu sous le nom d’avantages Summer-EBT), a également été brièvement discuté lors du forum. Semblable à CalFresh, il est spécifiquement destiné à l’été, une saison particulièrement difficile pour les familles car les enfants dans le besoin ne peuvent pas bénéficier de repas scolaires. Le programme est automatique pour tout enfant qui a droit à des repas scolaires gratuits ou à prix réduit via une demande de repas scolaire ou un formulaire de revenu alternatif, ou qui reçoit CalFresh, CalWORKs ou Medi-Cal. Les familles n’ont pas besoin de s’inscrire. Ils recevront des Sun Bucks sur une carte EBT par la poste de juin à septembre. Ceux-ci peuvent être utilisés pour acheter de la nourriture dans la plupart des épiceries, sur les marchés de producteurs et en ligne dans des endroits comme Walmart et Amazon. La banque alimentaire a travaillé dur pour faire connaître Sun Bucks via les réseaux sociaux et des dépliants dans la salle de réunion des clients du bureau de Watsonville et pour répondre à toutes les questions des clients de Second Harvest.

Apprenez-en davantage sur CalFresh sur thefoodbank.org/find-foodcomida/calfresh-program.

Personnel des programmes de la banque alimentaire Second Harvest au forum CalFresh du 3 mai.  (Avec l'aimable autorisation de la banque alimentaire Second Harvest du comté de Santa Cruz)
Personnel des programmes de la banque alimentaire Second Harvest au forum CalFresh du 3 mai. (Avec l’aimable autorisation de la banque alimentaire Second Harvest du comté de Santa Cruz)
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