22 mars (Reuters) – Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, et ses collègues gouverneurs de la Fed ont entendu vendredi des chefs d'entreprise et des dirigeants communautaires expliquer comment les hausses de taux d'intérêt de la Fed, ainsi que les pressions actuelles sur les prix et le marché du travail, affectent les Américains.

Des taux d'intérêt plus élevés ainsi que l'instabilité des prix des matières premières « exercent actuellement une mainmise sur l'agriculteur américain, ce qui conduit à une mainmise sur l'ensemble de l'Amérique rurale », a déclaré Whitney Ferris-Hansen, propriétaire et exploitante de J/W Farms and Ranch à Burlington. , Colorado. « Une augmentation des taux est toujours attendue et planifiée, mais la vitesse à laquelle ces augmentations se sont produites ne pouvait pas être gérée de manière risquée ; nous ne pouvions pas expédier les céréales sous contrat assez rapidement pour couvrir ces taux d'intérêt. »

À partir de mars 2022, la Fed a rapidement relevé ses taux d’intérêt pour lutter contre une inflation élevée depuis des décennies, ramenant son taux de référence à court terme dans la fourchette de 5,25 % à 5,5 % où elle le maintient depuis juillet dernier.

L'événement « La Fed écoute », au cours duquel Ferris-Hansen et cinq autres personnes ont pris la parole et répondu aux questions des décideurs politiques, était le dernier d'une série commencée avant la pandémie et conçue pour permettre aux banquiers centraux américains d'examiner de près les effets réels de leur politique de fixation des taux. les décisions.

Cela a eu lieu à la même table où les décideurs politiques ont décidé plus tôt cette semaine de maintenir le taux directeur de référence à court terme stable. Après cette réunion, Powell a déclaré que les décideurs politiques s'attendaient à réduire les taux d'intérêt plus tard cette année, mais seulement une fois qu'ils seraient plus convaincus que l'inflation serait sous contrôle.

Le panel de vendredi a clairement indiqué que pour certains Américains, ce moment ne saurait arriver assez tôt.

La hausse des coûts d'emprunt, associée à la hausse des prix de l'énergie et des transports, ainsi qu'à la hausse des salaires, pèsent sur les bénéfices des petites et moyennes entreprises manufacturières, a déclaré Cara Walton, directrice de Harbor Results, basée à Southfield, dans le Michigan, une société de conseil destinée aux petits fabricants. Certains ont arrêté d'investir dans de nouveaux équipements parce qu'ils ne peuvent pas se permettre un financement plus coûteux associé à un ralentissement de la demande, a-t-elle expliqué.

« Le coût total de l'investissement est très élevé et le retour sur investissement est très long et de plus en plus long », a-t-elle déclaré. Les petites entreprises manufacturières dirigées par de jeunes dirigeants « n'ont jamais dirigé une entreprise avec des taux d'intérêt comme celui-ci… c'est un territoire inconnu pour nous ».

D'autres panélistes ont rendu compte de l'impact des pressions continues liées à la hausse des prix, même si le taux d'augmentation – l'inflation – a ralenti sous la pression des hausses de taux d'intérêt de la Fed.

« Nous sommes fondamentalement au milieu d'une tempête parfaite », a déclaré Derrick Chubbs, président et directeur général de la Second Harvest Food Bank of Central Florida à Orlando, en Floride, soulignant l'augmentation des coûts des soins de santé, de la garde d'enfants, du transport et de l'assurance, ainsi que de l'épicerie et logement. Son réseau d’associations distribue actuellement 300 000 repas par jour, autant qu’au plus fort de la récession pandémique.

Une raison d'espérer : les loyers à Orlando sont en baisse pour la première fois depuis 2020, a-t-il déclaré, attribuant cette baisse aux hausses de taux de la Fed.

Les décideurs politiques semblaient particulièrement désireux d'entendre Svenja Gudell, économiste en chef du site Web pour l'emploi Indeed, qui a noté des signes de ralentissement du marché du travail par rapport à la période « frénétique » 2021-2022, en particulier dans les secteurs les mieux payés comme la technologie où les offres d'emploi ont chuté. la plupart. La restauration et d’autres emplois à bas salaires offrant des avantages sociaux comme une assurance maladie et des congés ont fortement augmenté en 2021 et au début de 2022, a-t-elle déclaré, mais la croissance a ralenti depuis.

« Envoyez-nous vos diapositives », a déclaré Powell. (Reportage d'Ann Saphir ; édité par Andrea Ricci)

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