Un Azerbaïdjan enhardi, soutenu par la Turquie, a modifié l’équilibre des pouvoirs dans le Caucase du Sud ces dernières années.

Bakou a repris l’année dernière le contrôle total du Haut-Karabakh, une région séparatiste qui était sous contrôle ethnique arménien depuis trois décennies.

Entre-temps, l’Arménie, affaiblie, s’est éloignée de son alliée traditionnelle, la Russie, et a cherché à se rapprocher de l’Occident.

Les changements géopolitiques dans la région ont suscité des inquiétudes en Iran, voisin de l’Arménie et de l’Azerbaïdjan. Téhéran craint de perdre son influence dans une région longtemps dominée par Moscou, son allié.

La République islamique s'oppose fermement au projet de corridor est-ouest de Zangezur qui relierait l'Azerbaïdjan continental à son enclave de Naxcivan à travers le territoire arménien et ouvrirait une route commerciale tant recherchée vers le rival de Téhéran, la Turquie, et au-delà.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan (à droite) écoute le président iranien Ebrahim Raisi lors d'une conférence de presse conjointe à l'issue de leur rencontre au palais présidentiel d'Ankara, en Turquie, le 24 janvier.
Le président turc Recep Tayyip Erdogan (à droite) écoute le président iranien Ebrahim Raisi lors d'une conférence de presse conjointe à l'issue de leur rencontre au palais présidentiel d'Ankara, en Turquie, le 24 janvier.

L’Iran craint également que Bakou ne s’empare par la force du territoire du sud de l’Arménie pour créer une continuité territoriale avec Naxcivan, ce qui couperait Téhéran d’Erevan, un allié.

L'Iran s'oppose également à une normalisation entre l'Arménie et la Turquie, un scénario qui pourrait réduire la dépendance d'Erevan à l'égard de Téhéran et ouvrir la voie à une plus grande influence occidentale dans cette région instable.

« Les dynamiques changeantes dans la région et le déclin de l'influence relative de la Russie posent des défis potentiels aux objectifs géopolitiques et sécuritaires à long terme de l'Iran dans la région », a déclaré Hamidreza Azizi, chercheur à l'Institut allemand des affaires internationales et de sécurité.

Éliminer l’Iran

Les plus hauts diplomates d'Arménie et de Turquie rencontré le 1er mars dans la ville côtière turque d'Antalya et ont réitéré l'intention de leurs nations de normaliser pleinement leurs relations.

Cette réunion était vu avec l’appréhension de certains experts en Iran qui ont suggéré qu’une telle décision exclurait Téhéran de la région.

« Si les efforts d'Ankara pour normaliser les relations avec Erevan aboutissent, conduisant à la création du corridor de Zangezur, cela pourrait en effet marginaliser l'Iran géopolitiquement », a déclaré Azizi.

Le corridor proposé, long de 45 kilomètres, a déclaré Azizi, « non seulement renforcerait l'influence turque et azerbaïdjanaise en fournissant un lien direct entre les deux, mais contournerait également l'Iran, réduisant ainsi son rôle de plaque tournante de transit régionale potentielle ».

Eldar Mamedov, un expert du Caucase du Sud basé à Bruxelles, a déclaré que le corridor laisserait effectivement l'Iran « excessivement dépendant de la bonne volonté d'Ankara et de Bakou pour la sécurité de ses frontières nord et également pour accéder aux routes de transit (vers la Russie) ».

Les relations de plus en plus chaleureuses de l'Azerbaïdjan avec l'ennemi juré de l'Iran, Israël, ont alimenté tensions avec Téhéran.

L'Iran craint également que l'influence croissante de Bakou dans la région puisse alimenter des « tendances irrédentistes » au sein de l'importante population ethnique azérie du pays, séparée de l'Azerbaïdjan par le fleuve Aras et située principalement dans les provinces de l'est et de l'ouest de l'Iran, a déclaré Mamedov.

Pour que l'Arménie et la Turquie normalisent leurs relations, Erevan et Bakou doivent d'abord signer un accord de paix, selon Benyamin Poghosyan, chercheur principal à l'Institut de recherche en politiques appliquées d'Arménie.

Poghosyan a déclaré que l'Azerbaïdjan ne signerait l'accord que si l'Arménie accédait à toutes les demandes de Bakou, y compris la création du corridor de Zanguezur.

« Mais je ne crois pas que l'Arménie acceptera de fournir à l'Azerbaïdjan (un) couloir extraterritorial », a-t-il déclaré.

Poghosyan a ajouté qu'il est peu probable que l'Azerbaïdjan s'empare par la force du territoire arménien pour établir le corridor étant donné la présence d'une « puissance de dissuasion » comme l'Iran.

Vous vous méfiez de l’Occident ?

En février, l’Arménie a suspendu son adhésion à l’Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC) dirigée par la Russie.

Le gouvernement du Premier ministre Nikol Pachinian critique depuis longtemps l'OTSC pour son « incapacité à répondre aux défis sécuritaires » auxquels l'Arménie est confrontée.

En 2020, Bakou a repris certaines parties du Haut-Karabakh, une région principalement peuplée d'Arméniens à l'intérieur de l'Azerbaïdjan, à la suite d'une guerre de six semaines qui s'est terminée par un cessez-le-feu négocié par la Russie.

Les responsables arméniens de la défense ont rencontré leurs homologues iraniens à Téhéran le 6 mars.
Les responsables arméniens de la défense ont rencontré leurs homologues iraniens à Téhéran le 6 mars.

En septembre 2023, l’Azerbaïdjan a repris le reste du territoire après une offensive éclair qui a abouti à la capitulation totale du gouvernement de facto du Karabakh.

Les autorités arméniennes ont accusé les soldats de maintien de la paix russes déployés au Haut-Karabakh après la guerre de 2020 de ne pas avoir réussi à arrêter l'offensive de l'Azerbaïdjan l'année dernière, une affirmation rejetée par Moscou.

L'Arménie a déclaré le 6 mars qu'elle avait demandé à Moscou de retirer les troupes frontalières russes de l'aéroport international d'Erevan. dernier signe de relations aigres.

Ces mesures ont alimenté les craintes en Iran que l’Arménie puisse se tourner vers l’Occident pour garantir sa sécurité.

Dans un apparent avertissement, le ministre iranien de la Défense, Amir Ashtiani, a déclaré le 6 mars à son homologue arménien à Téhéran que « chercher la sécurité en dehors de la région aurait l'effet inverse ».

« Nous pensons que l'architecture de sécurité de la région doit être conçue dans la région ; par conséquent, toute approche des pays de la région contre cette politique ne serait en aucun cas acceptable », a déclaré Ashtiani. averti Suren Papikyan.

Poghosyan a déclaré que l'Arménie cherchait à « diversifier sa politique étrangère et de sécurité », mais qu'il était trop tôt pour dire si elle souhaitait se tourner complètement vers l'Occident ou simplement renforcer ses relations avec les puissances occidentales sans abandonner la Russie.

Il a ajouté que l'Iran a clairement fait savoir à l'Arménie qu'il « ne tolérerait pas de changements géopolitiques dans le Caucase du Sud, ce qui signifie non seulement des changements (des) frontières, mais également (des) changements (de) l'équilibre des pouvoirs dans la région ».

Malgré toutes leurs différences, les intérêts iraniens et occidentaux convergent leur soutien pour la souveraineté arménienne.

Ainsi, a soutenu Mamedov, l’opposition de l’Iran à une présence occidentale « n’est peut-être pas aussi rigide qu’elle le semble dans la rhétorique officielle ».

Mais on ne sait pas si cela débouchera sur une collaboration.

« La position anti-occidentale dominante de la politique étrangère iranienne et le désir présumé de Téhéran de ne pas contrarier Moscou dans le Caucase du Sud rendent une telle coopération très improbable », a déclaré Azizi.

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