La raison pour laquelle 30 millions de dollars se trouvaient dans un entrepôt de Gardaworld et non dans une banque

14 views 10:00 am 0 Comments mai 9, 2024

Le plus gros braquage d’argent de l’histoire de Los Angeles ne s’est pas produit dans une banque.

Cela s’est produit dans un entrepôt dans un coin tranquille de Sylmar.

Tôt le 31 mars, des voleurs ont forcé le toit d’un établissement de Roxford Street entretenu par la société de services de sécurité GardaWorld et ont volé jusqu’à 30 millions de dollars dans le coffre-fort.

Le braquage du matin de Pâques a soudainement attiré l’attention sur un secteur – la logistique des espèces – qui fait normalement profil bas et remplit certains des rôles traditionnellement joués par les banques, comme le stockage d’énormes sommes d’argent.

GardaWorld et ses concurrents, parmi lesquels Loomis et Brink’s, récupèrent l’argent des clients des banques commerciales dans des véhicules blindés et l’acheminent vers des installations comme celle de Sylmar, où il est organisé et détenu pour le compte des institutions financières.

Une vue aérienne des dommages causés au mur d'une installation de stockage

Les dommages causés à un mur semblaient avoir été réparés aux installations de Sylmar de GardaWorld quelques jours après qu’il ait été frappé par des voleurs.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

En théorie, ces entrepôts devraient être plus faciles à sécuriser que les banques, avec beaucoup moins d’emplacements à surveiller, un accès strictement restreint et aucun caissier à retenir.

Souvent situés dans des banlieues proches des grandes villes, les bâtiments de stockage s’apparentent à des entrepôts de céréales, a déclaré Larry Harris, ancien économiste en chef de la Securities and Exchange Commission des États-Unis.

« L’argent entre et sort tout le temps selon les besoins des différentes entités », a déclaré Harris, professeur à l’USC Marshall School of Business. « Ces gars-là sont des spécialistes. Malgré le dernier incident, il est probablement plus sûr.

GardaWorld, une entreprise canadienne dont le siège social américain est à Boca Raton, en Floride, n’a pas travaillé uniquement avec des institutions financières comme Bank of America. Ses clients comprennent McDonald’s, Starbucks et Trader Joe’s, selon les médias, ainsi que l’industrie légale de la marijuana. Les entreprises comptent sur GardaWorld pour organiser et distribuer l’argent liquide à leurs magasins afin qu’ils soient en mesure d’effectuer les fonctions de base, comme faire changement pour les clients.

Dans un coffre-fort typique du secteur de la gestion de trésorerie, l’argent d’un client est scellé dans un emballage plastique protecteur, placé sur des palettes et séparé des fonds des autres, a déclaré Jeffrey Zwirn, consultant de longue date en sécurité. GardaWorld n’a pas révélé lequel de l’argent de ses clients a été volé lors du crime de Pâques ni dans quelle mesure il était assuré. La police de Los Angeles et le FBI, qui enquêtent sur le cambriolage, ont peu parlé de leur enquête.

La police de Los Angeles a répondu à trois alarmes distinctes sur la propriété de Roxford le jour du vol – et à une autre vers 23 h 30 le 30 mars, selon un journal d’appel de service du LAPD obtenu par le Times. Malgré la présence des policiers, les criminels n’ont pas été détectés. Et lors d’au moins une des interventions d’une voiture de patrouille, GardaWorld a été alertée, mais l’entreprise n’a pas initialement enregistré l’intrusion, a rapporté le Times.

Une vue aérienne des installations de GardaWorld sur la rue Roxford à Sylmar

Des voleurs ont emporté jusqu’à 30 millions de dollars lors d’un cambriolage le dimanche de Pâques dans un immeuble de GardaWorld à Sylmar.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

GardaWorld n’a pas répondu aux demandes d’entrevue.

Le cambriolage n’a fait qu’accroître les inquiétudes concernant les protocoles de sécurité de l’entreprise, dans la foulée d’une vague d’acquisitions qui a vu son expansion spectaculaire.

Son activité de gestion de trésorerie a été la cible de voleurs à de nombreuses reprises au fil des ans – et certains de ces criminels ont eu des liens avec l’entreprise, notamment lors de crimes très médiatisés à Riviera Beach, en Floride, en 2012, et à San Leandro, en Californie. , en 2022.

« Ils sont sortis de nulle part et ont connu une croissance exponentielle », a déclaré Jim McGuffey, vétéran du secteur de la sécurité, qui a occupé des postes de direction chez Brink’s et Loomis. « Le problème, à mon avis, c’est qu’avec une croissance aussi rapide, vous allez avoir à la fois des problèmes avec les clients et des problèmes de sécurité. »

Cash et controverse

Les véhicules blindés avec « GardaWorld » peint sur les côtés en gros caractères sont devenus un spectacle de plus en plus courant dans le Southland.

Fondée en 1995 et basée à Montréal, GardaWorld fait depuis longtemps l’objet de controverses. En 2008, un employé d’une filiale de l’entreprise à Pasadena a intenté une action en justice alléguant que le fondateur et PDG Stephan Crétier « aurait menacé de tuer tout dirigeant ou la famille de tout dirigeant qui divulguerait à la presse des informations sur les finances de l’entreprise », selon le Los Angeles Business. Journal rapporté. GardaWorld a nié ces allégations, mais il a été rapporté par la suite que Crétier avait reconnu dans une déposition qu’il avait menacé des employés – bien qu’il ait dit qu’il plaisantait et a nié avoir menacé de tuer les proches des travailleurs.

Une enquête en trois parties du Tampa Bay Times de 2020 a fait état de nombreux problèmes de sécurité avec les véhicules de GardaWorld, de procédures de sécurité inférieures aux normes et de la disparition de l’argent des clients des installations de stockage, tout en détaillant les accidents mortels impliquant les chauffeurs de l’entreprise. Citant des entretiens et des dossiers juridiques, le rapport indique que certains coffres-forts étaient « des endroits chaotiques où les employés ignoraient systématiquement le protocole et perdaient de l’argent », ajoutant que certains d’entre eux « étaient en proie à des vols non résolus ».

En réponse, la société privée GardaWorld a nié bon nombre des conclusions – elle a déclaré en partie que l’enquête était « sans fondement et sans fondement, et repose sur des données et des conclusions obsolètes et trompeuses » – et a menacé de poursuivre en justice pour cette couverture, a rapporté le Tampa Bay Times. . Quant à la question du stockage de l’argent des banques, la société a déclaré à la publication qu’elle utilise des « contrôles de pointe » pour « surveiller le mouvement constant de l’argent de nos clients ». L’entreprise a expliqué que les actifs des institutions financières « ne sont jamais en danger car l’argent est assuré », selon l’enquête.

GardaWorld offre non seulement la logistique des espèces, mais également des services de sécurité hautement spécialisés, notamment pour les ports, les ambassades et les mines. L’entreprise a diversifié son expertise en partie par le biais d’acquisitions : dans les années 2010, elle a racheté, entre autres, les sociétés de sécurité Intercon Security, Aegis Group et Whelan Security. Au cours des huit premiers mois de 2022, elle a racheté 10 sociétés supplémentaires pour environ 1 milliard de dollars.

Mais le cash reste au cœur de l’activité de l’entreprise. Et même si la taille globale de l’économie monétaire américaine diminue – d’environ 31 % des transactions en 2016 à environ 18 % en 2022, selon la Banque fédérale de réserve de San Francisco – elle reste vitale pour de nombreuses industries, a déclaré Brandon Parsons de Pepperdine. École de commerce Graziadio.

Bien que la pandémie de COVID-19 ait conduit certains restaurants, dépanneurs, magasins de détail et autres lieux à cesser d’accepter les espèces, « si vous ne pouvez pas rendre de monnaie, vous n’avez pas de transaction », a déclaré Parsons. « Les entreprises doivent encore s’adapter à ces clients. »

Et même si les consommateurs adoptent les services de paiement numérique tels que Zelle et Venmo, le secteur de la gestion de trésorerie se développe, a déclaré Parsons.

Les banques externalisent la logistique des espèces parce qu’il est plus rentable d’embaucher des sociétés comme GardaWorld pour entretenir un coffre-fort – qui doit être doté de personnel, assuré et équipé d’équipements de sécurité coûteux – que de le faire en interne. De leur côté, les sociétés de gestion de trésorerie sont en mesure de construire de grands coffres-forts pouvant accueillir l’argent de plusieurs institutions financières et d’autres clients commerciaux, réalisant ainsi des économies d’échelle.

Au cours de la période de 10 ans commençant en 2014, les ventes annuelles de GardaWorld ont augmenté d’environ 291 % pour atteindre environ 4,4 milliards de dollars, selon la société de données FactSet.

«Grâce à un solide portefeuille de nouvelles opportunités de croissance dans nos différentes unités commerciales, nous prévoyons que la dynamique de croissance organique continuera de s’accélérer au cours de l’année à venir», a déclaré GardaWorld en janvier.

Des coffres-forts ciblés

Vous ne trouverez pas beaucoup de détails sur les protocoles de sécurité des coffres-forts sur les sites Web de GardaWorld et d’autres entreprises du secteur. C’est intentionnel : l’industrie s’efforce de cacher beaucoup de choses sur les installations, de peur qu’elles ne deviennent des cibles encore plus importantes.

Zwirn, qui a passé plus de 40 ans sur le terrain et forme le personnel chargé de l’application des lois, a qualifié le bâtiment de Roxford de « lieu à haut risque de cambriolage et de vol » nécessitant un système de sécurité complexe. Il a déclaré qu’une telle propriété devrait comprendre deux systèmes d’alarme distincts dont les signaux sont transmis à différents centres de commandement de sécurité, des capteurs capables de détecter la présence de brouilleurs de signaux radio et des caméras de détection de mouvement qui alerteraient le personnel de la présence de personnes sur le toit. .

De plus, a déclaré Zwirn, le système de sécurité d’une propriété comme celle de Sylmar « doit être constamment testé – probablement sur une base mensuelle – pour s’assurer que tout fonctionne. »

L’expert en sécurité Aria Kozak a déclaré que les fausses alarmes sur la propriété de Roxford – le LAPD a répondu à 13 appels d’alarme dans le bâtiment au cours de l’année précédant le braquage – auraient pu faire partie d’une stratégie des voleurs pour tester la réponse des gardes et des forces de l’ordre.

Les voleurs ont peut-être « généré de fausses alarmes pour voir si le garde allait être vigilant », a déclaré Kozak, directeur général de la société de services de sécurité Elite Interactive Solutions. Il a ajouté que de fausses alarmes auraient pu donner au personnel un sentiment de sécurité. « Il y a tellement d’alertes que (…) vous vous dites probablement : ‘Eh, c’est une autre fausse alerte’, alors qu’en fait… quelque chose de réel s’est produit », a-t-il déclaré.

Parce que les informations sur ces installations sont étroitement gardées – y compris leur emplacement et les détails de leurs appareils de sécurité – les voleurs qui les ciblent disposent souvent d’informations privilégiées, selon les médias. C’est le cas chez GardaWorld.

Le 15 septembre 2012, deux voleurs transportant des AK-47 ont fait irruption dans un centre de stockage d’argent de GardaWorld à Riviera Beach, en Floride. Ils ont planté un fusil dans l’arrière de Hjalmar Towns, un superviseur de l’entreprise, et ont saisi un pistolet Ruger de sa ceinture.

En quelques minutes, les voleurs chargeaient une Chevrolet S-10 avec de l’argent liquide. Ils sont repartis avec un peu plus de 3 millions de dollars.

L’un des voleurs avait frappé Towns à plusieurs reprises à la tête avec la crosse d’un AK et l’avait ligoté. Mais ce que les agents du FBI enquêtant sur le braquage découvriront finalement, c’est que Towns avait aidé à organiser le travail. Les autorités ont appris que Towns avait estimé que le moment était venu pour le vol car GardaWorld devait déplacer ses opérations dans une propriété plus sécurisée, selon des documents judiciaires. Et il avait dit à ses complices que s’ils faisaient une démonstration de force, aucun employé de l’entreprise ne risquerait sa vie.

Camions blindés aux installations de GardaWorld à Sylmar.

Camions blindés aux installations de GardaWorld à Sylmar.

(Richard Vogel / Associated Press)

Moins d’un an après le vol, Towns en a tenté un autre à West Palm Beach. Armé d’un fusil, il a tenté de faire tomber un véhicule blindé de GardaWorld transportant 1,5 million de dollars. Towns a tiré deux balles, touchant presque un employé de GardaWorld, et s’est enfui sans prendre d’argent. Il a été arrêté par la police et a finalement plaidé coupable aux accusations liées à la tentative de vol, selon les archives judiciaires.

Towns, qui avait tenté de tromper les enquêteurs en affirmant que ses agresseurs à Riviera Beach étaient des Haïtiens parlant créole, a été condamné à six ans et demi de prison pour le vol – et à plus de 14 ans pour l’échec du travail avec un véhicule blindé. Ses associés armés lors du braquage de l’entrepôt ont également été condamnés à de lourdes peines.

McGuffey, qui dirige un cabinet de conseil en sécurité, a déclaré que le secteur de la gestion de trésorerie a été touché par les entreprises qui ont pris de « graves raccourcis », comme exiger des employés qu’ils travaillent plus d’heures, réduire les salaires et lésiner sur le personnel.

« Je pense simplement qu’il va y avoir beaucoup plus de choses folles comme celle-ci, à cause de raccourcis visant à augmenter les profits au détriment de la sûreté et de la sécurité », a-t-il déclaré. « C’est ce qui s’est passé dans l’industrie, et c’est un triste commentaire. »

Le chercheur du Times, Scott Wilson, a contribué à ce rapport.

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