MOSCOU (Reuters) – Les sociétés pétrolières russes sont confrontées à des retards pouvant aller jusqu'à plusieurs mois pour payer le brut et le carburant alors que les banques de Chine, de Turquie et des Émirats arabes unis (EAU) se méfient davantage des sanctions secondaires américaines, selon huit sources proches du dossier. dit.

Les retards de paiement réduisent les revenus du Kremlin et les rendent irréguliers, permettant à Washington d'atteindre son double objectif politique en matière de sanctions : perturber l'argent destiné au Kremlin pour le punir de la guerre en Ukraine sans interrompre les flux énergétiques mondiaux.

Plusieurs banques en Chine, aux Émirats arabes unis et en Turquie ont renforcé leurs exigences de conformité aux sanctions ces dernières semaines, entraînant des retards, voire des rejets de transferts d'argent vers Moscou, selon les huit sources bancaires et commerciales.

Les banques, prudentes face aux sanctions secondaires américaines, ont commencé à demander à leurs clients de fournir des garanties écrites selon lesquelles aucune personne ou entité figurant sur la liste américaine SDN (Special Designated Nationals) n'est impliquée dans une transaction ou n'est bénéficiaire d'un paiement.

Les sources ont demandé à rester anonymes en raison du caractère sensible de la question et du fait qu'elles ne sont pas autorisées à parler aux médias.

Aux Émirats arabes unis, les banques First Abu Dhabi Bank (FAB) et Dubai Islamic Bank (DIB) ont suspendu plusieurs comptes liés au commerce de produits russes, ont indiqué deux sources.

La banque du Machrek des Émirats arabes unis, les banques Ziraat et Vakifbank de Turquie et les banques chinoises ICBC et Bank of China traitent toujours les paiements, mais mettent des semaines ou des mois à les traiter, ont indiqué quatre sources.

La banque du Machrek a refusé de commenter. Les banques FAB et DIB des Émirats arabes unis, Ziraat et Vakifbank de Turquie, l'ICBC de Chine et la Banque de Chine n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que des problèmes de paiement existaient lorsqu'on l'a interrogé sur des informations selon lesquelles les banques chinoises auraient ralenti leurs paiements.

« Bien entendu, les pressions sans précédent des États-Unis et de l'Union européenne sur la République populaire de Chine se poursuivent », a déclaré Peskov lors d'une conférence téléphonique quotidienne avec des journalistes.

« Cela crée bien sûr certains problèmes, mais ne peut pas devenir un obstacle au développement ultérieur de nos relations commerciales et économiques (avec la Chine) », a déclaré Peskov.

ORDRE EXÉCUTIF AMÉRICAIN

L’Occident a imposé une multitude de sanctions à la Russie après son invasion de l’Ukraine en février 2022. Traiter le pétrole russe n’est pas illégal tant qu’il est vendu en dessous d’un prix plafond imposé par l’Occident de 60 dollars le baril.

Les exportations de pétrole russe et les paiements correspondants ont été perturbés au cours des premiers mois de la guerre, mais se sont ensuite normalisés lorsque Moscou a redirigé les flux vers l’Asie et l’Afrique loin de l’Europe.

« Les problèmes sont revenus à partir de décembre après que les banques et les entreprises ont réalisé que la menace de sanctions secondaires américaines était réelle », a déclaré une source commerciale.

La source faisait référence à un décret du Trésor américain publié le 22 décembre 2023, qui prévenait qu'il pourrait appliquer des sanctions aux banques étrangères pour contournement du plafonnement des prix russe et les appelait à renforcer leur conformité.

Il s’agit du premier avertissement direct concernant la possibilité de sanctions secondaires contre la Russie, la plaçant sur un pied d’égalité avec l’Iran dans certains domaines commerciaux.

Suite à l'ordre américain, les banques chinoises, émiriennes et turques qui travaillent avec la Russie ont augmenté les contrôles, commencé à demander des documents supplémentaires et formé davantage de personnel pour s'assurer que les transactions étaient conformes au prix plafond, ont indiqué les sources commerciales.

Des documents supplémentaires peuvent également inclure des détails sur la propriété de toutes les sociétés impliquées dans la transaction et les données personnelles des personnes contrôlant les entités, afin que les banques puissent vérifier toute exposition à la liste SDN.

Fin février, les banques des Émirats arabes unis ont dû renforcer leur contrôle des paiements puisqu'il leur a été demandé de fournir des données aux banques correspondantes américaines et au Trésor américain si elles effectuaient des transactions à destination de la Chine pour le compte d'une entité russe, selon une source bancaire proche du dossier. la question.

« Cela a entraîné des retards dans le traitement des paiements vers la Russie », a expliqué l'une des sources.

Une source a indiqué qu'un paiement avait été retardé de deux mois, tandis qu'une autre a indiqué que les retards s'élevaient à deux ou trois semaines.

« C'est devenu difficile, même pour les transactions en dollars. Parfois, il faut des semaines pour qu'une transaction directe en yuans et en roubles soit exécutée », a déclaré l'un des commerçants.

(Reportage des journalistes de Reuters à MOSCOU, Aizhu Chen à SINGAPOUR, Engen Tham à PÉKIN, reportages supplémentaires de Ziyi Tang, Florence Tan, Can Sezer, Jonathan Spicer, Federico Maccioni, Nidhi Verma, Hadeel Al Sayegh et Kevin Huang ; édité par David Evans )

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