La ville exclut et poursuit un ancien entrepreneur de démonstration au milieu d’un rapport critique sur la banque foncière

11 views 4:00 pm 0 Comments juin 7, 2024

Les responsables de la banque foncière de Détroit n’ont pas réussi à faire respecter les règles de documentation auprès des entrepreneurs en démolition et à mener des audits de contrôle de qualité mandatés par le Trésor pour le programme d’élimination du fléau financé par le gouvernement fédéral, selon une enquête de six ans menée par une agence de surveillance de la ville.

Dans un nouveau rapport, le bureau de l’inspecteur de Détroit a déclaré que Tammy Daniels, aujourd’hui directrice de l’autorité et ancienne responsable de la démolition, ainsi que Michelle Chittick, qui supervise le contrôle de la qualité, n’avaient pas réussi à collecter des documents pour justifier le coût de la terre utilisée pour combler les trous du sous-sol après les maisons ont été démolies.

Les conclusions publiées lundi font partie d’une enquête de surveillance qui découle d’allégations soulevées en 2018 selon lesquelles l’entrepreneur du programme fédéral de démolition Den-Man Construction, Inc. facturait à la ville la terre qu’elle avait obtenue gratuitement auprès des entreprises de transport. Le rapport indique que Den-Man a reçu plus de 12 millions de dollars en travaux en tant qu’entrepreneur agréé pour le programme fédéral de démolition du Fonds fédéral les plus touchés de la ville entre 2017 et 2019, note le rapport du BIG. La banque foncière a mis fin aux contrats de Den-Man le 1er mai 2019.

Alors que le BIG publiait lundi les résultats de son enquête, il a émis une ordonnance d’exclusion interdisant au propriétaire de Den-Man, David Holman, et à l’ancien directeur de la démolition de l’entreprise, David MacDonald, de travailler avec la ville pour leur rôle dans l’utilisation de remblais non approuvés dans le cadre du programme fédéral de la ville. . Holman, qui a déjà fait face à 12 accusations criminelles, n’a pas contesté cette année un délit de faux semblants. Le directeur de la démolition de l’entreprise, David MacDonald, a plaidé coupable à des accusations criminelles dans le cadre d’un stratagème visant à facturer frauduleusement à la ville des saletés non approuvées et contaminées.

Dans une autre démarche lundi, la ville de Détroit a intenté une action en justice de 3,5 millions de dollars devant le tribunal de circuit du comté de Wayne contre Den-Man pour récupérer les coûts engagés à la suite de la saleté contaminée que l’entreprise a utilisée comme remblai.

Holman et MacDonald ont été condamnés à payer un dédommagement total de 4,7 millions de dollars lorsqu’ils ont été condamnés plus tôt cette année. Les 3,5 millions de dollars réclamés dans le cadre du procès intenté par la ville visent à récupérer les coûts engagés par Détroit pour tester et remplacer les saletés.

Le rapport du BIG affirme que Daniels, qui, en 2015, a rejoint la banque foncière en tant qu’avocate générale, a abusé de son autorité en omettant de mener des « audits de contrôle de qualité » mandatés par le Trésor en 2016, après l’arrêt du programme en raison d’« ordres de modification de remplissage douteux ». .» Chittick, qui était à l’époque directeur adjoint de la démolition, est accusé d’avoir négligé de collecter les documents justifiant les coûts de remblayage.

Le BIG a conclu que Daniels n’avait pas appliqué les dispositions des accords avec les entrepreneurs qui exigent que la banque foncière collecte des documents pour justifier les coûts de saleté. Les échecs collectifs, selon le rapport, qui recommandait des mesures disciplinaires à l’encontre de Daniels et Chittick, ont entraîné une perte de temps, d’argent et de ressources pour la ville.

Mais Erica Ward Gerson, qui préside le conseil d’administration de cinq personnes de la banque foncière, a riposté contre l’OIG, qualifiant ses conclusions de « terriblement erronées ».

Dans une réponse écrite au rapport signé par Gerson, Daniels et Chittick, Gerson a souligné qu’aucune mesure ne sera prise contre le personnel de l’autorité « pour non-respect d’une exigence qui n’a jamais été imposée » et a exhorté le BIG à réviser ses conclusions « afin que pour ne pas nuire faussement à la réputation de ces braves gens.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à BridgeDetroit, le BIG a réitéré son désaccord avec la caractérisation de Gerson. « Nous notons que la banque foncière n’a fourni aucune preuve pour réfuter nos conclusions », peut-on lire. « Les preuves contenues dans le rapport parlent d’elles-mêmes. »

La ville a dépensé 265 millions de dollars de fonds fédéraux pour démolir plus de 15 000 maisons dévastées entre le printemps 2014 et août 2020. Le programme, administré conjointement par la banque foncière et l’autorité de construction de la ville, avec la Michigan State Housing and Development Agency, a d’abord été examiné de près. à l’automne 2015, au milieu d’allégations de trucage des offres et de flambée des coûts. Il a ensuite été en proie à une controverse sur la faiblesse des contrôles qui permettaient aux entrepreneurs de déterminer eux-mêmes les coûts du nettoyage.

Le rapport du BIG note que Chittick a déclaré par courrier électronique aux prestataires du programme qu’ils seraient tenus de justifier tous les coûts de remplissage lors de la soumission d’une facture pour paiement.

Les courriels inclus dans le rapport du BIG indiquent que Roxy Eaton, chef de l’équipe d’élimination du fléau de la MSHDA, a averti la DLBA et la DBA en janvier 2017 que l’agence d’État renverrait les fichiers si les entrepreneurs ne pouvaient pas fournir de documents « démontrant qu’ils avaient réellement payé pour la saleté ». »

Mais Gerson a déclaré que la MSHDA, qui supervisait les décaissements des fonds pour le programme de la ville, n’avait jamais ajouté cette exigence à son manuel sur le fléau ni demandé de reçus de saleté, et que l’agence n’avait pas non plus retenu les demandes de remboursement de la banque foncière en raison d’un manque de documentation.

MSHDA avait deux à quatre employés travaillant dans les bureaux de la banque foncière pendant le programme fédéral de démolition « pour s’assurer que toutes leurs exigences étaient satisfaites », selon Gerson, qui a déclaré qu’elle comptait sur ces employés pour repérer les écarts.

« Il est incroyable que vous puissiez maintenant accuser Mme Daniels et Mme Chittick d’avoir fait preuve de négligence pour quelque chose qui ne leur a jamais été demandé (par la MSHDA) de faire, puis, sans aucune enquête indépendante, essayer de les blâmer des années après la fin du programme. conclu avec succès », a déclaré Gerson dans sa réponse écrite au BIG.

La banque foncière a affirmé en février 2023 qu’elle avait fourni tous les documents requis et demandés à l’État, mais avait accepté de payer aux États-Unis 1,5 million de dollars pour résoudre les allégations selon lesquelles elle aurait payé des entrepreneurs pour des coûts de saleté non fondés entre décembre 2016 et juin 2022. La banque a déclaré avoir opté pour le règlement « pour éviter les retards et les dépenses liées à un litige ».

Katie Bach, porte-parole de la MSHDA, a déclaré dans un communiqué que la MSHDA avait pleinement coopéré avec le SIGTARP, les responsables du Trésor fédéral et l’enquête du ministère de la Justice sur l’affaire de remplissage de la DLBA, « et le résultat de cette enquête, comme indiqué dans le rapport (du BIG). , c’est que la DLBA a accepté un règlement avec le gouvernement fédéral.

Le procès intenté lundi par la ville allègue que Den-Man a violé les termes de ses contrats en utilisant une source de terre non approuvée, en refusant de remédier au problème ou de conserver des documents.

Le procès porte sur des problèmes liés à la qualité de la terre utilisée, plutôt qu’au coût de la terre de remblayage.

Alors que la réponse de la banque foncière au rapport de surveillance indique que la qualité de la saleté relevait de la responsabilité de la Detroit Building Authority, l’inspecteur général a déclaré que les reçus auraient pu répondre aux deux préoccupations.

La banque foncière, dans une déclaration à BridgeDetroit, a déclaré qu’elle « est très fière de notre succès dans l’amélioration des quartiers de Détroit, y compris de notre rôle dans le programme de démolition du HHF ».

L’avocat de Den-Man, Christian Hauser, a déclaré jeudi que son client et son entreprise étaient « effectivement devenus les boucs émissaires des erreurs et omissions de la ville dans la supervision du programme ».

En vertu de l’ordonnance d’exclusion, Den-Man et Holman ne peuvent pas faire affaire avec la ville en tant qu’entrepreneurs ou sous-traitants pendant 20 ans, et MacDonald est interdit pendant 15 ans.

Les autorités municipales et la banque foncière sont en train de négocier un protocole d’accord qui détermine la manière dont la banque foncière gère l’inventaire de plus de 62 000 propriétés appartenant à la ville, dont la majorité sont des terrains vacants.

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