Le British Museum a intenté une action en justice contre un ancien conservateur, affirmant qu'il avait volé 1 800 pierres précieuses et trésors et les avait vendus sur eBay pendant une décennie.

Le musée de renommée mondiale a demandé à la Haute Cour d'ordonner que les enregistrements eBay et Paypal soient divulgués à partir du compte du Dr Peter Higgs, affirmant qu'ils contiendraient des preuves des objets vendus.

Il a déclaré au tribunal que le Dr Higgs vendait des articles depuis plus de 10 ans à 45 acheteurs du monde entier en utilisant de « faux noms » et en « manipulant des dossiers », a rapporté la BBC.

Les avocats du musée affirment que les objets prétendument volés provenaient de collections non enregistrées conservées en stock.

Mais un audit de l'année dernière a révélé que 80 pour cent des articles de la collection manquaient dans le même entrepôt.

Le musée a demandé à la Haute Cour d'ordonner que les enregistrements eBay et Paypal soient divulgués à partir du compte du Dr Peter Higgs, affirmant qu'ils contiendraient des preuves de la vente des objets.

Le musée a demandé à la Haute Cour d'ordonner que les enregistrements eBay et Paypal soient divulgués à partir du compte du Dr Peter Higgs, affirmant qu'ils contiendraient des preuves de la vente des objets.

Le conservateur - qui nie toutes les accusations portées contre lui - est également accusé d'avoir altéré des documents

Le conservateur – qui nie toutes les accusations portées contre lui – est également accusé d'avoir altéré des documents

Le British Museum a intenté une action en justice contre un ancien conservateur, affirmant qu'il avait volé 1 800 pierres précieuses et trésors et les avait vendus sur eBay pendant une décennie.

Le British Museum a intenté une action en justice contre un ancien conservateur, affirmant qu'il avait volé 1 800 pierres précieuses et trésors et les avait vendus sur eBay pendant une décennie.

Daniel Burgess et Warren Fitt Legal, au nom du musée, ont déclaré au tribunal qu'un audit de 1993 avait révélé 1 449 objets non enregistrés dans la réserve, mais qu'un autre en 2023 avait révélé qu'il y avait 1 161 disparus.

Le Dr Higgs a travaillé dans le département de Grèce et de Rome de 1999 à 2023 et a été promu au poste « très élevé et prestigieux » de gardien par intérim en 2021.

Le conservateur – qui nie toutes les accusations portées contre lui – est également accusé d'avoir altéré des documents.

Des objets datant du 15ème siècle avant JC au 19ème siècle après JC se sont égarés de son vaste entrepôt. Ils faisaient partie des huit millions d’objets conservés au musée et utilisés à des fins de recherche.

M. Burgess a affirmé que le Dr Higgs avait répertorié sur eBay un fragment de camée appartenant au musée.

La BBC a rapporté que le musée avait affirmé que le Dr Higgs avait modifié le dossier de cet objet le même jour et que sa photo n'apparaissait plus dans le catalogue.

Le représentant légal allègue qu’en 2021, le Dr Higgs a tenté de brouiller les pistes lorsqu’il a eu connaissance de soupçons soulevés.

Il est accusé d'avoir modifié au moins 83 enregistrements numériques relatifs à des objets volés, endommagés ou manquants.

Le tribunal a appris que la police métropolitaine avait perquisitionné son domicile en août de l'année dernière et saisi une collection de pièces de monnaie et de médailles anciennes en bronze, a rapporté la BBC.

Le musée a déclaré qu'elles correspondaient à une collection de pièces conservées dans le département dans lequel il travaillait.

Mais il leur avait dit que les pièces provenaient d'un membre décédé de la famille, a appris le tribunal.

La BBC a rapporté que la police avait également pris possession de notes manuscrites et d'instructions imprimées sur la manière de modifier les archives du musée.

Le Dr Higgs a travaillé dans le département grec et romain de 1999 à 2023 et a été promu au poste « très élevé et prestigieux » de gardien par intérim en 2021, a appris la Haute Cour.

Le Dr Higgs a travaillé dans le département grec et romain de 1999 à 2023 et a été promu au poste « très élevé et prestigieux » de gardien par intérim en 2021, a appris la Haute Cour.

Le Dr Higgs est accusé d'avoir modifié au moins 83 enregistrements numériques relatifs à des objets volés ou manquants

Le Dr Higgs est accusé d'avoir modifié au moins 83 enregistrements numériques relatifs à des objets volés ou manquants

Le tribunal a appris que 356 objets volés avaient été restitués au musée à ce jour.

Le révérend professeur Martin Henig, expert en art romain à l'Université d'Oxford, avait précédemment qualifié le scandale de « totalement impardonnable ».

Il a déclaré au Telegraph : « C'est le pire cas que j'ai jamais rencontré, car il implique non seulement la vente d'objets isolés, mais également leur destruction. »

Il a ajouté que, bien que ces objets soient petits, « ils étaient particulièrement appréciés dans l'Antiquité et nous en disent plus que la sculpture sur la vie dans le passé ». C'étaient des objets très intimes.

Une source a déclaré à la publication que le musée avait été « négligent et incompétent » dans la manière dont il avait traité les vols et la découverte qui a suivi.

Le Dr Ittai Gradel, un expert en antiquités romaines, a tiré la sonnette d'alarme après avoir repéré des objets à vendre qui figuraient dans un catalogue de musée il y a près d'un siècle.

L'universitaire danois a affirmé avoir alerté le British Museum en février 2021 et qu'il n'était « pas satisfait de la réaction ou de l'absence de réaction de leur part ». Il a suggéré que le coupable aurait également pu prendre des « objets non enregistrés » de la collection du musée, mais « est devenu si bâclé qu'ils ont mis sur eBay deux objets qui avaient été publiés dans le catalogue du British Museum de 1926.

Ses remarques font suite au limogeage du Dr Higgs, qui a travaillé au musée pendant plus de 30 ans, après que des bijoux, des pierres précieuses et des métaux précieux datant de plus de 3 000 ans ont disparu des archives.

Il est apparu par la suite qu'un certain nombre d'objets étaient déjà apparus sur eBay à des prix défiant toute concurrence.

Ils comprennent un bijou romain en onyx annoncé sur le site en 2016 au prix de 40 £. Les experts estiment que la pièce, qui n'a suscité aucune offre, vaut en réalité entre 25 000 et 50 000 £.

Le fils du Dr Higgs, Greg, 21 ans, a clamé l'innocence de son père et a déclaré que « son nom a été complètement traîné dans la boue ».

Il avait précédemment déclaré au Times : « Il n’en est pas du tout content. Il a perdu son emploi et sa réputation et je ne pense pas que ce soit juste. Cela ne pouvait pas être (lui). Je ne pense pas qu'il manque quoi que ce soit à ma connaissance.

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