Le British Museum poursuit un ancien conservateur, accusé d'avoir vendu des objets sur eBay, pour tenter de le forcer à remettre des trésors.

Peter Higgs a été accusé d'avoir emporté des objets datant de 1 500 avant JC et a été limogé pour faute grave en 2023 après que des experts en antiquités ont exprimé leurs inquiétudes concernant la mise en vente en ligne d'objets de la collection du musée.

Le British Museum a lancé une action en justice contre lui et a demandé à la Haute Cour de lui ordonner de restituer tous les objets encore en sa possession.

L'équipe juridique du musée a également demandé que le tribunal ordonne que les enregistrements des comptes eBay et PayPal de M. Higgs soient divulgués.

Les avocats pensent qu’ils contiendront des preuves « convaincantes » selon lesquelles il a utilisé la plateforme en ligne pour vendre certains des 1 800 objets disparus de la collection.

La Haute Cour a été informée que M. Higgs avait l'intention de contester ces allégations, et il n'a été inculpé d'aucune infraction pénale.

Le scandale concernant les allégations de vol d'objets d'art a éclaté en 2023 lorsqu'il est apparu qu'un membre du personnel avait été limogé par le musée suite à des vols dans sa collection de 8 millions de personnes.

L'expert en antiquités Dr Ittai Gradel avait fait part de ses inquiétudes concernant les vols, mais aucune mesure n'a été prise.L'expert en antiquités Dr Ittai Gradel avait fait part de ses inquiétudes concernant les vols, mais aucune mesure n'a été prise.

L'expert en antiquités Ittai Gradel avait fait part de ses inquiétudes concernant les vols, mais aucune mesure n'a été prise – MATTHEW JAMES HARRISON/THE TELEGRAPH

Il a été révélé que le membre du personnel licencié était M. Higgs, chef du département grec et romain, qui travaillait au musée depuis 1993.

Il est apparu qu'Ittai Gradel, un expert en antiquités, avait fait part de ses inquiétudes concernant les vols, mais que celles-ci n'avaient pas été suivies d'effet par le directeur du musée Hartwig Fischer, qui a démissionné à la suite de l'accusation, ni par son adjoint Jonathan Williams, qui s'est retiré. de ses fonctions.

La Haute Cour a appris que les soupçons de M. Gradel avaient été soulevés pour la première fois en 2016 lorsque M. Higgs avait tenté de lui vendre un caméo via eBay. M. Gradel a remarqué que l'objet avait été enregistré comme appartenant au British Museum.

Il a été affirmé que M. Higgs avait déjà vendu des articles à ce stade.

L'équipe juridique du musée a déclaré au tribunal que M. Higgs aurait pu vendre à au moins 45 acheteurs distincts sur une période de 10 ans.

Couvrir ses traces

Le tribunal a appris qu'il avait modifié des enregistrements numériques pour brouiller les traces après avoir pris connaissance des soupçons d'un membre du personnel.

Un collègue a remarqué lors d’un audit en 2022 d’une chambre forte pour les objets grecs et romains que de nombreux objets manquaient ou avaient été endommagés.

En 2023, la police métropolitaine a fouillé le domicile de M. Higgs et a trouvé des objets correspondant à la description de ceux enregistrés dans la collection du musée, a-t-on entendu dire.

M. Higgs a nié cela et a déclaré que les pièces et médailles en question provenaient d'un parent décédé.

En 2023, Sir Mark Jones, directeur par intérim du musée, qui a remplacé M. Fischer à la suite du scandale, a déclaré que le personnel ne pourrait plus accéder aux chambres fortes sans surveillance.

S'adressant aux députés, il a déclaré que cette décision garantirait « qu'un vol de ce type ne puisse plus jamais se reproduire ».

George Osborne, président du conseil d'administration du musée, a annoncé l'année dernière un projet quinquennal visant à enregistrer et numériser correctement l'intégralité de la collection de 8 millions d'objets, afin d'éviter que des objets ne soient retirés sans détection à l'avenir.

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