Une tentative des ultra-conservateurs – dont le trésorier John Fleming – d’autoriser l’utilisation de l’or et de l’argent comme monnaie en Louisiane a échoué lundi lors d’un vote bipartisan du comité législatif.

Le proposition du représentant Raymond Crews, R-Bossier City, aurait fait de la Louisiane le premier État à autoriser l'utilisation de métaux précieux pour effectuer des transactions directes. Mais au lieu de donner une pièce d’or à la manière du Far West à un barman de saloon, sa facture aurait permis aux clients de placer leurs métaux précieux dans un dépôt en échange d’une carte de débit. Les consommateurs pourraient alors effectuer une transaction numérique comme ils le feraient avec une carte de débit ou de crédit standard.

Le projet de loi Crews a échoué lors d'un vote de 16 contre 2 au sein de la commission du commerce de la Chambre. Les représentants Danny McCormick, R-Oil City, et Dixon McMakin, R-Baton Rouge, ont été les seuls membres à voter pour, bien que McMakin ait parsemé Fleming de questions difficiles sur ses revendications fiscales.

La Louisiana Bankers Association s'est opposée à la législation. Joe Gendron, directeur des affaires gouvernementales de la LBA, a déclaré que le projet de loi de Crews aurait créé une banque sanctionnée par l'État. Fleming n'était pas d'accord, affirmant qu'il avait l'intention de solliciter des offres auprès de fournisseurs pour exploiter le service de cartes transactionnelles, et que l'or et l'argent des clients seraient stockés hors de l'État pour le moment.

Pour expliquer comment leur proposition fonctionnerait, le trésorier et Crews ont fait référence à Glint, un émetteur de cartes basé à Londres qui accepte les dépôts d'or. Cela a amené certains membres du comité à se demander pourquoi le gouvernement de l’État devait offrir une option déjà disponible aux consommateurs.

Gendron a souligné aux législateurs qu'aucun autre État n'a mis en place un tel système monétaire, bien que Crews et Fleming aient énuméré plusieurs États qui envisageaient ou avaient introduit une législation similaire.

Gendron a également souligné que l'inspiration du projet de loi de Crews est un livre intitulé « Pirate Money: Discovering the Founders' Hidden Plan for Economic Justice and Defeating the Great Reset », de Kévin Freemanpublié en 2023.

Avant que Gendron ne s'adresse au comité, Crews a reconnu qu'il avait lu le livre de Freeman et a déclaré qu'il soutenait les prémisses de son projet de loi.

La « Grande Réinitialisation » repose sur une théorie du complot selon laquelle l’élite mondiale aurait utilisé la pandémie de coronavirus pour démanteler l’économie américaine et redistribuer les richesses afin de provoquer un changement social radical. Freeman et les conservateurs partageant les mêmes idées cherchent un retour à l’étalon-or dans le but final de remplacer la Réserve fédérale, la banque centrale du gouvernement qui fixe la politique monétaire.

«C'est beaucoup de choses sur lesquelles s'appuyer, l'opinion d'une personne dans un livre paru il y a moins d'un an», a déclaré Gendron.

Plusieurs membres du comité ont remis en question les convictions de Crews et Fleming selon lesquelles les consommateurs ne seraient pas affectés par les impôts sur les plus-values, similaires à ceux qu'un propriétaire immobilier doit payer lorsqu'il réalise un profit substantiel sur une transaction immobilière. Le trésorier et Crews ont déclaré que des gains en capital pourraient s'appliquer si le client vendait finalement ses avoirs en or ou en argent, mais pas aux transactions individuelles ou au transfert de la marchandise vers un dépositaire.

En fin de compte, ont ajouté Crews et Fleming, il faudrait probablement que quelqu'un conteste l'Internal Revenue Service devant les tribunaux pour obtenir une décision définitive sur l'application ou non de l'impôt sur les plus-values.

Les législateurs ont hésité à l'idée qu'un citoyen ordinaire assume le fardeau d'une contestation judiciaire contre l'IRS.

McMakin a fait pression sur Fleming pour qu'il détermine si le trésorier avait demandé l'avis du procureur général de l'État ou de l'IRS sur la question de savoir si les impôts sur les plus-values ​​pouvaient s'appliquer aux dépôts ou aux retraits de matières premières. Le trésorier n'a pas répondu à ses questions avec des détails, disant seulement qu'il avait recherché des informations.

Si le projet de loi des Crews avait été approuvé, lui et Fleming ont déclaré que les clients auraient placé leur or ou leur argent dans un dépôt au Texas jusqu'à ce qu'un intérêt suffisant justifie une installation basée en Louisiane.

Les législateurs ont contesté la probabilité qu'une institution texane perçoive des frais de transaction et d'autres frais auprès des clients de Louisiane.

Après l'échec du vote pour envoyer son projet de loi à la Chambre, Crews a volontairement reporté la proposition. Il faudrait un vote des deux tiers de la commission pour la remettre en discussion, ce qui signifie que la mesure est pratiquement morte pour la session.

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