NEW YORK (AP) – Entrepreneur en cryptographie Sam Bankman-Fried a été condamné jeudi à 25 ans de prison pour une fraude massive sur des centaines de milliers de clients qui a éclaté avec l'effondrement de FTX, autrefois l'une des plateformes d'échange de monnaie numérique les plus populaires au monde.

Bien qu'il ait décrit Bankman-Fried comme « extrêmement intelligent », le juge de district américain Lewis A. Kaplan a livré une analyse fulgurante de Bankman-Fried et de ses crimes avant d'annoncer une peine qui représentait la moitié de celle demandée par les procureurs et moins d'un quart des 105 ans. recommandé par les agents de probation du tribunal.

« Il ne fait absolument aucun doute que le nom de M. Bankman-Fried est actuellement dans la boue dans le monde entier », a déclaré Kaplan à propos du Californien de 32 ans qui semblait au sommet de l'univers des crypto-monnaies avant que ses entreprises ne s'effondrent en novembre 2022, laissant les clients, les investisseurs et les prêteurs ont découvert plus de 11 milliards de dollars, somme que le juge lui a ordonné de confisquer.

Il était condamné en novembre de fraude et de complot – une chute spectaculaire après une série de succès qui comprenait une publicité pour le Super Bowl, des témoignages devant le Congrès et le soutien de célébrités de stars comme le quart-arrière Tom Brady, le meneur de basket-ball Stephen Curry et le comédien Larry David.

Kaplan a prononcé la peine dans la même salle d'audience de Manhattan où, quatre mois auparavant, Bankman-Fried avait déclaré qu'il avait eu l'intention de révolutionner le marché émergent des cryptomonnaies avec ses idées innovantes et altruistes, et non de voler.

Le juge a déclaré que Bankman-Fried avait commis à plusieurs reprises des parjures à la barre des témoins lors de témoignages «souvent évasifs, époustouflants et esquivant les questions».

Kaplan a déclaré que cette phrase reflétait le risque que Bankman-Fried « soit en position de faire quelque chose de très mauvais à l’avenir. Et ce n’est pas du tout un risque anodin. Il a ajouté que la peine avait été conçue « dans le but de le rendre invalide dans la mesure où cela peut être fait de manière appropriée pendant une période de temps significative ».

Kaplan a déclaré qu'il conseillerait au Bureau fédéral des prisons d'envoyer Bankman-Fried dans une prison à sécurité moyenne près de San Francisco parce que sa notoriété, son association avec une grande richesse, son autisme et sa maladresse sociale le rendraient probablement particulièrement vulnérable à un niveau élevé. -installation de sécurité.

Le procureur adjoint des États-Unis, Nicolas Roos, avait recommandé une peine de prison de 40 à 50 ans, estimant que c'était le seul moyen de garantir que « l'accusé ne recommencera plus ».

Les procureurs ont déclaré que des dizaines de milliers de personnes et d'entreprises dans le monde avaient perdu des milliards de dollars depuis 2017 après que Bankman-Fried ait pillé les comptes clients de FTX dont il avait promis qu'ils étaient sûrs pour faire des millions de dollars de dons politiques illégaux, corrompre des responsables chinois, réaliser des investissements risqués, acheter de l'immobilier de luxe. domaine dans les Caraïbes et vivre somptueusement.

Kaplan a convenu jeudi avec les procureurs que Bankman-Fried ne devrait pas être crédité car certains investisseurs et clients pourraient récupérer de l'argent. Il a noté que les clients ont perdu environ 8 milliards de dollars, les investisseurs ont perdu 1,7 milliard de dollars et les prêteurs ont été à découvert de 1,3 milliard de dollars.

Lorsqu'il a pris la parole, Bankman-Fried s'est levé et s'est excusé dans une déclaration décousue : « Beaucoup de gens se sentent vraiment déçus. Et ils ont été très déçus. Et j'en suis désolé. Je suis désolé pour ce qui s'est passé à chaque étape.

Il a ajouté : « Ma vie utile est probablement terminée. C'est fini depuis un moment maintenant, avant mon arrestation.

Vêtu de son uniforme de prisonnier de couleur kaki et enchaîné aux chevilles, Bankman-Fried a semblé brièvement devenir ému alors qu'il parlait pendant environ 20 minutes, exprimant ses regrets pour « beaucoup d'erreurs » mais rejetant la faute sur les autres. Ses cheveux en désordre et touffus étaient revenus du look tondeuse qu'il avait affiché au procès.

Il a félicité certains de ses anciens cadres et collègues de travail en déclarant : « Ils se sont jetés dedans et ensuite j'ai jeté tout ça. Cela me hante tous les jours.

Kaplan a ensuite critiqué les remarques de Bankman-Fried, affirmant qu'il n'avait exprimé « jamais un mot de remords pour la perpétration de crimes terribles ».

Sous le regard embué de son client, l'avocat de la défense Marc Mukasey a déclaré que la description du diplômé du Massachusetts Institute of Technology comme un « escroc arrogant et cupide qui pensait pouvoir s'en tirer en escroquant l'argent durement gagné de gens qui travaillent dur » était fausse. .

« Sam n'était pas un tueur en série financier impitoyable qui cherchait chaque matin à faire du mal aux gens », a déclaré Mukasey devant le tribunal après avoir demandé dans des documents judiciaires que toute peine de prison soit à un chiffre. « Sam Bankman-Fried ne prend pas de décisions avec de la méchanceté dans le cœur. Il prend des décisions avec les mathématiques en tête.

Le juge a ensuite critiqué les calculs de Bankman-Fried, affirmant qu'il était en effet « un passionné de mathématiques, qui examinait les décisions en termes de mathématiques et de valeur attendue ».

Il a cité un témoignage au procès dans lequel l'ancienne petite amie et collègue de Bankman-Fried, Caroline Ellison, a déclaré que Bankman-Fried lui avait dit un jour que sa volonté d'accepter le risque était telle qu'il serait heureux de lancer une pièce si elle tombait sur pile et que le monde était détruit – tant que si cela tombait face, le monde serait deux fois meilleur.

Le juge a déclaré que Bankman-Fried utilisait cette nature de prise de risque dans ses entreprises, « pariant sur la valeur attendue » et pesant le risque de se faire prendre avec la probabilité de gains importants.

« C'était le jeu », a déclaré Kaplan. « C'est sa nature. »

Les avocats, amis et famille de Bankman-Fried avait demandé la clémence, affirmant qu’il était peu probable qu’il récidive. Ils ont également déclaré que les investisseurs de FTX avaient largement récupéré leurs fonds – une affirmation contestée par les avocats spécialisés en faillite, FTX et ses créanciers.

« M. Bankman-Fried continue de vivre une vie d’illusion », a écrit John Ray, le PDG de FTX qui a mis de l’ordre dans l’entreprise en faillite. « L' »entreprise » qu'il a quittée le 11 novembre 2022 n'était ni solvable ni sûre. »

Un client de FTX, Sunil Kavuri, s'est exprimé lors de la détermination de la peine, affirmant qu'il avait voyagé depuis Londres au nom de plus de 200 victimes qui avaient envoyé des déclarations au juge.

Il a déclaré qu'il avait parlé à d'autres « victimes comme moi dont les rêves étaient détruits » et qu'il avait vécu « le cauchemar FTX tous les jours pendant près de deux ans, tous les jours, toutes les nuits, beaucoup de nuits blanches et de pleurs ».

Les parents de Bankman-Fried, tous deux professeurs à la faculté de droit de Stanford, n'ont pas pris la parole en quittant le palais de justice jeudi, mais ont ensuite publié une déclaration : « Nous avons le cœur brisé et continuerons à nous battre pour notre fils. »

Bankman-Fried, de Palo Alto, en Californie, valait autrefois des milliards de dollars sur papier en tant que co-fondateur et PDG de FTX, qui était à une époque la deuxième plus grande bourse de crypto-monnaie au monde.

FTX permet aux investisseurs d'acheter des dizaines de monnaies virtuelles, du Bitcoin à des monnaies plus obscures comme Shiba Inu Coin. Fort de milliards de dollars d'investisseurs, Bankman-Fried a réalisé une publicité pour le Super Bowl pour promouvoir son entreprise et a acheté les droits de dénomination d'une arène à Miami.

Mais l'effondrement des prix des cryptomonnaies en 2022 a eu des conséquences néfastes sur FTX, conduisant finalement à sa chute. La filiale de fonds spéculatifs de FTX, Alameda Research, avait acheté des milliards de dollars de divers investissements cryptographiques qui ont perdu une valeur considérable en 2022. Bankman-Fried a tenté de boucher les trous du bilan d'Alameda avec les fonds des clients de FTX.

Trois personnes du cercle restreint de Bankman-Fried ont plaidé coupables de crimes connexes et ont témoigné à son procès.

Outre Ellison, deux anciens amis de Bankman-Fried – Gary Wang et Nishad Singh – ont déclaré qu'ils estimaient que Bankman-Fried leur avait ordonné de commettre une fraude.

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