• La mine Bitcoin proposée par Riot Platforms n’obtient « aucune action » de la part d’un comté du Texas.
  • Les mineurs de Bitcoin ont trouvé le Lone Star State un endroit bienvenu, jusqu'à récemment.
  • Les résidents ont sonné l'alarme concernant la forte consommation d'énergie et d'eau de l'industrie, ainsi que la pollution sonore.

Le 11 mars, quatre commissaires de comté ont pris place dans un palais de justice de Corsicana, au Texas, et ont porté un coup dur à l'un des plus grands mineurs de Bitcoin au monde.

Les commissaires du comté de Navarro ont refusé d'approuver une zone de réinvestissement pour la nouvelle opération de Riot Platforms, qui serait la plus grande installation minière de Bitcoin au Texas.

Leur raison ? Le bureau du commissaire a reçu une multitude de courriels, de SMS et même des visites personnelles de résidents opposés à l'accord, a déclaré le commissaire du comté de Navarro, David Brewer. Actualités DL.

Aucun des commissaires n'a jugé bon d'aller de l'avant avec la demande de Riot Platforms.

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« Si vous voulez connaître mon opinion personnelle à ce sujet, je ne pense pas que ce soit un bon investissement », a déclaré Brewer. « Je pense qu'ils ont créé beaucoup de controverses. »

Bien que Riot Platforms puisse réessayer, la décision était frappante dans un État où les municipalités, soucieuses de l'emploi et de la croissance économique, ont déployé le tapis de bienvenue pour les sociétés minières Bitcoin ces dernières années.

Les dirigeants locaux ont déployé les mêmes outils traditionnels qu’ils utilisent pour attirer n’importe quelle industrie : des zones de réinvestissement et des allégements fiscaux.

Maintenant, quelque chose a changé. Les Texans ont été incités à agir. Et c’est une mauvaise nouvelle pour une industrie sur le point de se développer alors que Bitcoin galope dans un nouveau marché haussier.

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Une consommation démesurée

Que l’exploitation minière de Bitcoin se heurte à un mur au Texas, entre autres, est étrange. C'est un État où les habitants cohabitent joyeusement avec le forage pétrolier, la fracturation hydraulique et toutes sortes d'activités industrielles.

Qu’y a-t-il de si répréhensible dans le minage de Bitcoin ?

Il y a bien sûr eu beaucoup de controverses autour de la consommation excessive d’eau et d’électricité du minage de Bitcoin.

Mais si l’on en croit le comté de Navarro, certains Texans ont du mal à voir l’avantage de distribuer de précieux dollars d’impôts à des entreprises qui ne fournissent en retour que des maux de tête.

« Même si le Texas est le numéro un en matière d'exploitation minière de Bitcoin, ils n'ont créé que 2 000 emplois permanents à temps plein dans tout le Texas », a déclaré Jackie Sawicky, fondatrice de la Texas Coalition Against Bitcoin Mining. Actualités DL.

«Il y a 15 millions de Texans qui travaillent, et ils n'ont créé que 2 000 emplois permanents. Pourquoi les incitons-nous ?

Riot a refusé de commenter avant la publication de cet article. Après sa publication, Riot a envoyé Actualités DL une déclaration selon laquelle il continue de travailler sur le processus de demande de zone de réinvestissement.

L’entreprise a déclaré qu’elle « apporterait des centaines de millions de dollars d’investissement et des centaines d’emplois dans la région de Corsicana si nous poursuivions finalement notre expansion ».

Les partisans du minage de Bitcoin affirment que l’industrie stimule une grande partie de l’activité économique dans les communautés où sont basées les installations.

Il faut des électriciens, des plombiers et d’autres services pour maintenir les opérations minières de Bitcoin opérationnelles, a déclaré Taras Kulyk, PDG du fournisseur de matériel minier SunnySide Digital.

« De nombreux détracteurs du minage numérique négligent souvent l'impact sur les besoins commerciaux en cours », a déclaré Kulyk. Nouvelles DL.

De grands projets

Riot a de grands projets pour son site de Corsicana, situé à environ une heure de route au sud de Dallas.

L'exploitation, qui s'étend sur 256 acres et devrait consommer suffisamment d'électricité pour alimenter 34 fois l'ensemble des 22 078 foyers du comté de Navarro, constitue un élément important de la stratégie de croissance de l'entreprise.

C'est aussi cher. La construction de la mine devrait coûter plus de 640 millions de dollars, selon les archives du comté de Navarro.

C'est pourquoi Riot a demandé l'approbation d'une zone de réinvestissement.

Les impôts fonciers, fixés chaque année par les commissaires du comté, s'élèvent à 0,4329 % cette année, a déclaré le commissaire Brewer. Actualités DL. La demande de réduction de Riot visait à payer seulement la moitié de cette somme pour les 10 prochaines années.

Si cela avait été accordé, Riot aurait économisé près de 14 millions de dollars en impôts sur cette période.

Une photo d’une ferme minière Bitcoin au Texas.

Il n’y a rien de controversé à utiliser des allègements fiscaux pour attirer les industries. Les États, les comtés et les villes utilisent des incitations pour attirer les fabricants, les centres de distribution, les centres commerciaux et de nombreuses autres entreprises.

Ce qui est en jeu au Texas est de savoir si ces accords profitent réellement aux résidents comme promis.

En échange d'avantages tels que la zone demandée par Riot, les entreprises devraient employer des résidents locaux, augmenter leurs recettes fiscales et « renforcer d'autres entreprises » dans la région, selon le contrôleur du Texas.

« C'est une incitation pour les entreprises à s'implanter ici dans notre comté », a déclaré Brewer. « Ils vont employer beaucoup de gens, et lorsqu'ils les emploieront, cela aidera également notre économie. »

Il a déclaré que le site achevé devrait créer 180 emplois à temps plein pour les résidents locaux.

«Cette installation va utiliser plus d'eau que l'usine de bonbons, l'usine de verre et la fonderie de fer.»

Jackie Sawicky, Coalition du Texas contre l'exploitation minière de Bitcoin

De plus, les communautés doivent équilibrer les infrastructures et les services consommés par les entreprises avec les avantages qu’elles offrent.

Le coût de la forte consommation d'énergie du Bitcoin, par exemple, constitue déjà un fardeau majeur pour les Texans, qui ont enduré des étés de plus en plus chauds ces dernières années.

Les mineurs de Bitcoin au Texas ont augmenté la facture d'électricité annuelle de l'État de 1,8 milliard de dollars, selon une simulation réalisée par le fournisseur d'analyse de données Wood Mackenzie. Cela équivaut à une augmentation moyenne de 5 % de la facture énergétique des habitants.

Un bruit sans fin

Ensuite, il y a le problème du bruit. Granbury, une ville au sud-ouest de Fort Worth, fait face à un bruit constant provenant d'une installation appartenant à Marathon Digital.

La cause en est 80 000 ordinateurs refroidis par air et vrombissants. Les résidents affirment que le vacarme incessant cause de nombreux problèmes de santé.

En février, Charlie Schumacher, porte-parole de l'entreprise, a déclaré Actualités DL l'entreprise n'était pas au courant des problèmes médicaux liés au bruit. Il a déclaré que la société était déterminée à résoudre le problème du son.

« Il y a des gens qui sont bouleversés par cela et nous devons y remédier », a-t-il déclaré. Actualités DL.

1,5 million de gallons d'eau

Les Texans sont également inquiets de la consommation importante d’eau du minage de Bitcoin.

L'été dernier, un nombre record de 334 personnes sont mortes de causes liées à la chaleur alors que les températures montaient en flèche. Plusieurs comtés ont imposé des restrictions d’eau aux résidents en 2023, et cette année, les réservoirs de l’État approchent déjà de niveaux record.

Sawicky, le défenseur anti-mines, a déclaré que les installations de Riot devraient consommer 1,5 million de gallons d'eau par jour au plus fort de l'été. C'est plus que les autres entreprises de la région.

« Cette installation va utiliser plus d'eau que l'usine de bonbons, l'usine de verre et l'usine de fonte de fer », a-t-elle déclaré. « Nous avons une véritable industrie ici dans le comté de Navarro. Cette installation deviendra le premier utilisateur d’eau du comté.

Étant donné que les États-Unis sont désormais un leader mondial dans l’exploitation minière de Bitcoin, la consommation d’eau de l’industrie n’est pas limitée au Texas.

Dans une étude de novembre publiée dans la revue Cell rapporte la durabilitéle data scientist Alex de Vries a déclaré que les mineurs américains de Bitcoin consommaient « 93 à 120 gigalitres par an » d’eau par des moyens indirects et directs.

Empreinte hydrique régionale des mineurs de Bitcoin aux États-Unis

C'est presque autant d'eau que celle consommée par Washington DC, et ce volume devrait augmenter une fois que Riot aura achevé son immense installation Corsicana.

Une fois terminée, l'analyse de de Vries suggère que la consommation annuelle totale d'eau pourrait augmenter de 30 % supplémentaires.

La consommation d'eau indirecte fait référence à l'eau nécessaire pour produire de l'électricité pour alimenter les mines de Bitcoin, tandis que la consommation directe fait référence à l'eau utilisée pour refroidir les machines sur site.

L'eau modère les températures des deux équipements miniers refroidis par ventilateur via des mines par évaporation et par immersion, qui submergent les machines dans une solution à base d'eau et de glycol.

De Vries a dit Actualités DL que la répartition entre direct et indirect est comparable à celle des centres de données traditionnels.

« Vingt pour cent de la consommation d'eau est directe grâce aux systèmes de refroidissement sur place », a-t-il déclaré. « La majorité est une (consommation) indirecte en raison de l'électricité que vous consommez. »

Contrat social

En fin de compte, le contrat social entre les municipalités et l’industrie minière du Bitcoin se résume à l’emploi et à l’activité économique.

Le problème est que le minage de cryptomonnaies est en grande partie une industrie pilotée par des machines et qui a peu besoin de personnel humain, affirment certains.

« Le minage de cryptomonnaies n'est certainement pas une industrie à forte intensité de main-d'œuvre », a déclaré de Vries. « Vous n'obtenez pas grand-chose. Cela ne génère pas beaucoup d’activité supplémentaire et personne n’est obligé de se trouver à proximité d’une mine de Bitcoin. Peu importe où se trouve la mine Bitcoin.

Riot a une capitalisation boursière de 3,1 milliards de dollars et 534 employés, dont plus de la moitié sont basés au Texas, selon ses derniers documents financiers.

Marathon, dont la capitalisation boursière s'élève à un peu plus de 6 milliards de dollars, emploie 60 personnes, selon son rapport annuel.

Une mine de crypto typique génère environ 10 emplois par an, selon une enquête menée par les groupes à but non lucratif Earth Justice et Good Jobs First.

Kulyk de SunnySide Digital a déclaré qu'une installation de 300 mégawatts emploierait « un à deux employés à temps plein pour trois à cinq mégawatts », soit entre 60 et 200 employés.

« Si vous voulez connaître mon opinion personnelle à ce sujet, je ne pense pas que ce soit un bon investissement. Ils ont créé beaucoup de controverses.

David Brewer, commissaire du comté de Navarro

Kasia Tarczynska, analyste de recherche principale chez Good Jobs First, a déclaré que quel que soit le nombre d'emplois qu'une mine pourrait créer, elle pourrait ne pas aider les communautés locales.

« Est-ce que ces gens de l’extérieur viennent de temps en temps ? dit-elle. « Vous créez un poste, et il est pourvu par quelqu'un de l'extérieur qui vient une fois par mois par avion, fait un peu de travail et retourne là où il habite. Ou est-ce que le travail est réservé à un membre de la communauté locale ? »

Dans un document de deux pages vu par Actualités DL et partagé avec les résidents de Granbury, Marathon Digital a déclaré qu'il embaucherait jusqu'à 30 employés locaux pour ce site, dont un gestionnaire de communauté, et générerait 2 millions de dollars de contributions fiscales annuelles.

Depuis qu'elle a repris le site le mois dernier, Marathon a embauché huit personnes, dont quatre résident de Granbury, a déclaré un porte-parole de l'entreprise. Actualités DL.

Quant à Riot, il devrait revenir pour davantage de demandes de réductions d'impôts, selon le commissaire Brewer.

Mis à jour le 22 mars pour rapporter un commentaire de Riot.

Liam Kelly est Actualités DL » Correspondant berlinois. Contactez-le au [email protected].

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