NEW YORK (AP) — L'ancien magnat de la cryptographie Sam Bankman-Fried risque des décennies de prison lorsqu'il est condamné jeudi pour son rôle dans l'effondrement en 2022 de FTX, autrefois l'une des plateformes d'échange de devises numériques les plus populaires au monde.

Bankman-Fried, 32 ans, a été reconnu coupable en novembre de fraude et de complot – une chute spectaculaire par rapport à l'année précédente, alors que lui et ses entreprises semblaient connaître un succès qui s'est traduit par une publicité pour le Super Bowl et le soutien de célébrités comme le quart-arrière Tom. Brady et le comédien Larry David.

Un jury a conclu que Bankman-Fried avait utilisé illégalement l'argent des déposants de FTX pour couvrir ses dépenses, qui comprenaient l'achat de propriétés de luxe dans les Caraïbes, des pots-de-vin présumés à des responsables chinois et des avions privés.

Les procureurs ont recommandé une peine de prison de 40 à 50 ans.

« L’accusé a victimisé des dizaines de milliers de personnes et d’entreprises, sur plusieurs continents, sur une période de plusieurs années. Il volait de l'argent aux clients qui le lui confiaient ; il a menti aux investisseurs ; il a envoyé des documents fabriqués aux prêteurs ; il a injecté des millions de dollars en dons illégaux dans notre système politique ; et il a soudoyé des fonctionnaires étrangers. Chacun de ces crimes mérite une longue peine », ont déclaré les procureurs au juge Lewis A. Kaplan dans un dossier judiciaire.

Les avocats, les amis et la famille de Bankman-Fried ont appelé à la clémence, affirmant qu'il était peu probable qu'il récidive. Ils affirment également que les investisseurs de FTX ont largement récupéré leurs fonds – une affirmation contestée par les avocats spécialisés en faillite, FTX et ses créanciers.

« M. Bankman-Fried continue de vivre une vie d’illusion », a écrit John Ray, le PDG de FTX qui a mis de l’ordre dans l’entreprise en faillite. « L' »entreprise » qu'il a quittée le 11 novembre 2022 n'était ni solvable ni sûre. »

Il y a deux semaines, l’avocat de Bankman-Fried, Marc Mukasey, a attaqué une recommandation du bureau de probation de 100 ans de prison, affirmant qu’une peine d’une telle durée serait « grotesque » et « barbare ».

Il a exhorté le juge à condamner Bankman-Fried à une peine de cinq à six ans et demi de prison.

« Sam n'est pas le 'génie maléfique' décrit dans les médias ou le méchant cupide décrit lors du procès », a déclaré Mukasey, qualifiant son client de « délinquant non violent pour la première fois ».

Bankman-Fried valait des milliards de dollars sur le papier en tant que co-fondateur et PDG de FTX, qui était à une époque la deuxième plus grande bourse de crypto-monnaie au monde.

FTX a permis aux investisseurs d’acheter des dizaines de monnaies virtuelles, du Bitcoin à des monnaies plus obscures comme le Shiba Inu Coin. Fort de milliards de dollars d'investisseurs, Bankman-Fried a réalisé une publicité pour le Super Bowl pour promouvoir son entreprise et a acheté les droits de dénomination d'une arène à Miami.

Mais l’effondrement des prix des cryptomonnaies en 2022 a eu des conséquences néfastes sur FTX et a finalement conduit à sa chute. La filiale de fonds spéculatifs de FTX, connue sous le nom d'Alameda Research, avait acheté des milliards de dollars de divers investissements cryptographiques qui ont perdu une valeur considérable en 2022. Bankman-Fried a tenté de boucher les trous du bilan d'Alameda avec les fonds des clients de FTX.

Trois autres personnes du cercle restreint de Bankman-Fried ont plaidé coupables de crimes connexes et ont témoigné à son procès.

Le plus grand nom parmi les trois était Caroline Ellison, autrefois petite amie de Bankman-Fried. Ellison a décrit Bankman-Fried comme un individu calculateur qui savait qu'il commettait probablement des crimes lorsqu'il dirigeait l'utilisation des fonds des clients. Deux autres anciens amis de Bankman-Fried, Gary Wang et Nishad Singh, ont également déclaré qu'ils estimaient que Bankman-Fried leur avait ordonné de commettre une fraude.

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