Les colons israéliens de Cisjordanie ont été frappés par des sanctions internationales. Cela ne fait que les enhardir

13 views 4:18 am 0 Comments juin 6, 2024

COLLINES DU SUD D’HÉBRON, Cisjordanie — Pendant des semaines après avoir été sanctionné par les États-Unis, Yinon Levi a eu du mal à payer ses factures, vivant dans son avant-poste agricole au sommet d’une colline en Cisjordanie occupée. Mais les problèmes des colons israéliens n’ont pas duré.

Lorsque les banques ont gelé ses comptes, sa communauté a collecté des milliers de dollars pour lui, et le ministre israélien des Finances s’est engagé à intervenir en faveur des colons sanctionnés. Deux mois après l’imposition des sanctions, Levi a eu accès à son argent.

« L’Amérique pensait que cela nous affaiblirait, et en fin de compte, ils nous ont rendus plus forts », a déclaré Levi, 31 ans, à l’Associated Press depuis sa ferme dans les collines du sud d’Hébron – l’un des dizaines d’avant-postes de colonies non autorisées qui parsèment la Cisjordanie.

Levi fait partie des 13 colons israéliens radicaux – ainsi que de deux avant-postes affiliés et de quatre groupes – visés par des sanctions internationales en raison d’accusations d’attaques et de harcèlement contre les Palestiniens en Cisjordanie. Ces mesures ont un caractère dissuasif et exposent les gens à des gels d’avoirs et à des interdictions de voyager et de visa.

Mais les mesures ont eu un impact minime, encourageant au contraire les colons alors que les attaques et les accaparements de terres s’intensifient, selon les Palestiniens de Cisjordanie, les groupes locaux de défense des droits et les Israéliens sanctionnés qui se sont entretenus avec AP.

Les sanctions interdisent aux institutions financières et aux résidents du pays émetteur de fournir des fonds à une personne ou une entité. Dans certains cas, les biens sont saisis. Même si les banques israéliennes ne sont pas obligées de geler leurs comptes, beaucoup le font pour maintenir leurs relations avec les banques – notamment en raison des sanctions américaines – et éviter tout risque.

Mais pour les colons sanctionnés, les conséquences n’ont pas duré longtemps, les communautés faisant des dons d’argent et organisant des collectes de fonds rapportant des dizaines de milliers de dollars. Et le ministre israélien des Finances, Bezalel Smotrich, un leader des implantations d’extrême droite, a déclaré qu’il « s’occuperait de la question » des personnes sanctionnées, a déclaré à l’AP le beau-père de Levi, Noam Federman.

Smotrich a déclaré dans un communiqué par SMS que les sanctions sont « une grave erreur de la part de l’administration Biden ». Il n’a pas répondu à la question de savoir s’il était intervenu directement pour débloquer les comptes des colons. Mais il a déclaré que ses actions visant à développer les implantations étaient autorisées et que le gouvernement travaillait avec « nos amis des États-Unis » pour annuler ou réduire les sanctions.

Israël s’est emparé de la Cisjordanie, de Jérusalem et de la bande de Gaza lors de la guerre au Moyen-Orient de 1967. Quelque 500 000 Israéliens se sont installés en Cisjordanie ; la communauté internationale considère largement leur présence comme illégale. Mais sous la coalition du Premier ministre Benjamin Netanyahu – la plus à droite de l’histoire israélienne, avec des colons eux-mêmes occupant des postes clés – l’expansion a été accélérée.

Les Palestiniens affirment que l’expansion des avant-postes israéliens réduit leur accès à la terre, et que la violence des colons à leur encontre a augmenté depuis l’attaque du Hamas du 7 octobre qui a déclenché la guerre avec Israël. Les terres saisies via des avant-postes non autorisés ont plus que doublé depuis le début de la guerre, selon l’organisme de surveillance des implantations Kerem Navot.

Les Palestiniens vivant dans de petits hameaux entourés d’avant-postes perchés au sommet d’une colline disent craindre que ce ne soit qu’une question de temps avant qu’ils ne soient obligés de quitter leur foyer.

Les responsables américains ont exprimé à plusieurs reprises leurs inquiétudes concernant la montée de la violence des colons, le président Joe Biden affirmant qu’elle avait atteint des « niveaux intolérables » lors de l’annonce des sanctions. Israël a déclaré qu’il appelait les colons à se retirer et à enquêter sur les violences. Mais les groupes de défense des droits accusent le gouvernement et l’armée de complicité avec les colons.

En mars, même l’armée israélienne s’est plainte de l’ampleur de l’intervention du gouvernement en faveur des colons. Un document interne, consulté par AP et publié par le New York Times, indique que l’armée se voit systématiquement refuser l’autorisation d’agir contre les constructions illégales des Israéliens et est régulièrement autorisée à agir contre les Palestiniens.

Trois colons sanctionnés – Levi, Federman et Elisha Yered – ont déclaré à AP que les mesures prises à leur encontre étaient, tout au plus, une nuisance.

Levi a fondé Meitarim Farm en 2021 sur une colline dont les pentes cèdent la place à des plaines où les agriculteurs bédouins font paître leurs moutons. Il a déclaré qu’il voulait protéger la zone contre l’invasion des Palestiniens.

« Petit à petit, quand vous roulez sur les routes, vous sentez que tout le monde se rapproche de vous », dit-il. « Ils construisent partout, où ils veulent. Alors vous voulez faire quelque chose à ce sujet.

Depuis lors, selon les militants anti-colonisation, plus de 300 personnes de quatre hameaux voisins ont été chassées de leurs terres. Levi a déclaré que la terre lui appartenait et nie avoir violemment chassé qui que ce soit.

Les autorités américaines l’ont sanctionné en février après l’avoir accusé, depuis son avant-poste, de diriger des colons qui agressaient des Palestiniens et des Bédouins, les menaçaient, brûlaient leurs champs et détruisaient des propriétés.

Levi a déclaré que sa banque israélienne avait gelé ses comptes – détenant près de 95 000 dollars – et qu’en quelques jours, il ne pouvait plus payer son hypothèque ni les frais de scolarité et d’activités de ses enfants.

Ses amis et ses proches lui ont fait don d’environ 12 000 dollars jusqu’en avril, a-t-il déclaré, lorsque la banque lui a autorisé un retrait sur une base contrôlée. Il demande l’autorisation et explique le but de chaque transaction.

Une collecte de fonds en ligne organisée par le conseil régional de la région a permis de récolter 140 000 $ pour Levi auprès de 3 000 donateurs du monde entier. Suite aux reportages d’AP sur la collecte de fonds, le Fonds du Mont Hébron a également été sanctionné par les États-Unis.

Depuis qu’il a retrouvé l’accès à son argent, a déclaré Levi, aucune demande ne lui a été refusée. La banque lui a donné une limite mensuelle de retraits de 8 000 dollars, a-t-il déclaré, mais il a presque doublé cette limite au cours des premières semaines.

Dans une lettre de clarification adressée aux banques israéliennes en mars, le Trésor américain a déclaré que les banques pouvaient traiter des transactions pour les personnes sanctionnées pour des besoins fondamentaux tels que la nourriture et les soins de santé, à condition que les transactions n’impliquent pas le système financier américain ou les résidents américains.

Mais Levi a dit qu’il pouvait acheter tout ce qu’il voulait – il n’a pas donné de détails mais a déclaré que cela ne se limitait pas à « de la nourriture ou des couches ».

Un porte-parole du Trésor américain n’a pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique sur les affirmations de Levi, les colons sanctionnés et les mécanismes de surveillance.

Le porte-parole de la Banque Leumi, la banque Levi’s et une importante institution financière israélienne, n’a pas répondu aux appels et aux messages sollicitant des commentaires sur les comptes et les transactions des colons.

Les groupes locaux de défense des droits espèrent que les sanctions seront étendues aux responsables du gouvernement israélien qui, selon eux, encouragent l’activité des colons.

Cela enverrait un signal plus fort de condamnation de Washington, a déclaré Delaney Simon, de l’International Crisis Group.

« Les sanctions contre les responsables gouvernementaux ont eu un effet dissuasif dans d’autres pays, poussant les entreprises à hésiter à faire des affaires dans ces pays », a-t-elle déclaré.

Smotrich, qui vit dans la colonie de Kedumim et qui a reçu des pouvoirs spéciaux sur les politiques d’implantation dans le cadre de l’accord de coalition au pouvoir, a déclaré aux médias israéliens en avril qu’il prendrait des mesures pour aider les colons sanctionnés.

Le beau-père de Levi, Federman, a déclaré à AP qu’il avait parlé directement à Smotrich.

« Il a dit qu’il s’en occuperait et, si nécessaire, il adopterait même une loi contre l’ingérence d’autres pays dans les comptes bancaires des Israéliens », a déclaré Federman. Peu de temps après, a-t-il ajouté, le compte de son gendre a été dégelé.

Lors d’une réunion mardi d’une sous-commission du Congrès américain avec la secrétaire au Trésor Janet Yellen, le sénateur Chris Van Hollen du Maryland a appelé à des sanctions contre Smotrich.

« Cela est en contradiction directe avec la politique américaine », a-t-il déclaré.

Yellen a déclaré qu’elle partageait « ses inquiétudes concernant ce qui se passe en Cisjordanie ». Aucune mesure n’a été prise lors de la réunion.

La Grande-Bretagne a sanctionné Federman, 55 ans, en mai pour des allégations selon lesquelles il aurait entraîné des colons à commettre des violences contre des Palestiniens, ce qu’il a nié. Il a déclaré qu’il avait déjà demandé à sa femme d’ouvrir un compte séparé, après avoir vu d’autres sanctions.

Il a dit qu’il n’avait eu aucun problème pour accéder à l’argent.

L’avocat israélien des droits de l’homme, Eitay Mack, a déclaré qu’en plus de sanctionner les colons, la communauté internationale devrait cibler les organisations finançant l’expansion des colonies.

« Si la communauté internationale veut sérieusement la solution à deux États, elle doit s’attaquer à tout ce qui donne de l’argent et de la légitimité au système », a-t-il déclaré.

Les militants citent des groupes tels qu’Amana, qui finance les colonies et surveille une partie de la ferme de Levi, selon un contrat consulté par AP. Ils citent également le groupe Nachala, qui a pour objectif déclaré de renforcer l’implantation en Cisjordanie et qui a ouvertement planifié la construction d’avant-postes non autorisés.

Nachala est dirigée par Daniella Weiss, une figure éminente des efforts israéliens marginaux pour réinstaller Gaza, considérée comme la marraine du mouvement des colons.

« Je n’ai pas peur des sanctions », a déclaré Weiss. « La vérité est que les États-Unis veulent que nous soyons à Gaza parce qu’ils ne veulent pas que le jihad dirige le monde. »

Pendant ce temps, les Palestiniens de Cisjordanie estiment que les sanctions sont pour la plupart futiles.

Huit Palestiniens de deux hameaux des collines du sud d’Hébron ont déclaré à l’AP qu’ils étaient toujours expulsés de leurs terres, plusieurs d’entre eux affirmant que Levi les avait menacés depuis qu’ils avaient été sanctionnés.

Un homme a déclaré qu’en février, alors qu’il était dehors avec ses moutons, Levi l’avait pointé sous la menace d’une arme, lui avait raconté tous les endroits où il avait forcé les gens à partir et avait menacé de le tuer s’il revenait.

« Il m’a dit : ‘J’ai déplacé des gens de Zanuta vers ad-Dhahiriya… Je suis de la famille de la ferme des fous' », a déclaré Ahmed, qui s’est exprimé à condition que seul son prénom soit utilisé, par crainte de représailles. .

Levi a déclaré à AP que l’incident ne s’était jamais produit.

Ahmed et d’autres Palestiniens ont déclaré qu’ils étaient harcelés verbalement et physiquement, qu’ils ne pouvaient pas se déplacer librement et qu’ils étaient victimes d’intimidations de la part des colons qui encerclaient leurs propriétés à moto, en voiture ou à cheval et espionnaient via des drones. Un drone a survolé alors qu’AP était au sol ; Les Palestiniens disent que le bourdonnement est utilisé pour faire fuir les moutons.

Les quelques Palestiniens qui ont refusé de quitter la zone autour de la ferme de Levi affirment que leurs terres ont diminué de 95 % depuis qu’il a fondé Meitarim, les paralysant économiquement.

Ces dernières années, les colons ont changé leurs tactiques d’accaparement des terres, a déclaré le chercheur anti-occupation Dror Etkes : Plutôt que d’établir des colonies résidentielles, ils se sont tournés vers des avant-postes agricoles, qui utilisent davantage de terres pour faire paître les animaux et suscitent davantage de violence parce qu’ils se propagent. dehors, avec une grande visibilité.

Etkes a déclaré qu’il y avait eu un effondrement total de l’État de droit dans le territoire, le gouvernement israélien défendant les colons.

Etkes a déclaré que les terres contrôlées par Levi ont presque doublé depuis la guerre, passant d’environ 1 000 (400 hectares) à 2 000 acres (800 hectares).

Et les colons affirment qu’ils continueront à s’étendre.

Dans un club de fortune au sommet d’une colline près de l’implantation de Maskiyot, dans le nord de la Cisjordanie, Elisha Yered a déclaré avoir établi cinq avant-postes depuis 2021. Le plus récent a été construit environ un mois avant d’être sanctionné par l’Union européenne en avril.

Il est une figure éminente de Hilltop Youth, un groupe d’adolescents et de jeunes hommes juifs qui occupent les sommets des collines de Cisjordanie et ont été accusés d’avoir attaqué des Palestiniens et leurs biens. Hilltop Youth a également été sanctionné par le Royaume-Uni et l’UE.

L’ordonnance de l’UE indique que Yered, 23 ans, a été impliqué dans des attaques meurtrières contre des Palestiniens. Il a été accusé d’être impliqué dans la mort d’un Palestinien de 19 ans l’année dernière.

Yered a déclaré à AP qu’il s’agissait d’un incident de légitime défense suite à l’attaque d’un berger palestinien par des Palestiniens et a déclaré qu’il n’avait rien à voir avec sa mort. Il a été arrêté dans cette affaire mais n’a jamais été inculpé.

Yered est également sanctionné par le Royaume-Uni, qui a déclaré avoir incité à la haine religieuse et à la violence et appelé au déplacement des Palestiniens.

Yered a déclaré que même si les sanctions ont initialement posé des difficultés pour accéder à l’argent, ses amis et sa famille l’ont soutenu. Sa carte de crédit reste bloquée, dit-il, mais sa banque le laisse retirer avec autorisation.

Il a déclaré que rien n’avait stoppé ses objectifs d’expansion.

« Seule la colonisation des terres apportera la sécurité », a déclaré Yered. « Quiconque pense que cela va nous briser se trompe. Nous avons survécu à des choses plus difficiles que cela.

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Natalie Melzer, journaliste d’Associated Press, en Galilée, en Israël ; Fatima Hussein à Washington ; et Danica Kirka à Londres, ont contribué.

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