C’est une histoire de David et Goliath, mais pas comme on pourrait s’y attendre.

Dans cette histoire, qui est David et qui est Goliath dépend de qui regarde. Ce qui est en jeu, c'est une chance de relever ceux qui sont souvent négligés – même dans le goliath d'une ville connue sous le nom de New York.

À certains égards, Andrea Pitter est Goliath. Elle n'est pas une méchante à vaincre, mais dans son quartier de Flatbush, Brooklyn, où les magasins de quartier sont côte à côte, le magasin de Pitter couvre 12 000 pieds carrés.

« Pour les gens qui vivent dans la communauté, je suis absolument Goliath », a déclaré Pitter, « mais j'ai l'impression que, lorsqu'il s'agit de l'industrie dans son ensemble, je suis définitivement David. »

Pitter dirige Pantora Bridal. Elle conçoit des robes de mariée, emploie une douzaine de personnes et symbolise la réussite de la communauté. Mais même dans ce contexte, ce Goliath reste David. C'est une David qui a contracté plusieurs emprunts en 10 ans. Et elle les recevait d'un autre David, non loin du bourg.

Samira Rajan dirige Brooklyn Coop, une coopérative de crédit fédérale qui fournit des services bancaires dans les communautés où les services sont largement indisponibles.

« Ce sont des quartiers d'immigrés », a déclaré Rajan. « Il s'agit en grande partie de quartiers minoritaires, et ce sont des quartiers négligés, marginalisés, ignorés par la plupart des institutions financières traditionnelles. »

Dans le monde des prêts aux petites entreprises, Brooklyn Coop est un David. Les plus grandes banques accordent chaque année des milliers de prêts aux petites entreprises, d’un montant moyen de plusieurs centaines de milliers de dollars chacun. L'année dernière, Brooklyn Coop a approuvé 11 prêts, d'un montant moyen de 24 000 $ chacun. Mais pour leurs communautés, les coopératives de crédit fédérales sont de véritables Goliaths, car ces petits prêts peuvent créer une richesse à long terme.

« Ils m'ont approuvé pour 4 000 $, ce qui était juste assez pour que je me sente vu », a déclaré Pitter. « Je me souviens de ma première expérience en demandant une carte de crédit. Je me sentais mal juste en demandant une carte de crédit avec une limite de 125 $. Alors imaginez entrer dans un établissement demandant plusieurs milliers de dollars. Je ne me suis jamais senti le bienvenu dans ces espaces. « 

Le premier magasin de Pitter mesurait 400 pieds carrés à Crown Heights. Plusieurs endroits et une décennie plus tard, elle a été profilée par The Knot, a remporté la saison 2 de « Making the Cut » d'Amazon et est devenue, dans son secteur, un David pionnier.

« Les gens ne sont pas nécessairement habitués à voir un visage qui ressemble au mien », a déclaré Pitter. « Ils ne assistent pas nécessairement à des célébrations qui ressemblent aux nôtres. »

C’est le genre d’entreprises souvent soutenues par les coopératives de crédit fédérales.

« Nous finissons par figurer parmi les cinq premiers en matière de prêts aux entreprises dans le comté de Kings (où se trouve Brooklyn), si l'on considère le volume », a déclaré Rajan. « Les membres des coopératives de crédit sont les David. Et le Goliath, c'est comme l'Amérique. »

Les Goliath et les David sont de tailles différentes. Parfois, ils cohabitent dans le même métier, chez la même personne. Brooklyn Coop est le David d'un Goliath, et Pantora Bridal est le Goliath d'un David. Tous deux disent qu’ils représentent les David – de Brooklyn et au-delà – trouvant un peu de Goliath pour leur avenir financier.

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