Ah, le réseau Lightning. Saluée pendant des années comme la grâce salvatrice de Bitcoin, la solution hors chaîne nécessaire pour enfin faire de « l'argent numérique peer-to-peer » de Satoshi Nakamoto un véritable réseau de paiement fonctionnel, semble aujourd'hui perdre confiance.

La publication industrielle Protos a récemment publié un article notant que de nombreux développeurs Lightning ont abandonné le projet, qu'il existe une liste croissante de plaintes et de bugs à résoudre et que la liquidité se tarit lentement sur le réseau.

Dans l’ensemble, tout cela donne l’impression que, à tout le moins, il devient plus acceptable de signaler les défauts de la principale solution de mise à l’échelle de Bitcoin.

Ceci est un extrait de la newsletter The Node, un résumé quotidien des actualités cryptographiques les plus importantes sur CoinDesk et au-delà. Vous pouvez vous abonner pour recevoir l'intégralité bulletin d'information ici. Il a également été publié dans le cadre de Le package « Future of Bitcoin » de CoinDesk, qui coïncide avec la quatrième « réduction de moitié » du Bitcoin en avril 2024.

Tout cela est en quelque sorte vrai. Dès 2019, le co-créateur du réseau, Tadge Dryja, était disposé à discuter des « limites » de la solution de mise à l'échelle et a cessé de contribuer directement au projet après quelques désaccords sur la manière de faire évoluer Bitcoin avec les principaux développeurs Lightning de Lightning Labs. cette année-là (quelques mois seulement après le lancement de Lightning et près de quatre ans après sa première proposition).

De même, Joseph Poon, un autre co-auteur du livre blanc Lightning, semble s'être davantage intéressé aux solutions de mise à l'échelle de la blockchain mises en œuvre sur d'autres chaînes, comme Plasma d'Ethereum. Il est maintenant travaille sur un nouveau type d'échange décentralisé.

Au fil des années, de nombreux bugs ont été découverts affectant Lightning et certaines de ses implémentations. En 2022, par exemple, un mauvais code dans l'implémentation privilégiée de Lightning Labs, LND, a empêché les utilisateurs de transférer des fonds sur le réseau principal pendant plusieurs heures. (Mais pour être honnête, le plus souvent, les vulnérabilités sont corrigées avant même d'être exploitées.)

D'autres Bitcoiners ont exprimé leurs inquiétudes concernant les nombreux problèmes de confidentialité de Lightning et le fait que la solution de mise à l'échelle peut souvent être étonnamment coûteuse à utiliser. En particulier, ils se plaignent de la conception de la « capacité entrante » sur Lightning, qui limite le montant de BTC que vous pouvez recevoir, de sorte que les utilisateurs paient parfois pour recevoir des fonds (ou que ce paiement soit subventionné par les startups).

Le dernier cycle de discours sur Bitcoin Lightning semble avoir été lancé par le bitcoiner de longue date John Carvalho, qui était autrefois l'un des plus grands champions de Lightning jusqu'à ce qu'il essaie de créer des solutions logicielles par-dessus. Sa récente interview avec Vlad Costea a retenu l'attention après que Carvalho ait ridiculisé la « complexité et la fragilité » du protocole.

« En vivant cette expérience, je me suis rendu compte que le design était une sorte de blague », a déclaré Carvalho. « Nous pouvons le faire fonctionner. Nous pouvons faire de notre mieux, mais tous les récits qui ont accompagné Lightning au cours des deux premières années étaient vraiment exagérés.

En effet, il semble y avoir un changement de sentiment autour du réseau Lightning de Bitcoin, qui a été présenté comme un remplacement potentiel des rails de paiement de Visa et l'impulsion qui entraînera une « hyperbitcoinisation ».

Inspiré par l'interview de Carvalho, le développeur Bitcoin Paul Sztorc a publié une longue liste de « pilules noires » du Lightning Network, y compris des doutes quant à sa capacité à intégrer la population mondiale de plus de 8 milliards de personnes, le « risque de canal » lié aux personnes avec lesquelles vous interagissez. le taux d'échec des paiements, et ce montant de bitcoin qui y est enregistré est un « microscopique 00,025% » de bitcoins en circulation.

Protos a en outre noté que le montant total de BTC sur Lightning diminuait lentement, tombant en dessous du niveau de 5 500 BTC en décembre 2023 pour atteindre environ 4 750 BTC aujourd'hui. Cela pourrait suggérer que les gens abandonnent Lightning, même s'il convient de noter que la valeur monétaire apportée à Lightning a doublé pour atteindre environ 320 millions de dollars aujourd'hui, contre 158 millions de dollars à la même époque l'année dernière.

La lecture des récits subjectifs et anecdotiques rassemblés par Sztorc, qui préconise une manière alternative de faire évoluer Bitcoin via des « chaînes de transmission », dresse un tableau plus accablant. Au cours de la dernière année, BlueMatt, développeur très respecté de Bitcoin Core, a appelé Lightning «une blague.» Antonie Riard, chercheuse en sécurité Lightning, a quitté le projet (en publiant un blog très critique). Et FiatJaf, créateur du populaire réseau social Nostr, a parlé de son perte de confiance.

En fait, les co-créateurs de Lightning, Joseph Poon et Tadge Dryja, ont déclaré dès le début que cela ne résoudrait pas tous les besoins d'évolutivité de Bitcoin. Il y a une raison pour laquelle le thème autour de Lightning est qu'il est toujours « dans 18 mois ».

Bien qu'il soit difficile de contester aux critiques que trop de promesses ont été faites trop rapidement pour Lightning (en particulier lors du battage médiatique du dernier marché haussier), il est important de replacer les conversations dans leur contexte. Lors du lancement officiel du réseau en 2019, après des années de tests, les bitcoiners ont souvent prévenu qu'il s'agissait d'une solution « expérimentale ».

À l’époque du premier test à grande échelle du réseau Lightning – (le « flambeau Lightning » a fait le tour du monde pour collecter des fonds après que Craig « Faketoshi » Wright a poursuivi en justice le partisan aléatoire du Bitcoin, Hodlonaut) – il y avait un hashtag tendance avertissant les utilisateurs qu’il était #téméraire d'utiliser Lightning et d'envoyer uniquement le montant que vous étiez prêt à perdre.

Il y a eu et il y a toujours des plaintes légitimes concernant le réseau Lightning, qui devraient être diffusées si quelque chose devait être amélioré. Il est difficile et coûteux d’ouvrir et de fermer des canaux. Il existe de nombreux problèmes de sécurité et d’évolutivité. Les solutions de garde qui rendent souvent Lightning utilisable au quotidien réintroduisent les problèmes des tiers pour lesquels Bitcoin a été inventé.

S’il y a une grâce salvatrice, c’est bien celle-ci : lorsqu’il s’agit de Bitcoin, ses plus grands partisans sont souvent ses meilleurs critiques.

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