Le bilan sinistre des fermetures d'entreprises de restauration établi par la Restaurants Association of Ireland (RAI) a atteint 71 le mois dernier, a rapporté jeudi le groupe de pression, entraînant la perte de près de 1 500 emplois. Et février était le mois le plus court de l’année.

La profonde restructuration en cours dans le secteur hôtelier irlandais s'est poursuivie La devisela couverture de la semaine dernière. Les propriétaires d'entreprises qui ont baissé les volets pour la dernière fois, selon la RAI, en ont fait partie.

Tom a rapporté mardi que le bar et restaurant Mulligan & Haines de Dame Street à Dublin était en liquidation, n'ayant pas réussi à conclure un accord réunissant de nouveaux investisseurs, le propriétaire du pub et son bailleur de fonds. Pourtant, la même histoire a également révélé qu'un autre établissement de Dublin appartenant auparavant à l'homme d'affaires Colm Wu, le pub gastronomique Lock Keeper à Ashtown, a été sauvé par l'expert du secteur Alan Murtagh par l'intermédiaire de sa société ATM Hospitality Services.

Les hôtels, bars et restaurants qui ferment définitivement, bien qu’ils soient légion, ne sont qu’une partie du tableau. Une refonte plus discrète et plus large du secteur hôtelier est en cours, avec l’arrivée de nouveaux investisseurs pour acquérir des actifs ou prêter à des entreprises triées sur le volet.

Ce sera probablement le sort des quatre établissements de restauration rapide sains de Dublin, détenus directement par Freshly Chopped de Brian Lee. Ils se sont d'abord inscrits dans le processus de sauvetage administratif des petites entreprises (Scarp) le mois dernier avant de passer à un poste d'examinateur qui devrait désormais ouvrir la voie aux nouveaux propriétaires, comme l'a rapporté Niall le week-end dernier.

L'un des acteurs les plus riches qui renforcent leur participation dans l'hôtellerie irlandaise est JP McManus, agissant par l'intermédiaire de Novellus, l'unité de prêt de son family office Leicosa. L'homme d'affaires de Co Limerick possède non seulement le luxueux Adare Manor dans son comté natal, mais par l'intermédiaire de Novellus, il a également financé de nombreux propriétaires immobiliers, y compris des familles derrière d'importantes entreprises hôtelières.

Vendredi dernier, j'ai révélé que le portefeuille de prêts de Novellus comprenait le réaménagement du pub emblématique Co Meath Tara Na Rí en une importante entreprise touristique, l'hôtel Glenroyal à Co Kildare et l'hôtel Bonnington à Dublin.

Un autre investisseur qui construit discrètement une présence significative sur la scène des pubs irlandais est la société londonienne Attestor Capital. J'ai couvert ses progrès vers l'acquisition du Rearden's Group, le plus grand portefeuille de pubs de Cork. Cela s'ajoute à une série de bars qu'Attestor possède déjà à Dublin. Dans le cas présent, rien n'indique que le groupe Rearden était confronté à des difficultés. L'attestation a clairement soif de nouvelles offres.

Puis jeudi, une autre société d'investissement, la société américaine Värde Partners, a avancé 70 millions d'euros pour refinancer la dette de l'hôtel Red Cow Moran et du pub adjacent, le Red Cow Inn. Surtout, la famille Moran s'est également engagée à construire un complexe d'appartements à Blackrock d'une valeur de plus de 50 millions d'euros pour conclure l'accord.

Les exemples ci-dessus montrent que l'argent mondial est prêt à parier sur l'hospitalité irlandaise, mais uniquement sur des actifs soigneusement sélectionnés : des groupes de pubs bien organisés et efficaces ; des hôtels établis, de préférence soutenus par des garanties supplémentaires ; points de vente alimentaires dotés d’une marque forte faisant partie d’une chaîne bien connue.

Cela ne donnera que peu d'espoir aux nombreuses petites entreprises indépendantes dont les propriétaires ne peuvent pas offrir ces assurances. Une zone urbaine animée et riche n'offre aucune garantie : le café Lolly and Cooks, au coin de Merrion Street, à Dublin 2, vient de fermer ses portes. C’est l’endroit où la famille Strahan a démarré son entreprise il y a plus de dix ans, s’étendant jusqu’à devenir une chaîne très fréquentée de sept cafés à travers la capitale avant la pandémie. Après avoir liquidé la centrale de restauration qui les approvisionnait en nourriture à la fin de l'année dernière, Lolly and Cooks est désormais réduite à seulement deux sites.

Les zones rurales s’attendent à des conditions commerciales tout aussi difficiles, voire pires. Stuart a écrit avec éloquence sur leur détérioration vendredi, qu'il a résumé en un mot : « entshittification ». Il a emprunté le terme aux observations de l'auteur Cory Doctorow sur le déclin d'Internet sous le poids des géants en ligne égoïstes.

Pour de nombreuses PME irlandaises, en particulier dans le secteur de l'hôtellerie, partout où elles regardent, la situation empire, a soutenu Stuart de manière convaincante.

L'espoir est venu de l'entretien de Tom avec Caroline Sherry, directrice financière de la plateforme mondiale de réservation d'auberges, dont le siège est en Irlande, Hostelworld. Après avoir eu du mal à se remettre de la pandémie, la société cotée a refinancé et réduit sa dette et est sur la voie d'une nouvelle croissance, selon les résultats annuels publiés jeudi.

Le redressement d'Hostelworld s'est produit en partie grâce à un accord avec Revenue visant à étaler le remboursement des dettes fiscales entreposées sur trois ans, et à de nouvelles façons d'interagir avec les routards, principalement via son propre réseau social Solo. À une échelle très différente, ces deux enseignements sont également précieux pour les petites entreprises hôtelières irlandaises.

Hostelworld surfe également sur la vague de la demande croissante de touristes avides de voyages, de rencontres avec de nouvelles personnes et de manière plus durable. Beaucoup espèrent que ce signal mondial capté dans les réservations de l’entreprise se manifestera également au niveau national.

Dans ma propre ville rurale, Oldcastle dans le comté de Meath, un magasin de meubles a fermé ses portes pendant l'hiver, s'ajoutant à la liste locale des logements vacants. Cependant, le café Happy Cup voisin, toujours très fréquenté, l'a déjà repris, lançant sa deuxième extension depuis la fin du confinement. Peut-être que tout n’est pas perdu pour l’hospitalité irlandaise, mais le visage de l’industrie évolue rapidement.

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Ailleurs cette semaine, Tom s'est entretenu avec Will Prendergast, associé de la société de capital-risque de Dublin Frontline, qui a annoncé la clôture de deux fonds totalisant 200 millions de dollars (183 millions d'euros). Cette nouvelle va donner un coup de pouce aux fondateurs de start-ups qui cherchent du financement – ​​en particulier ceux qui font des affaires entre l'Irlande et les États-Unis, qui constituent le créneau de Frontline.

Alors que l'Irlande se prépare à se défendre contre les procédures d'infraction engagées par la Commission européenne pour incapacité à protéger les tourbières, Niall a analysé les données révélant que la coupe du gazon était toujours en cours dans 14 tourbières protégées l'année dernière. Il n'y avait aucune surveillance sur de nombreux autres sites. L’État a-t-il une longueur d’avance devant les tribunaux ?

Mardi, j'ai annoncé que la Commission de la concurrence et de la protection des consommateurs (CCPC) avait lancé une procédure devant la Haute Cour contre le groupe Phonewatch alors que l'organisme de surveillance mène une enquête sur le secteur des alarmes résidentielles. Bien que l'action en justice soit procédurale et concerne l'admissibilité de certaines preuves, elle révèle que Phonewatch et sa filiale Homesecure, toutes deux détenues par la société norvégienne Sector Alarm, étaient les sociétés ciblées par les forces de l'ordre lors de descentes à l'aube le mois dernier.

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