Les dalles de protection thermique en céramique récupérées, conçues pour garder l'énorme vaisseau spatial de SpaceX au frais lors de sa rentrée dans l'atmosphère terrestre, se vendent pour des milliers de dollars sur eBay – un marché secondaire lucratif pour les souvenirs uniques qui étaient autrefois attachés à certains des plus grands objets fabriqués par l'homme. jamais prendre son envol.

Jusqu’à présent, la société dirigée par Elon Musk a tenté de lancer en orbite trois prototypes de Starship entièrement empilés. Les deux premières tentatives, en avril et novembre de l'année dernière, se sont soldées par des explosions massives, envoyant à chaque fois ce qui restait d'environ 18 000 carreaux de céramique hexagonaux sur les plages voisines du sud du Texas.

La troisième et dernière tentative de lancement orbital la semaine dernière a vu le dernier prototype entrer dans l’espace, dépasser le continent africain et s’écraser dans l’océan Indien.

Cependant, il est toujours possible que les boucliers thermiques se soient détachés lors du lancement.

« J'ai eu le mien », a écrit un rédacteur chanceux dans un article la semaine dernière après être tombé sur une dalle de bouclier thermique parfaitement conservée sur une plage à six miles au nord des installations d'essai de SpaceX à Boca Chica, au Texas. « Je suis le dernier heureux propriétaire d'une tuile chauffante Starship entièrement intacte. Apparemment, la mienne est 'OK'. »

« J'étais étourdi quand j'étais enfant quand j'ai réalisé ce que c'était », a écrit l'utilisateur.

« Le moment où il est apparu sur la plage est à peu près le bon moment pour qu'il ait été déposé juste au large de la plage », a suggéré l'éditeur dans un commentaire séparé. « Quand la route s'ouvrira au site de lancement et que les gens descendront jusqu'à la plage de Boca Chica, j'imagine qu'ils en trouveront beaucoup plus. »

Cela semble avoir été le cas, avec au moins un autre utilisateur découvrant sa propre tuile.

Des tuiles ont également été découvertes après la première tentative spectaculaire de lancement orbital de l'entreprise.

Certains propriétaires choisissent de gagner de l'argent avec leur trouvaille rare, en les vendant sur eBay entre 30 $ pour une tuile cassée et bien plus de 2 000 $ pour une tuile presque intacte. Etsy regorge également de listes de prétendus morceaux de débris de bouclier thermique, emballés dans de petites bouteilles en verre.

Les vendeurs sont optimistes quant au montant qu’ils pourraient gagner. Une tuile est répertoriée pour la somme énorme de 7 500 $ sur eBay, mais il reste difficile de savoir si elle se vendra à un prix proche de ce prix. Une recherche d'articles déjà vendus montre qu'une tuile a été vendue pour 3 395 $ lundi.

Un vendeur eBay a déclaré Futurisme qu'ils ont trouvé une tuile restante de la dernière tentative de lancement de la société « flottant dans l'eau près de l'extrémité des jetées de l'île de South Padre ».

SpaceX « m'a remercié pour l'information et m'a dit que je pouvais leur envoyer les pièces ou les conserver », a déclaré l'utilisateur. Futurismeaprès avoir informé la « hotline et l'e-mail de signalement des débris » de l'entreprise.

« J'ai choisi de les garder », ont-ils ajouté.

« J'ai compté cinq pièces récupérées par trois d'entre nous », ont-ils écrit. « Il y avait quelques petits morceaux, mais je n'ai pas pu les atteindre. Nous ne cherchions pas vraiment activement les morceaux, nous essayions juste d'attraper les poissons lorsqu'ils flottaient. »

« Je veux dire, qui ne veut pas qu'une tuile de la plus grosse fusée jamais volée vole », nous a dit un autre vendeur eBay.

Et est-ce que des fragments qui n'étaient pas des carreaux chauffants sont tombés ?

« Tout le monde veut un morceau d'histoire en devenir », ont-ils déclaré, « mais pour répondre à votre question, non, cette fusée est solide. »

La région environnante est devenue un haut lieu des chasseurs de reliques locaux.

Dans une interview accordée en janvier au San Antonio Express-Actualités, le chasseur de trésor Ron Parker se souvient avoir trouvé de petits morceaux de tuiles de bouclier thermique sur les plages proches des terrains d'essai de SpaceX. Mais il a touché le fil conducteur lorsqu'il s'est rendu à La Pesca, au Mexique, à environ 155 milles de Starbase.

« Depuis, j'ai fait 11 voyages au Mexique et parcouru des milliers de kilomètres sur les plages », a-t-il déclaré au journal. Selon le rapport, il a trouvé 120 tuiles entières et des centaines de pièces.

« Où sont les autres ? » il ajouta. « C'est ma question. »

SpaceX a choisi de recouvrir un côté de son vaisseau géant de carreaux hexagonaux noir anthracite pour l'aider à survivre au voyage fulgurant à travers l'atmosphère terrestre tout en voyageant à 25 fois la vitesse du son.

Les premières tentatives de lancement ont vu des tuiles de bouclier thermique sortir des prototypes.

« L'évent du réservoir a fait tomber quelques carreaux », a déclaré Elon Musk, PDG de SpaceX. a écrit suite à un test de ventilation en septembre 2021.

La semaine dernière, nous avons vraiment vu les tuiles en action. Des clips téléchargés par la société spatiale sur X-anciennement-Twitter montrent le dessous du vaisseau spatial surnommé Ship 28 englouti dans une lueur rouge orangé, un « champ de plasma chaud » qui s'est développé à mesure qu'il rentrait dans l'atmosphère, selon Musk.

Les tuiles hexagonales individuelles sont apparemment devenues un artefact très apprécié du personnel de l’entreprise spatiale. Une image devenue virale en 2022 montre le PDG de SpaceX, Elon Musk, utilisant ce qui semble être une tuile comme plateau de collation.

Les employés qui ont travaillé sur le programme Starship ont également reçu une tuile Starship en bronze à collectionner – qui, bien sûr, est également vendue sur eBay pour plus de 1 000 $.

En savoir plus sur Starship : Elon Musk dit que la future version du vaisseau spatial voyagera entre les systèmes stellaires

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