SPARTANBURG, SC (WSPA) – Les législateurs de Caroline du Sud affirment qu'il existe un compte bancaire appartenant à l'État avec 1,8 milliard de dollars à l'intérieur, mais personne ne sait comment il est arrivé là, à quoi sert l'argent ni à qui il appartient.

« C'est comme si vous alliez dans votre banque et que le président de la banque vous disait que nous avons beaucoup d'argent dans notre coffre-fort, mais que nous ne savons tout simplement pas à qui cet argent appartient », a déclaré le sénateur républicain de l'État, Larry Grooms, qui dirige une enquête au Sénat. dans l'argent.

Lorsque 7News a demandé aux résidents de Caroline du Sud, qui n'étaient pas au courant de l'argent récemment découvert, combien ils pensaient être sur le compte, les montants compris entre 150 et 200 millions de dollars étaient les plus courants.

Ce n'est que lorsque les résidents ont été incités à aller « plus haut » que leur estimation précédente, la plupart d'entre eux parlaient de 2 milliards de dollars.

« 1,8 milliard de dollars », s'est exclamé Khalil Gamble, un habitant de Spartanburg. « C'est hilarant. D'accord, c'est beaucoup.

« Il est difficile de comprendre quelque chose comme ça », a déclaré Cole Crawford, un autre résident de Spartanburg.

Une personne de Chicago, qui visitait Spartanburg avec sa famille, a été à la fois choquée et inquiète lorsqu'on lui a appris le montant qui se trouvait sur le compte bancaire de Caroline du Sud.

« Je pense que c'est préoccupant », a déclaré Larry Mikrut, un touriste de Spartanburg. « Cette somme d'argent devrait probablement être prise en compte afin qu'elle puisse être utilisée. »

C'est le dernier problème en date dans les comptes de l'État et les deux agences, généralement dirigées par des élus, sont chargées de veiller à ce que les comptes publics restent équilibrés.

L'année dernière, le contrôleur général républicain élu – le plus haut comptable de l'État – a démissionné après que son agence ait commencé à comptabiliser de l'argent en double sur les comptes de l'enseignement supérieur, entraînant une erreur de 3,5 milliards de dollars.

Le problème a commencé lorsque l’État a modifié ses systèmes informatiques dans les années 2010.

Le dernier problème semble impliquer de l'argent réel et le trésorier républicain élu Curtis Loftis, dont le travail consiste à rédiger des chèques pour l'État.

Les comptables d'investigation tentent toujours de démêler le désordre, mais il semble que chaque fois que les livres de l'État étaient déréglés, l'argent était transféré de quelque part vers un compte qui a contribué à l'équilibrer, ont déclaré les dirigeants du Sénat de l'État.

« La politique ne devrait vraiment pas entrer en jeu. Les gens préfèrent que leurs comptables ne soient pas des croisés », a déclaré Grooms mardi, juste après que le Sénat a approuvé la proposition aux électeurs d’un amendement constitutionnel visant à faire du contrôleur général un poste nommé. La proposition va maintenant à la Chambre des représentants.

Grooms a suggéré qu'un amendement visant à ce que le trésorier soit également nommé pourrait être le prochain amendement, à moins qu'il ne puisse fournir des réponses satisfaisantes.

La cause des erreurs de compte bancaire n’a pas été corrigée, et s’il existe des documents montrant d’où proviennent les 1,8 milliards de dollars, ils n’ont pas été partagés avec les dirigeants des États.

« Cela n’inspire pas confiance. Mais la bonne nouvelle est qu’aucun argent n’a été perdu », a déclaré le gouverneur républicain Henry McMaster.

Loftis a déclaré qu'il avait investi l'argent dans le compte mystère et gagné près de 200 millions de dollars en intérêts pour l'État, ce qui a conduit à se demander pourquoi il n'avait pas informé l'Assemblée générale de l'argent qu'ils avaient mis de côté pour les agences d'État ou qui aurait pu être dans un fonds en fiducie restait là.

Loftis a déclaré que ce n'était pas le travail de son bureau.

Le contrôleur général « tente de transférer la responsabilité de nettoyer les dégâts au trésorier », a écrit Loftis dans une lettre du 14 mars à Grooms. La lettre indiquait également qu’il était impossible de fixer un délai pour répondre aux questions en quelques semaines seulement.

Loftis a déclaré que son personnel avait passé des milliers d'heures à rechercher le compte et que le Bureau du contrôleur général avait refusé de les rencontrer ou de partager des informations.

Un audit de la façon dont le Bureau du Trésorier et le Bureau du Contrôleur Général communiquent a révélé qu'ils ne le font pas bien.

Le trésorier n'a pas répondu aux questions détaillées des législateurs, mais a publié des déclarations sur les réseaux sociaux dans lesquelles il a déclaré qu'il était attaqué politiquement et qu'il était blâmé par le contrôleur général Brian Gaines, un fonctionnaire de carrière très respecté qui a pris ses fonctions. après la démission de Richard Eckstrom au cours de son sixième mandat.

Gaines et Loftis ont été convoqués devant le comité de Grooms la semaine prochaine. Grooms a déclaré que Gaines avait répondu à toutes les questions posées par son sous-comité et qu'il avait confiance en son travail.

Grooms a déclaré qu'il pensait que le bureau de Loftis aurait dû trouver l'erreur, mais celle-ci a été signalée par le bureau du contrôleur général.

La Caroline du Sud a une longue histoire de problèmes comptables.

Le Bureau du Trésor a été créé lors de la rédaction de la première constitution de l'État en 1776. À l'époque, l'Assemblée générale choisissait le trésorier. Mais au début des années 1800, les finances de l'État étaient dans « un état de confusion ahurissante » et personne ne pouvait « déterminer le montant des dettes ou du crédit de l'État », selon History of South Carolina, un livre édité en 1920 par Yates Snowden et Howard Cutler.

Le premier contrôleur général a déterminé que l'État devait payer environ 750 000 dollars, ce qui représenterait aujourd'hui environ 20 millions de dollars compte tenu de l'inflation.

Pendant ce temps, de nombreux législateurs et autres sont conscients qu'il reste 1,8 milliard de dollars potentiellement non dépensés et non affectés à un moment où 3 milliards de dollars de demandes des agences d'État n'ont pas été satisfaites dans le budget de l'année prochaine qui vient d'être adopté par la Chambre de Caroline du Sud.

Les dirigeants législatifs et le gouverneur veulent attendre un rapport définitif avant d’exploiter ce compte.

« Cela représente beaucoup d'argent et il n'est pas nécessaire de se dépêcher et d'essayer de le dépenser », a déclaré McMaster.

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