Les responsables occidentaux mettent en garde contre une « catastrophe » si Israël coupe les banques palestiniennes

15 views 8:03 am 0 Comments mai 22, 2024

Les responsables occidentaux ont mis en garde contre une « catastrophe économique » en Cisjordanie occupée si Israël ne renouvelle pas une dérogation vitale dont les banques israéliennes ont besoin pour entretenir leurs relations avec leurs homologues palestiniennes.

La dérogation, qui expire le 1er juillet, autorise le paiement de services vitaux et de salaires liés à l’Autorité palestinienne, et facilite l’importation de produits essentiels tels que la nourriture, l’eau et l’électricité dans les territoires palestiniens occupés.

Sans cela, les banques israéliennes cesseront de faire affaire avec les institutions financières palestiniennes et l’économie palestinienne s’arrêtera de fait au fil du temps, ont déclaré trois responsables occidentaux.

Un responsable américain a déclaré : « Ce que nous faisons valoir…. . . c’est qu’il ne faut pas menacer l’accès des gens à la nourriture, à l’électricité et à l’eau à un moment comme celui-ci, surtout en Cisjordanie.»

Ne pas renouveler la dérogation « serait au détriment non seulement des intérêts palestiniens mais aussi de la sécurité et de la stabilité d’Israël et de la région », a ajouté la personne.

Washington mène les efforts pour obtenir le renouvellement de la dérogation, ont déclaré deux responsables occidentaux, sollicitant leurs alliés pour qu’ils fassent pression sur le gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu. Le Royaume-Uni est également préoccupé par cette question, ont déclaré des responsables britanniques.

La question devrait être discutée lors de la prochaine réunion des ministres des Finances du G7 cette semaine en Italie, ont indiqué les responsables.

Alors que l’économie palestinienne échange avec d’autres économies dans de multiples devises – et des monnaies telles que le dinar jordanien sont largement utilisées en Cisjordanie – l’économie fonctionne formellement sur le shekel israélien, et les institutions financières palestiniennes doivent passer par la Banque d’Israël et les banques israéliennes pour avoir accès. il.

Près de 8 milliards de dollars d’échanges commerciaux entre Israël et la Cisjordanie transitent chaque année par ces canaux, selon les données du gouvernement américain. Cela comprend 2,3 milliards de dollars de paiements pour la nourriture, 540 millions de dollars pour l’électricité et 145 millions de dollars pour les services d’eau et d’égouts.

La perte de la dérogation entraverait gravement la capacité de l’Autorité palestinienne à fonctionner et paralyserait l’activité économique en Cisjordanie occupée, que les Palestiniens recherchent comme le cœur d’un futur État mais qui est sous occupation militaire israélienne depuis 1967.

L’expiration de la dérogation affecterait considérablement les opérations d’import-export, tandis que les fonds fiscaux palestiniens, qui sont collectés en Israël, seraient probablement gelés, ont indiqué les responsables.

Les entreprises israéliennes qui entretiennent des relations commerciales avec l’Autorité palestinienne, qui exerce une autonomie limitée dans certaines parties de la Cisjordanie, ne pourraient pas déposer de chèques palestiniens ni recevoir de paiements des banques palestiniennes. Les travailleurs palestiniens en Israël ne pouvaient plus être payés par virement bancaire électronique.

« Si la renonciation n’est pas renouvelée. . . cela conduirait à une crise grave qui mettrait un terme à l’activité économique palestinienne en Cisjordanie », a déclaré l’un des responsables occidentaux.

  Le ministre israélien des Finances Bezalel Smotrich participe à un événement à Tel Aviv
Le ministre israélien des Finances, Bezalel Smotrich, a menacé de paralyser l’économie de l’Autorité palestinienne. © Amir Cohen/Reuters

Avant l’attaque meurtrière du Hamas contre Israël le 7 octobre et la guerre à Gaza qui a suivi, la dérogation était renouvelée chaque année. Cet accord remonte à 2016, lorsque les responsables du Trésor américain ont commencé à envoyer une lettre annuelle à Israël avec l’assurance que les banques israéliennes ne seraient pas la cible d’allégations de financement du terrorisme concernant leurs relations avec des entités palestiniennes.

Suite à la remise par les États-Unis de leur lettre annuelle, Israël délivre ensuite généralement la dérogation signée par son ministre des Finances à deux banques israéliennes, Israel Discount Bank et Bank Hapoalim, qui entretiennent des liens avec les institutions financières palestiniennes et leur donnent accès au système bancaire dans son ensemble.

Cette année, cependant, le ministre israélien ultranationaliste des Finances, Bezalel Smotrich, a prolongé de trois mois la dérogation de l’année précédente – qui devait expirer le 1er avril – plutôt qu’un nouveau document d’un an, et a indiqué qu’il pourrait ne pas le renouveler. encore une fois, ont déclaré les responsables occidentaux.

Un responsable américain a déclaré : « Rien n’indiquait avant le 7 octobre ou même avant le 1er avril qu’il y avait des problèmes légitimes qui remettraient en question la capacité du gouvernement israélien à renouveler la dérogation. »

Ils ont qualifié ce retard de « démarche manifestement politique, plutôt que fondée sur la promotion de la sécurité ».

En mars, Smotrich a menacé de paralyser l’économie de l’AP après que Washington a imposé des sanctions à quatre colons de Cisjordanie accusés de violences contre les Palestiniens.

En avril, il a déclaré qu’il « arrêterait unilatéralement et immédiatement le transfert de fonds vers l’Autorité palestinienne et ordonnerait l’annulation de l’indemnisation ». [waiver]» aux banques israéliennes, si l’Autorité palestinienne était reconnue en tant qu’État par le Conseil de sécurité de l’ONU, ou si la Cour pénale internationale émettait des mandats d’arrêt contre des dirigeants ou des soldats israéliens.

Le procureur de la CPI a demandé cette semaine des mandats d’arrêt contre Netanyahu et le ministre de la Défense Yoav Gallant, ainsi que contre trois dirigeants du Hamas.

Un responsable israélien a déclaré que le pays n’avait accordé qu’une prolongation limitée de la dérogation parce qu’un audit du système bancaire palestinien n’avait pas été achevé et parce que l’Autorité palestinienne n’avait pas produit d’évaluation nationale des risques liés au financement du terrorisme et au blanchiment d’argent, ni fait suffisamment pour réduire la consommation d’argent liquide et améliorer le partage d’informations.

« Malheureusement, tant que ces étapes essentielles ne seront pas respectées, aucune action significative visant à atténuer de manière significative les risques de financement du terrorisme et de blanchiment d’argent au sein de l’Autorité palestinienne ne pourra être réalisée », a déclaré le responsable, ajoutant qu’Israël était « profondément préoccupé » par ces risques.

Des responsables palestiniens ont déclaré que l’audit était en cours, mais qu’il n’avait pas été achevé car une équipe internationale qui devait le réaliser avait reporté à deux reprises sa visite pour des raisons de sécurité. « Nous n’avons rien à cacher », a déclaré un responsable palestinien.

Les travaux sur les paiements électroniques ont commencé, a ajouté le responsable, mais l’accès limité à Internet en Cisjordanie et à Gaza a rendu la numérisation plus compliquée.

Le cabinet de Netanyahu est divisé sur cette question, reflétant des divisions plus larges entre ceux qui veulent soutenir l’AP et les nationalistes religieux comme Smotrich, qui considèrent l’AP comme un obstacle à leurs ambitions d’annexer complètement la Cisjordanie.

Le renouvellement de la dérogation est « un jeu purement politique, mais ils tentent de le camoufler sous un vernis d’inquiétude concernant les flux financiers terroristes et la promotion de flux financiers vers le Hamas », a déclaré un responsable occidental.

Les banques palestiniennes disposent de garanties pour garantir que l’argent ne circule pas vers des groupes terroristes, a déclaré le responsable américain, tandis que ne pas renouveler la dérogation pousserait davantage d’activités économiques palestiniennes vers des canaux informels, créant ainsi davantage de risques.

La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a écrit aux responsables israéliens pour exprimer ses inquiétudes, tandis que Washington a proposé de travailler avec les institutions financières palestiniennes pour aider à apaiser les inquiétudes de l’État juif. Le renouvellement de la dérogation a été retardé à plusieurs reprises en raison de la nervosité des banques israéliennes à l’idée de faire des affaires avec des prêteurs palestiniens, ont déclaré deux responsables occidentaux actuels et un ancien.

Les prêteurs palestiniens en Cisjordanie sont réglementés par l’Autorité monétaire palestinienne. Les responsables occidentaux qui ont travaillé avec la PMA et les banques palestiniennes et israéliennes ont déclaré que les affirmations selon lesquelles les institutions palestiniennes seraient impliquées dans le financement du terrorisme étaient douteuses.

« Le Hamas n’obtient pas son argent par l’intermédiaire des banques palestiniennes et, franchement, les banques palestiniennes ne sont pas du tout amies du Hamas », a déclaré Daniel Glaser, ancien secrétaire adjoint au Trésor américain chargé du financement du terrorisme.

« Ils sont très bien réglementés par la PMA, et ils ont mis en place des contrôles très stricts en matière de lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme », a-t-il ajouté.

« En fait, les banques palestiniennes se sont montrées très résistantes aux tentatives du Hamas d’exercer son influence – je ne dis pas [the sector] est parfait, mais il a très bien fonctionné », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire d’Andrew England à Londres

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