L’utilisation résidentielle est supprimée de l’amendement de la banque occidentale, le commissaire demande de reporter le vote


Une audience publique aura lieu concernant l’amendement de la rive ouest lors de la réunion du conseil de planification de cette semaine. (Port City Daily/Amy Passaretti Willis)

COMTÉ DE NEW HANOVER — Un mois et plus de 2 000 commentaires de la communauté plus tard, le personnel de planification du comté de New Hanover ne recommande plus que les utilisations résidentielles et mixtes soient autorisées le long des rives ouest de la rivière Cape Fear.

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Le personnel du comté a récemment publié une version actualisée du projet d’amendement décrivant un nouveau type de lieu, le front de rivière du centre-ville, et les utilisations du sol autorisées à l’intérieur de celui-ci. L’amendement au plan global du comté, en préparation depuis plus d’un an, guiderait le développement entre le pont Cape Fear Memorial et le pont Isabel Stellings Holmes, y compris Eagles Island – une moitié de zone humide située dans une plaine inondable de la FEMA.

Conformément à la nouvelle recommandation, le personnel suggère désormais que le type de lieu soit appelé « front de rivière à faible densité » plutôt que front de rivière du centre-ville.

Selon l’amendement, cette utilisation ne s’appliquerait qu’aux propriétés privées (environ sept entités possèdent des terres sur l’île). Les terres publiques seraient placées sous la tutelle du district de conservation.

Dans la version mise à jour, le personnel a déclaré que « les références aux utilisations résidentielles et mixtes ont été supprimées car elles ne font plus partie des recommandations du personnel » ; le plan a également supprimé les utilisations à usage de bureau/institutionnel. Les directives couvrent toujours les utilisations récréatives, civiques/institutionnelles et commerciales.

Cette suppression rappelle la vision initiale du personnel pour le terrain, qui n’incluait pas l’usage résidentiel. La commission d’urbanisme a demandé en mars que l’usage résidentiel soit à nouveau ajouté à l’amendement.

Ce jeudi, deux membres du comité de planification ne voteront pas sur l’amendement mis à jour, selon le commissaire Rob Zapple. Le 2 juillet, le commissaire a envoyé un courriel au président du comté, Bill Rivenbark, demandant aux commissaires d’ordonner au personnel de recommander au comité de planification de reporter jeudi l’action sur l’amendement de la rive ouest.

Lundi, Zapple a déclaré au PCD que les non-participants étaient Hansen Matthews et le président Jeffrey Petroff. Le commissaire a cité la décision prise la semaine dernière par le conseil scolaire du comté de New Hanover de licencier son surintendant – en l’absence de deux membres du conseil – comme un avertissement contre la prise de décisions importantes sans l’avis de tous les membres.

Matthews a déclaré au PCD qu’il serait absent de la ville jeudi, tandis que Petroff n’a pas fait de commentaires à la presse. Zapple a déclaré au PCD que le président devrait se récuser du vote car sa société d’ingénierie, CLD Engineering, est impliquée dans le projet Wilmington Hotel and Spa, directement affecté par le résultat de l’amendement.

En mars, Petroff était l’un des rares membres du comité de planification à plaider pour que les promoteurs soient autorisés à construire des résidences s’ils étaient prêts à assumer les coûts de rectification des routes surélevées, de construction de ponts ou d’installation des besoins en eau et en égouts pour prévenir les problèmes d’inondation et soulager le public de son coût.

C’est l’une des principales préoccupations du commissaire Rob Zapple concernant l’amendement sur la Banque de l’Ouest.

« En général, le promoteur paie l’installation, puis la confie à la Cape Fear Public Utility Authority, qui se charge de l’entretien », a-t-il expliqué. « Ce qui signifie que si cela ne fonctionne pas, nous aurons des inondations et des dégâts. »

Le personnel du comté aborde cette question dans l’amendement mis à jour. Le projet stipule que l’extension des services d’eau et d’égouts de la CFPUA aux propriétés de la rive ouest « devrait être soigneusement étudiée et pourrait nécessiter des accords d’examen et de maintenance supplémentaires, et les extensions à des juridictions extérieures au comté de New Hanover sont déconseillées ».

Malgré tout, Zapple préconise que le comité de planification prenne plus de temps pour examiner les préoccupations des services publics, entre autres dans l’amendement. Il a également déclaré au PCD au moment où il a envoyé son e-mail, que les deux organismes directeurs n’avaient pas encore reçu de projet mis à jour, ce qui le rendait réticent à aller de l’avant.

« C’est un peu comme mettre la charrue avant les bœufs », a déclaré Zapple.

Le comté n’a pas répondu à la demande du PCD demandant la date à laquelle le projet mis à jour a été publié.

Un délai plus long permettrait également aux membres du comité de planification d’examiner en détail les 2 543 commentaires soumis sur l’amendement qui a conduit le personnel à procéder à la mise à jour. Le PCD a demandé à chaque membre du comité de planification s’il avait lu toutes les soumissions ; Matthews, ainsi que Clark Hipp et Cameron Moore, ont tous deux déclaré qu’ils étaient toujours en train d’examiner les commentaires.

« Comme je ne serai pas présent à la réunion, je n’ai pas lu tous les commentaires concernant les amendements », a déclaré lundi M. Mathews. « Les membres du conseil de planification n’ont pas encore reçu la copie papier du dossier de la réunion. Je vais examiner l’ensemble du dossier du conseil après avoir reçu la copie papier, car il y a toujours une chance que cet élément ou d’autres soient reportés à une réunion ultérieure. »

Lundi, Zapple a affirmé que la majorité des commissaires du comté étaient favorables à la suspension de la discussion, mais a refusé de nommer qui. Le commissaire Jonathan Barfield a déclaré au PCD qu’il était favorable à la demande, mais a noté que la demande n’avait pas été retenue, ce qui indique que la majorité des commissaires n’y étaient pas favorables.

Le commissaire Dane Scalise a exprimé son opposition au retard dans une réponse par courrier électronique à Zapple.

« Je m’oppose fermement à ce que cette affaire soit retirée du cours normal des choses et de la place publique pour de nouvelles délibérations internes », a écrit Scalise. « Nous devons nous prononcer. Maintenant. »

La commissaire LeAnn Pierce a déclaré au PCD qu’elle n’était pas contre le report de la discussion s’il y avait une raison importante de le faire, mais qu’elle était également favorable à ce que le processus avance. Cela fait plus de deux ans que les commissaires ont demandé au personnel de commencer à étudier les effets de l’utilisation des terres et à rédiger un amendement pour cette bande de terre.

« Nous ne pouvons pas dire d’un côté de notre bouche que nous voulons que le personnel de planification réalise ce projet, et de l’autre côté, le reporter », a déclaré Pierce.

Les rives occidentales étaient autrefois des zones à usage mixte urbain et certaines sont désormais considérées comme des friches industrielles. L’UMX est le type de développement le plus intense autorisé dans le comté, ce qui préoccupe les résidents qui s’inquiètent des inondations et de la protection de l’environnement sur les terres sujettes aux inondations.

Cela a suscité une inquiétude plus généralisée lorsque deux projets à grande échelle, Battleship Point et Wilmington Hotel and Spa, ont été proposés en 2021. Bien que les deux aient depuis été suspendus, les commissaires ayant demandé au personnel de planification d’élaborer des recommandations sur la manière dont le terrain devrait être utilisé.

Le projet d’amendement initial du personnel excluait les utilisations résidentielles sur la rive ouest.

« Certains craignaient que, sans une composante résidentielle, il ne soit pas possible de réaliser un projet dans la région, ce qui signifierait que l’on continuerait à voir des friches industrielles », a déclaré Rebekah Roth, directrice de la planification du comté de New Hanover, lors d’une réunion en juin.

Le nettoyage des rives occidentales est également une préoccupation des dirigeants de la région.

Le personnel a ouvert le projet aux commentaires du public du 7 au 28 juin. Selon Roth, la majorité des personnes interrogées ont désapprouvé le développement des banques.

Dans un courriel adressé aux commissaires et aux dirigeants du comté le 2 juillet, Roth a déclaré que seule une « poignée » de réponses soutenaient l’amendement tel qu’il était rédigé précédemment, qui incluait les usages résidentiels.

Dans un résumé des commentaires envoyés aux commissaires et aux dirigeants du comté, Roth a déclaré que la majorité des courriels ont été envoyés via un portail Action Alert utilisé par un certain nombre d’organisations locales et de groupes de défense. L’un d’entre eux était Cape Fear River Watch, selon un autre courriel interne obtenu par Port City Daily.

« Ils demandaient que toutes les terres de la Western Bank soient conservées en raison à la fois d’un désir d’espaces verts dans cette zone et de préoccupations liées aux inondations en cours, aux coûts publics potentiels et à l’impact environnemental, en particulier sur Eagles Island et Point Peter », a écrit Roth dans l’e-mail.

« C’est un marécage, et il faut le laisser tel quel », a déclaré Susan Melton, une habitante du quartier. « Il est impossible de le développer sans provoquer de graves inondations, ce qui nécessiterait des fonds publics considérables. »

Un autre commentaire du résident Darwin Brandis indique que la préservation de la rive ouest empêchera le terrain de tomber « entre les mains de promoteurs extérieurs à la ville qui le détruiront avec davantage de bâtiments monolithiques sans âme, avant de s’enfuir avec leurs butins ».

En ce qui concerne le résumé des commentaires favorables, Roth a déclaré qu’ils affirmaient que les recommandations de l’amendement concernant les utilisations et la hauteur des bâtiments limiteraient les préoccupations environnementales énoncées.

« Il me semble que vous et votre équipe avez soigneusement pris en compte les droits des propriétaires, tout en protégeant l’environnement fragile du littoral », a déclaré le résident Larry Sackett.

Non seulement Roth a contextualisé les commentaires adressés aux commissaires, mais le personnel de planification a également fourni des réponses aux grandes questions posées par le public.

En réponse aux nombreuses demandes de placement de terres sous protection de la nature, le personnel a écrit que le comté ne peut pas empêcher une « utilisation raisonnable » par les propriétaires privés, ce qu’un zonage de protection de la nature ne permettrait pas.

En réponse aux préoccupations concernant la préservation écologique de la rive ouest, le personnel a écrit ce qui suit :

« Il est important de noter que certaines des propriétés privées de la région de Western Bank concernées par cet amendement sont actuellement utilisées à des fins industrielles ou commerciales, et que d’autres parcelles privées étaient auparavant utilisées à des fins intensives. Ce que les gens voient sur ces propriétés n’est pas un environnement vierge, mais le résultat de propriétés envahies par la végétation, qui recouvre probablement des friches industrielles. »

La version intégrale de l’amendement de mise à jour, sur laquelle le public peut apporter ses commentaires lors de la réunion de jeudi, est disponible ici. Les réponses du personnel peuvent être consultées ici.


Contactez la journaliste Brenna Flanagan à [email protected].

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By Helen Reid

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