Minage de Bitcoin : qu’est-ce que c’est et comment ça marche ?

13 views 7:00 am 0 Comments avril 30, 2024

Qu’est-ce que le minage de Bitcoin ?

Photos créatives Bloomberg/Getty Images

Le minage de Bitcoin est le processus de création de nouveaux bitcoins en résolvant des problèmes mathématiques extrêmement complexes qui vérifient les transactions dans la devise. Lorsqu’un bitcoin est extrait avec succès, le mineur reçoit une quantité prédéterminée de bitcoin.

Bitcoin est une crypto-monnaie qui a gagné un large public en raison de ses fluctuations de prix sauvages et de sa valeur croissante depuis sa création en 2009.

Alors que les prix des crypto-monnaies et du Bitcoin en particulier ont grimpé en flèche ces dernières années, il est compréhensible que l’intérêt pour le minage se soit également accru. Mais pour la plupart des gens, les perspectives du minage de Bitcoin ne sont pas bonnes en raison de sa nature complexe et de ses coûts élevés. Voici les bases du fonctionnement du minage de Bitcoin et quelques risques clés dont il faut être conscient.

Les bases du Bitcoin, expliquées

Bitcoin est l’un des types de crypto-monnaies les plus populaires, qui sont des moyens d’échange numériques qui existent uniquement en ligne. Bitcoin fonctionne sur un réseau informatique décentralisé ou un registre distribué qui suit les transactions dans la crypto-monnaie. Lorsque les ordinateurs du réseau vérifient et traitent les transactions, de nouveaux bitcoins sont créés ou extraits. Ces ordinateurs en réseau, ou mineurs, traitent la transaction en échange d’un paiement en Bitcoin.

Bitcoin est alimenté par la blockchain, qui est la technologie qui alimente de nombreuses crypto-monnaies. Une blockchain est un registre décentralisé de toutes les transactions sur un réseau. Les groupes de transactions approuvées forment ensemble un bloc et sont réunis pour créer une chaîne. Considérez-le comme un long dossier public qui fonctionne presque comme un reçu de longue durée. Le minage de Bitcoin est le processus d’ajout d’un bloc à la chaîne.

Comment fonctionne le minage de Bitcoin

Afin de réussir à ajouter un bloc, les mineurs de Bitcoin rivalisent pour résoudre des problèmes mathématiques extrêmement complexes qui nécessitent l’utilisation d’ordinateurs coûteux et d’énormes quantités d’électricité. Pour terminer le processus d’extraction, les mineurs doivent être les premiers à arriver à la réponse correcte ou la plus proche de la question. Le processus consistant à deviner le nombre correct (hachage) est connu sous le nom de preuve de travail. Les mineurs devinent le hachage cible en faisant autant de suppositions aléatoires et aussi rapidement que possible, ce qui nécessite une puissance de calcul importante. La difficulté ne fait qu’augmenter à mesure que de plus en plus de mineurs rejoignent le réseau.

Le matériel informatique requis est connu sous le nom de circuits intégrés spécifiques à une application, ou ASIC, et peut coûter jusqu’à 10 000 $. Les ASIC consomment d’énormes quantités d’électricité, ce qui a suscité les critiques des groupes environnementaux et limite la rentabilité des mineurs.

Si un mineur parvient à ajouter un bloc à la blockchain, il recevra 3,125 bitcoins en récompense. Le montant de la récompense est réduit de moitié environ tous les quatre ans, soit tous les 210 000 blocs. En avril 2024, le Bitcoin s’échangeait à environ 63 000 $, soit 3,125 bitcoins d’une valeur de 196 875 $.

Le minage de Bitcoin est-il rentable ?

Ça dépend. Même si les mineurs de Bitcoin réussissent, il n’est pas sûr que leurs efforts finiront par être rentables en raison des coûts initiaux élevés de l’équipement et des coûts permanents de l’électricité. L’électricité d’un ASIC peut consommer la même quantité d’électricité qu’un demi-million d’appareils PlayStation 3, selon un rapport de 2019 du Congressional Research Service.

À mesure que la difficulté et la complexité du minage de Bitcoin ont augmenté, la puissance de calcul requise a également augmenté. L’exploitation minière de Bitcoin consomme environ 176 térawattheures d’électricité chaque année, soit plus que la plupart des pays, selon l’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin. Il faudrait 9 ans d’électricité à un ménage américain typique pour extraire un seul bitcoin à partir d’août 2021.

Source : Indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin

Une façon de partager une partie des coûts élevés du minage consiste à rejoindre un pool minier. Les pools permettent aux mineurs de partager des ressources et d’ajouter plus de capacités, mais les ressources partagées signifient des récompenses partagées, de sorte que le gain potentiel est moindre lorsqu’on travaille via un pool. La volatilité du prix du Bitcoin rend également difficile de savoir exactement combien vous gagnez.

Comment démarrer le minage de Bitcoin

Voici les bases dont vous aurez besoin pour commencer à miner du Bitcoin :

  • Portefeuille. C’est ici que seront stockés tous les Bitcoins que vous gagnerez grâce à vos efforts de minage. Un portefeuille est un compte en ligne crypté qui vous permet de stocker, transférer et accepter du Bitcoin ou d’autres crypto-monnaies. Des sociétés telles que Coinbase, Trezor et Exodus proposent toutes des options de portefeuille pour la crypto-monnaie.
  • Logiciel minier. Il existe un certain nombre de fournisseurs différents de logiciels de minage, dont beaucoup sont téléchargeables gratuitement et peuvent fonctionner sur les ordinateurs Windows et Mac. Une fois le logiciel connecté au matériel nécessaire, vous pourrez extraire du Bitcoin.
  • Équipement informatique. L’aspect le plus coûteux du minage de Bitcoin concerne le matériel. Vous aurez besoin d’un ordinateur puissant qui utilise une énorme quantité d’électricité pour réussir à extraire du Bitcoin. Il n’est pas rare que les coûts matériels tournent autour de 10 000 $ ou plus.

Risques du minage de Bitcoin

  • Volatilité des prix. Le prix du Bitcoin a considérablement varié depuis son introduction en 2009. Depuis novembre 2021 seulement, le Bitcoin s’échange entre moins de 20 000 $ et plus de 73 000 $. Ce type de volatilité fait qu’il est difficile pour les mineurs de savoir si leur récompense dépassera les coûts élevés de l’exploitation minière.
  • Régulation. Très peu de gouvernements ont adopté les crypto-monnaies telles que Bitcoin, et beaucoup sont plus susceptibles de les considérer avec scepticisme, car les monnaies fonctionnent en dehors du contrôle du gouvernement. Il existe toujours le risque que les gouvernements interdisent complètement l’extraction de Bitcoin ou de crypto-monnaies, comme la Chine l’a fait en 2021, en invoquant les risques financiers et l’augmentation des échanges spéculatifs.

Taxes sur le minage de Bitcoin

Il est important de se rappeler l’impact que les taxes peuvent avoir sur le minage de Bitcoin. L’IRS cherche à sévir contre les propriétaires et les commerçants de crypto-monnaies alors que les prix des actifs ont explosé ces dernières années. Voici les principales considérations fiscales à garder à l’esprit pour le minage de Bitcoin.

  • Êtes-vous une entreprise? Si le minage de Bitcoin est votre entreprise, vous pourrez peut-être déduire les dépenses que vous engagez à des fins fiscales. Les revenus seraient la valeur des bitcoins que vous gagnez. Mais si l’exploitation minière est un passe-temps pour vous, il est peu probable que vous puissiez déduire vos dépenses.
  • Le bitcoin extrait est un revenu. Si vous parvenez à extraire du Bitcoin ou d’autres crypto-monnaies, la juste valeur marchande des devises au moment de la réception sera imposée aux taux de revenu ordinaires.
  • Les gains en capital. Si vous vendez des bitcoins à un prix supérieur à celui où vous les avez reçus, cela est considéré comme un gain en capital, qui serait imposé de la même manière que pour les actifs traditionnels tels que les actions ou les obligations.

Consultez le guide fiscal sur les crypto-monnaies de Bankrate pour en savoir plus sur les règles fiscales de base pour Bitcoin, Ethereum et plus encore.

Statistiques minières Bitcoin

  • Un mineur gagne actuellement 3,125 Bitcoins (environ 196 875 $ en avril 2024) pour avoir validé avec succès un nouveau bloc sur la blockchain Bitcoin.
  • La création de Bitcoin consomme 176 térawattheures d’électricité chaque année, soit plus que ce qui est utilisé aux Pays-Bas ou aux Philippines, selon l’indice de consommation d’électricité de Cambridge Bitcoin.
  • Il faudrait neuf ans d’électricité équivalente à celle d’un ménage pour extraire un seul bitcoin à partir d’août 2021.
  • Le prix du Bitcoin a été extrêmement volatil au fil du temps. En 2020, il s’échangeait à 4 107 $ et a atteint un sommet historique de 73 750 $ en mars 2024. En avril 2024, il s’échangeait à environ 63 000 $.
  • Bien que cela dépende de votre puissance de calcul et de celle des autres mineurs, les chances qu’un mineur solo de puissance modeste résolve un hachage Bitcoin étaient d’environ 1 sur 26,9 millions en janvier 2023.
  • Les États-Unis (37,8 %), la Chine continentale (21,1 %) et le Kazakhstan (13,2 %) étaient les plus grands mineurs de bitcoins en janvier 2022, selon l’indice de consommation d’électricité de Cambridge.

Conclusion

Bien que l’exploitation minière de Bitcoin semble attrayante, la réalité est qu’il est difficile et coûteux de le faire de manière rentable. L’extrême volatilité du prix du Bitcoin ajoute encore plus d’incertitude à l’équation.

Gardez à l’esprit que Bitcoin lui-même est un actif spéculatif sans valeur intrinsèque, ce qui signifie qu’il ne produira rien pour son propriétaire et n’est pas lié à quelque chose comme l’or. Votre retour est basé sur la vente à quelqu’un d’autre à un prix plus élevé, et ce prix n’est peut-être pas suffisamment élevé pour que vous puissiez réaliser un profit.

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