Qu’est-ce qu’un bureau de change et pourquoi y en a-t-il autant ?

14 views 2:58 am 0 Comments mai 31, 2024

Le quartier Central Lonsdale de North Van regorge désormais de ces entreprises, ce qui soulève des questions de la part des résidents sur leur légalité et leur prévalence.

De nos jours, les visiteurs du quartier animé de Central Lonsdale, à North Vancouver, finissent souvent par se poser les deux mêmes questions : qu’est-ce qu’un bureau de change et pourquoi y en a-t-il autant ?

Cela est clair en regardant un groupe Reddit axé sur North Vancouver.

Voici un commentaire récent : « Ce soir, j’étais en promenade et juste pour m’amuser, j’ai décidé de jouer à la chasse au trésor de change. Entre London Drugs et 3ème, j’en ai dénombré 14 (!). J’en ai peut-être manqué quelques-uns.

En voici une autre : « Lonsdale Avenue, il y a plus de 20 ans, était beaucoup plus intéressante. Je me souviens de petites boutiques indépendantes qui ressemblent davantage à ce que l’on trouvait ici sur Commercial Drive. Il y avait des magasins de musique, des bijouteries et des magasins de vêtements ; c’etait intéressant. De nos jours, comme partout ailleurs, cela semble de plus en plus stérile et ennuyeux, avec les mêmes commerces récurrents à chaque pâté de maisons.

Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux commentaires exprimant des inquiétudes concernant la récente augmentation du nombre d’entreprises de change sur l’avenue Lonsdale, principalement dirigées par des Canadiens d’origine iranienne, et de nombreuses personnes se demandent si ces entreprises sont même légales.

Et ce ne sont pas seulement les membres du public qui prennent conscience du problème. Comté de la ville de North Vancouver. Shervin Shahriari en a parlé lors d’une récente réunion du conseil.

« Lors de notre réunion du conseil du 22 avril, j’ai mentionné que je pensais que le nombre d’échanges de devises ne correspondait pas à notre population », a-t-il déclaré. « J’ai suggéré que nous accélérions les stratégies pour gérer la prolifération de ces entreprises. Ils n’activent pas nos rues et ne créent pas un environnement dynamique.

Mais qu’est-ce qu’un bureau de change exactement ?

Imaginez un marché de devises où les dollars peuvent se transformer en euros, le yen en livres sterling et les roupies en dirhams. Il s’agit du monde du change, une plateforme réglementée permettant aux particuliers d’échanger une forme de monnaie contre une autre.

Ce n’est pas la même chose qu’une banque

« Nous offrons des services comprenant le change de devises, les virements électroniques – internes et externes – les mandats et l’encaissement des chèques du gouvernement », a déclaré Iraj Bakhshy, propriétaire de Monex1 Exchange à North Vancouver. « Nous disposons également des installations nécessaires pour obtenir des lingots et des pièces d’or en Iran et fournir aux clients des dollars canadiens au Canada. »

Selon le gouvernement de la Colombie-Britannique, les entreprises de services monétaires (ESM) sont distinctes des institutions financières traditionnelles comme les banques ou les coopératives de crédit. Ils offrent une gamme de services financiers aux Britanno-Colombiens, tels que les opérations de change et les transferts d’argent.

« L’augmentation du nombre d’ESM est principalement attribuée à la croissance des communautés de la diaspora, qui ont besoin de moyens d’envoyer et de recevoir de l’argent en provenance de pays souvent très réglementés et restreints ou qui n’ont pas de banques connectées aux systèmes financiers canadiens », a déclaré Rebecca Vaughan, conseillère municipale. responsable de mission de la ville de North Vancouver, citant le Centre d’analyse des opérations et déclarations financières du Canada (CANAFE).

Cependant, Dina Ser, directrice de Hafez Exchange, l’une des sociétés de change les plus anciennes de North Vancouver, estime qu’une «barrière faible et en quelque sorte inexistante à l’entrée» dans le monde du change est la principale raison. à l’origine de l’essor du nombre d’entreprises. Ser estime que son industrie a besoin de plus de réglementation.

« Pour ouvrir une MSB, il vous suffit de remplir un formulaire en ligne, et vous pouvez ensuite gérer l’argent au nom des clients, détenir des fonds en fiducie, recevoir et effectuer des paiements et, essentiellement, agir comme une institution financière », a-t-elle déclaré. « Cependant, il ne suffit pas de remplir un formulaire pour une responsabilité aussi importante. Nous avons besoin d’une meilleure surveillance et de meilleures règles pour garantir que tout le monde respecte les réglementations et évite les risques pour le public.

Questions de légalité

Quant aux suggestions selon lesquelles les bureaux de change font quelque chose d’illégal, la ville de North Vancouver travaille avec les autorités provinciales et fédérales pour garantir que tous les opérateurs commerciaux travaillent légalement, a expliqué Vaughan.

« Chaque demande de licence commerciale pour les services monétaires dans la catégorie des services financiers dans la ville est vérifiée pour confirmer que l’entreprise est enregistrée et en règle auprès de CANAFE », a-t-elle déclaré. « Chaque année, au cours du processus de renouvellement des licences commerciales, ces entreprises sont revérifiées auprès de CANAFE. »

Cela n’empêche toutefois pas le public de remettre en question la légalité de ces entreprises.

« Je reçois de nombreux courriels de membres de la communauté concernant la nature des activités qui se déroulent dans les bureaux de change », a déclaré Shahriari. « Pourtant, ils continuent de fonctionner à moins que la GRC enquête et conclue qu’une entreprise est illégale. Si quelqu’un a des preuves d’activités illégales de la part de ces entreprises, il devrait vraiment le signaler à la GRC.

Ser a déclaré qu’elle pensait que les inquiétudes croissantes des habitants concernant les activités de blanchiment d’argent au sein de leur entreprise pouvaient avoir une certaine validité, bien qu’il existe de nombreuses raisons légitimes pour le fonctionnement des bureaux de change.

«Les Canadiens ne comprennent peut-être pas la lutte des immigrants parce qu’ils peuvent facilement transférer leur argent dans les banques grâce à la solidité de leur économie et de leur pays», a-t-elle déclaré. « Contrairement à de nombreux immigrants, ils n’ont pas eu à relever le défi de tout vendre, de quitter leur pays d’origine et de repartir à zéro. De nombreux Iraniens immigrent au Canada dans la quarantaine et la cinquantaine et ont du mal à trouver un nouvel emploi. Ils dépendent souvent des revenus de l’Iran, qu’ils transfèrent mensuellement pour subvenir à leurs besoins au Canada. C’est la raison pour laquelle il existe de nombreux bureaux de change dans la communauté.

En outre, Ser a déclaré que si une entreprise était impliquée dans le blanchiment d’argent, il serait peu probable qu’elle opère avec des vitrines aussi visibles.

« Bien qu’il soit possible que certaines de ces entreprises ne respectent pas pleinement les réglementations de CANAFE, j’hésite à les qualifier toutes de blanchisseurs d’argent », a-t-elle déclaré. « Il y a tellement d’ESM en raison des options professionnelles limitées offertes aux immigrants. Par exemple, je connais un lieu d’échange dont le propriétaire était un médecin agréé en Iran. Après avoir immigré au Canada dans la cinquantaine, il a dû chercher d’autres moyens de subsistance. Les véritables blanchisseurs d’argent évitent généralement de tels établissements ou s’inscrivent pour obtenir une licence afin de maintenir leur couverture, en particulier parce que toutes les ESM enregistrées sont vérifiées par CANAFE dans certaines périodes.

Bakhshy a exprimé des pensées similaires, affirmant que les immigrants iraniens qui transfèrent de l’argent au Canada profitent à la fois à la macroéconomie et à la microéconomie canadiennes.

«C’est également avantageux pour la communauté locale de la Côte-Nord», a-t-il déclaré. « Pour mieux comprendre les défis des Iraniens, imaginez que vous vous réveilliez un jour et que vous n’avez plus accès à aucune banque et que vous ne pouvez plus déplacer vos avoirs. Cela souligne l’importance de ces activités de change.

Le grand nombre de bureaux de change sur Lonsdale Avenue donne l’impression qu’il s’agit d’un problème très important au nord de Vancouver, mais cela se produit également dans de nombreuses autres communautés, a déclaré Shahriari.

Options d’exploration de la ville pour Lonsdale Avenue

« Je crois que si vous regardez d’autres municipalités au Canada, même celles de l’Ontario comme la région du Grand Toronto, ainsi que dans nos environs immédiats, comme Burnaby, Vancouver et Surrey, vous trouverez des taux de change similaires », a-t-il déclaré. dit. « J’ai entendu dire qu’au moins une autre municipalité, West Vancouver, envisageait des mesures pour limiter leur nombre. Pour cette raison, je pense que nous devrons peut-être accélérer nos délais pour résoudre ce problème. Si les municipalités voisines imposent des restrictions, de nouvelles demandes aboutiront probablement dans notre ville.

La ville de North Vancouver en est aux premiers stades du processus de planification d’un projet Lonsdale Great Street qui contribuera à façonner l’avenir de la région centrale de Lonsdale, a déclaré Vaughan. Le processus offrira de nombreuses occasions aux résidents d’exprimer leur opinion sur ce qu’ils veulent voir ou ne veulent pas voir dans la région.

« Les travaux en cours sur le projet Lonsdale Great Street offriront à nos résidents et à nos entreprises une opportunité importante dans les mois à venir de donner leur avis sur les aspects commerciaux de la région, y compris les attentes en matière d’opérations commerciales au niveau de la rue », a-t-elle déclaré. « Nous encouragerons la communauté à s’impliquer activement en apportant sa contribution à ce processus plus tard cette année. »

Fatemeh Falah est journaliste stagiaire au North Shore News. Elle peut être contactée au (email protégé).

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