Un client qui a déposé une plainte contre la Banque TD refuse de signer un mandat de silence pour obtenir une compensation

9 views 8:00 am 0 Comments mai 13, 2024

Guanghu Cui étudiait ses relevés de banque TD en mars, se préparant à payer des impôts pour sa petite société de conseil en immigration à Oakville, en Ontario, lorsqu’il a remarqué des frais de 1,50 $ pour l’envoi d’un virement électronique.

C’était surprenant, car lorsqu’il avait ouvert son compte professionnel il y a trois ans, son conseiller financier lui avait dit que le plan comprenait cinq transactions gratuites par mois et qu’il n’avait jamais dépassé ce nombre.

Cui s’est plaint et TD a finalement déclaré qu’elle lui rembourserait les frais et le compenserait pour sa « frustration et ses désagréments ».

Mais quand la paperasse arrivé pour que Cui le signe, il comprenait une condition disant qu’il devait « garder cela confidentiel ». Même s’il pouvait parler du différend, il ne serait pas autorisé à dire à qui que ce soit que TD avait offert une compensation.

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« J’étais vraiment abasourdi, pour être honnête, parce que je n’avais rien fait de mal », a déclaré Cui. « Pourquoi essaies-tu de me faire taire ? »

Cui a envoyé un courriel à TD pour lui dire qu’il n’accepterait pas l’offre si la banque n’abandonnait pas le silence.

« On m’a dit que l’offre était définitive et qu’il n’y avait pas de place pour la négociation… à prendre ou à laisser », a déclaré Cui. « C’est tout simplement injuste. Et c’est contraire à l’éthique. »

Personne au Canada ne suit la fréquence à laquelle ces contrats confidentiels – appelés accords de non-divulgation ou NDA – sont utilisés.

Les contrats, généralement signés par deux parties, ont été initialement créés pour protéger les secrets commerciaux ou la propriété intellectuelle, mais sont devenus un outil courant pour faire taire les personnes qui ont été lésées : financièrement, professionnellement ou, dans le cas de victimes d’agression sexuelle, physiquement et mentalement. .

Can’t Buy My Silence, un groupe qui milite en faveur de changements juridiques liés à l’utilisation abusive des accords de non-divulgation, estime que 95 pour cent des règlements de poursuites civiles au Canada en incluent désormais un. Ces cas vont des poursuites judiciaires pour mauvais conseils d’investissement aux réclamations d’assurance, aux litiges immobiliers, aux défauts de construction des bâtiments, aux cas de harcèlement sexuel et bien plus encore.

Essayer de garder les gens silencieux « sur presque tout » est une préoccupation de Jennifer Kohr, avocate torontoise en matière de droits de la personne et d’emploi.

REGARDER | Coincé avec les NDA :

TD offre une compensation aux clients après un litige uniquement s’ils signent un NDA | Aller en public

La Banque TD a proposé d’indemniser un client après une plainte concernant les frais, mais l’offre était accompagnée d’un accord de non-divulgation obligatoire. Un expert affirme que le recours croissant aux NDA est une tendance inquiétante.

« Cela supprime la liberté d’expression », a-t-elle déclaré.

Kohr dit qu’il y a environ vingt ans, presque aucun de ses collègues ne déclarait avoir eu affaire à des accords de confidentialité.

Aujourd’hui, estime-t-elle, 80 à 90 pour cent des avocats avec lesquels elle travaille déclarent voir des NDA « tout le temps » dans de nombreux domaines du droit.

La TD s’excuse et fait marche arrière

Après que Go Public se soit impliqué, TD s’est excusé auprès de Cui, lors d’un appel téléphonique qu’il a enregistré.

Un porte-parole a déclaré que les préoccupations de Cui avaient été « examinées plus en profondeur » et qu’il n’était plus tenu de signer la NDA.

Lorsque Cui a demandé pourquoi TD faisait marche arrière, le porte-parole a déclaré que l’accord était « purement à des fins de documentation ».

Un homme d’Asie de l’Est vêtu d’une chemise rouge est assis devant son ordinateur de bureau.  Il regarde un NDA sur l'écran que la Banque TD lui a envoyé par courriel.
Guanghu Cui dit qu’il a été « stupéfait » de lire un accord de TD qui contenait une clause de confidentialité, l’empêchant de parler du règlement. (Isidore Champagne/CBC)

Dans un courriel adressé à Go Public, un porte-parole a déclaré que la banque ne « croyait pas que M. Cui aurait dû être obligé de signer un document de règlement et de quittance dans cette affaire ».

Elle n’a pas voulu dire pourquoi on lui avait demandé de signer la NDA en premier lieu et a déclaré que l’expérience serait utilisée comme une « opportunité de coaching ».

Kohr dit que l’utilisation par TD d’un NDA semble « exagérée » alors que la banque était censée essayer de satisfaire un client.

« Il est décevant que TD ressente le besoin de cacher cela », a déclaré Kohr.

Bâillon de BMO

Ron Mireau, de Winnipeg, a également été invité à signer une NDA, après qu’une personne ait frauduleusement transféré 2 750 $ de son compte BMO en mai dernier.

La banque a affirmé que c’était la faute de Mireau, mais n’a pas voulu lui dire ce qui avait conduit à cette décision.

Un homme âgé portant des lunettes et un polo jaune se tient dans une pièce avec un mur de briques apparentes.  Il regarde la caméra avec un visage neutre.
La Banque de Montréal a déclaré à Ron Mireau qu’il ne pourrait récupérer que la moitié des 2 750 $ volés sur son compte lors d’une fraude par virement électronique s’il signait un accord de non-divulgation. (Caroline Barghout/CBC)

Après que Mireau, 70 ans, ait insisté sur le fait qu’il n’avait jamais entendu parler du destinataire du virement électronique, a souligné qu’il n’avait envoyé qu’une poignée de virements électroniques dans sa vie et a menacé de manifester devant une succursale de BMO dans un endroit exigu. maillot de bain, BMO a accepté de rembourser Mireau — la moitié de l’argent volé.

Mais seulement s’il a signé l’accord de non-divulgation.

« Ils veulent juste que je me taise », a déclaré Mireau. « BMO devrait avoir honte. »

Il a accepté à contrecœur, estimant que récupérer de l’argent valait mieux que rien.

Mais après en avoir parlé – et avoir entendu deux autres personnes dire qu’elles aussi avaient fait virer frauduleusement de l’argent électronique de leurs comptes BMO – Mireau a contacté Go Public.

« C’est tellement frustrant et exaspérant, c’est pourquoi je n’ai aucun problème à en parler », a déclaré Mireau, expliquant pourquoi il violait la NDA.

Après que Go Public a contacté BMO à propos de l’affaire, un porte-parole a appelé Mireau pour lui faire savoir que la banque avait reconsidéré sa décision et avait déposé l’autre moitié de l’argent volé sur son compte.

BMO n’a pas expliqué pourquoi elle avait soudainement décidé de rembourser Mireau. Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à Go Public, un porte-parole de BMO a déclaré que « les clauses de confidentialité sont conformes aux pratiques de l’industrie ».

Une réglementation nécessaire

Les NDA de tous types font l’objet d’un examen juridique au Canada.

En 2021, l’Île-du-Prince-Édouard est devenue la première juridiction à adopter un projet de loi visant à limiter le recours aux NDA dans les cas de discrimination et de harcèlement, et la Colombie-Britannique, la Saskatchewan, le Manitoba, l’Ontario et la Nouvelle-Écosse ont présenté des projets de loi similaires.

L’année dernière, l’Association du Barreau canadien a rapidement adopté une résolutions’engageant à décourager le recours à ces accords pour faire taire les victimes d’abus, de harcèlement et de discrimination sur le lieu de travail, dans les écoles et dans d’autres organisations.

Kohr, l’avocat, est membre du groupe de travail sur les NDA de la Conférence pour l’harmonisation des lois au Canada, qui travaille sur des recommandations pour la réglementation standard des NDA à travers le pays.

Elle dit qu’il existe un mouvement mondial axé sur la réglementation des accords de non-divulgation, motivé par le mouvement #MeToo et des personnes comme Zelda Perkins. L’assistante du producteur hollywoodien en disgrâce Harvey Weinstein a signé puis a rompu son NDA avec Weinstein pour parler du mal que cela lui avait causé en gardant le silence. Elle a cofondé Can’t Buy My Silence avec un professeur de droit canadien.

Les NDA ont soulevé davantage polémique en 2022 lorsqu’on a appris que Hockey Canada les avait utilisés dans certains règlements concernant des allégations d’agression sexuelle.

« Il y a une grande inquiétude et des pressions pour y répondre [NDA use] car cela cause du tort aux gens qui sont obligés de garder le silence », a déclaré Kohr.

Mais les représentants du secteur financier affirment que les accords garantissent aux consommateurs une compensation et évitent d’alourdir le système judiciaire, car ils contiennent souvent des renonciations empêchant des poursuites judiciaires.

« Les clauses de confidentialité… aident les parties à parvenir à un règlement mutuellement acceptable », a déclaré un porte-parole de l’Association des banquiers canadiens.

Guanghu Cui dit qu’il a parlé de TD en partie parce qu’il a quitté la Chine pour le Canada il y a 12 ans et qu’il apprécie le droit de s’exprimer librement ici.

« C’est mon devoir de le dire si je vois quelque chose qui ne va pas », a déclaré Cui. « C’est ainsi que nous améliorons la société. »

Kohr espère que les gens y réfléchiront à deux fois si on leur demande de signer une NDA.

« Si vous n’êtes pas sûr de pouvoir le signer, vous devriez poser des questions et reculer un peu », a déclaré Kohr. « Et peut-être en acheter [legal] conseil. »

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