NEW YORK – Un juge fédéral du Texas a accusé jeudi les principaux groupes du secteur bancaire et la Chambre de commerce américaine de faire du shopping dans leur procès contre le Bureau de protection financière des consommateurs, une victoire majeure pour le régulateur fédéral.

Le bureau avait fait valoir que la seule raison pour laquelle les banques avaient intenté une action en justice au Texas était d'augmenter leurs chances d'obtenir une décision favorable. Le juge Mark Pittman a décidé que le procès devait être transféré à Washington, où le lobby bancaire dispose d'armées d'avocats capables de traiter cette affaire.

« Le lieu n'est pas un petit-déjeuner continental ; vous ne pouvez pas choisir au gré du plaignant où et comment une action en justice est intentée », a écrit Pittman.

Le procès porte sur les nouvelles réglementations du CFPB sur les frais de retard des cartes de crédit, où les frais de retard moyens d'un client seraient plafonnés à 8 $, en baisse par rapport aux frais de retard moyens de 32 $. Les principaux groupes bancaires avaient déposé leur plainte auprès du tribunal de district américain du district nord du Texas. L’industrie et les groupes d’intérêt y ont souvent intenté des poursuites contre l’administration Biden, en raison de ses juges historiquement conservateurs.

Les banques ont fait de gros efforts pour mettre fin à la règle des frais de retard, en raison des milliards potentiels de pertes de revenus pour les banques. Le bureau a estimé, lorsqu'il a publié sa proposition, que les banques rapportaient environ 14 milliards de dollars de frais de retard sur les cartes de crédit par an.

Dans sa décision, Pittman n’a trouvé aucune raison pour laquelle les principaux groupes industriels – l’American Bankers Association, la Consumer Bankers Association et la Chambre de commerce des États-Unis, entre autres – avaient intenté une action en justice dans ce pays. Le seul lien entre le secteur bancaire et le district était la Chambre de commerce de Fort Worth, qui n'a que récemment acquis une grande banque comme membre.

Le CFPB avait fait valoir que le Texas n'était pas un endroit approprié pour intenter une action en justice en matière de réglementation du secteur bancaire, affirmant que Washington, avec sa situation plus proche des régulateurs et son expertise en matière de réglementation du secteur bancaire, était plus approprié.

Pittman était d’accord avec l’administration Biden.

« En fait, d'après ce que la Cour peut discerner, aucune des banques ou sociétés de cartes de crédit directement concernées par l'avenir (règlements CFPB) n'est située dans la division de Fort Worth », a-t-il déclaré.

L'American Bankers Association et la Consumer Bankers Association n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

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