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VersaBank, basée à London, en Ontario, a accepté Stearns Bank Holdingford, une institution à une seule succursale du Minnesota, en juin 2022. Mais la transaction n'a toujours pas reçu l'approbation des autorités réglementaires.

Harold Stiver/Harold Stiver – stock.adobe.com

Le projet d'une petite banque canadienne d'acquérir une institution encore plus petite basée au Minnesota entre dans son 21e mois d'examen par les régulateurs bancaires américains.

La VersaBank, dotée d'actifs de 3,2 milliards de dollars, dont le siège social est à London, en Ontario, a annoncé son intention d'acheter la succursale unique Stearns Bank Holdingford dans le Minnesota, pour 13,5 millions de dollars en juin 2022. Bien que VersaBank espère finaliser l'accord au deuxième trimestre, selon le PDG David Taylor, les régulateurs n'ont donné aucune indication sur le moment où ils rendront une décision. .

« Nous pensons que nous sommes dans les dernières étapes de la finalisation de l'achat », a déclaré Taylor, qui a fondé VersaBank en 1993, le 12 mars lors de la conférence de printemps iAccess Alpha Buyside Best Ideas. « Nous traitons avec les régulateurs américains. J'ai d'assez bonnes relations avec eux. »

« Nous pensons avoir répondu à toutes les questions », a ajouté Taylor le 14 mars lors d'un deuxième événement en ligne pour les investisseurs parrainé par Virtual Investor Conferences. « Si (les régulateurs) en ont plus, faites-les intervenir. »

VersaBank a déclaré qu'elle visait une clôture en octobre 2022 lorsqu'elle a initialement annoncé l'accord pour l'actif de 78 millions de dollars Stearns Bank Holdingford.

Dans le cadre de son projet d'entrée sur le marché bancaire américain, VersaBank, uniquement en ligne, formerait une société holding bancaire. Stearns Bank Holdingford, bien que filiale de Stearns Financial Services à St. Cloud, Minnesota, est une banque nationale à charte distincte. Ainsi, VersaBank a besoin de l'approbation de la Réserve fédérale et du Bureau du contrôleur de la monnaie.

Un porte-parole de VersaBank n'a pas répondu à une demande de commentaire. Kelley Skalicky, PDG de Stearns Financial, n'a pas répondu à l'appel d'un journaliste avant la date limite.

Lundi, un porte-parole de l'OCC a confirmé que l'agence avait reçu une demande impliquant Stearns Bank Holdingford en décembre 2022. Le porte-parole a ajouté que l'agence « ne commente pas le calendrier des décisions en matière de licences. » La Réserve fédérale a reçu la demande de VersaBank en mars 2023.

Douglas Faucette, associé chez Locke Lord à Washington, DC, et président du groupe de réglementation bancaire et transactionnel du cabinet, a déclaré mardi que 21 mois est une période inhabituellement longue pour qu'une demande soit soumise à un examen réglementaire, même à la lumière de la politique proposée. changements par le CCO et le Société fédérale d'assurance-dépôts. qui devraient généralement donner lieu à des examens plus longs.

Cela dit, la fusion imminente de VersaBank avec Stearns n'est pas une transaction de routine, a ajouté Faucette. « Lorsque vous avez une banque numérique, vous avez un animal différent », a déclaré Faucette. « Elle n'a pas la même rigidité qu'une banque locale… Vous pouvez essayer d'appliquer les concepts traditionnels des besoins de la communauté à une banque numérique, mais où est la communauté ?

« La nouvelle politique en matière de fusions met un frein à tout type de fusion », a ajouté Faucette.

Taylor, pour sa part, a reconnu dans ses commentaires aux investisseurs bancaires que VersaBank est différente de la plupart des banques traditionnelles. « Nous sommes (plutôt) un entrepôt qui rassemble les dépôts et les prêts par voie électronique et ne restitue rien en pertes sur prêts », a déclaré Taylor lors de la conférence iAccess Alpha.

Selon Taylor, VersaBank suit un modèle interentreprises. Elle rassemble des dépôts en grande partie auprès de courtiers en dépôts au service des professionnels de l'insolvabilité qui travaillent avec des entreprises et des particuliers ayant des problèmes d'endettement et des gestionnaires de patrimoine. Les prêts sont accordés indirectement, par le biais de transactions au point de vente dans un certain nombre de secteurs différents. Le modèle fonctionne bien, produisant un ratio d’efficacité de 40 % et des pertes sur prêts de minimis, a déclaré Taylor.

« Elle s'est déroulée comme prévu, pour devenir l'une des banques les plus efficaces en Amérique du Nord », a déclaré Taylor aux investisseurs lors de la conférence iAccess Alpha. « En outre, je pense qu'elle présente l'un des profils de risque les plus faibles… Nous n'avons pas pensé qu'il était approprié qu'une toute petite banque prenne beaucoup de risques, alors partout où c'était possible, j'ai essayé de les atténuer au niveau le plus bas. « .

Taylor estime que l'infrastructure existante de VersaBank est suffisamment évolutive pour gérer l'augmentation du volume résultant d'une expansion aux États-Unis. Les coûts resteraient relativement fixes tandis que les revenus augmenteraient. La clé du calcul est l'insistance de VersaBank auprès des partenaires de point de vente à gérer les tâches de service et de collecte. Les prêteurs acceptent également de reprendre tout prêt en souffrance depuis plus de 90 jours.

VersaBank a déclaré un bénéfice net totalisant 31,9 millions de dollars pour son exercice 2023, clôturé le 31 octobre, contre 16,8 millions de dollars pour l'exercice 2022.

L'acquisition de Stearns Bank Holdingford — qui serait rebaptisée VersaBank USA — permettrait à VersaBank, qui a connu une solide croissance au Canada au cours des cinq dernières années, de pénétrer pleinement sur le marché beaucoup plus vaste des prêts aux points de vente aux États-Unis, le plus grand au monde. , selon Taylor.

« Les opportunités de croissance se trouvent bien sûr au sud de la frontière », a déclaré Taylor lors de la conférence iAccess Alpha. « Nous avons été des pionniers (du prêt au point de vente) au Canada… Nous sommes certainement impatients d'introduire ce produit aux États-Unis de manière importante. »

« Nous avons constaté beaucoup d'intérêt pour notre produit », a ajouté Taylor.

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