Wilson McElhinny, ancien président de banque et promoteur du centre-ville de Lancaster, décède à 94 ans | Entreprise locale

25 views 1:25 am 0 Comments mai 18, 2024

Lorsque Wilson McElhinny, 41 ans, a commencé à travailler à Lancaster en tant que président de la nouvelle Banque centrale nationale en 1970, la ville venait de démolir tout le pâté de maisons de North Queen Street au nom de la rénovation urbaine.

Au cours des 20 années suivantes, alors qu’il supervisait ce qui était la plus grande banque de Lancaster, McElhinny allait jouer un rôle de catalyseur dans les efforts de revitalisation du centre-ville qui ont vu des entreprises privées reconstruire à Lancaster Square tout en détruisant une partie de la « jungle de béton » qui était rapidement devenue emblématique de la ville. Le plan malheureux original de Lancaster.

« C’étaient les bonnes personnes au bon moment. Ils étaient absolument nécessaires. On ne peut pas accorder suffisamment de crédit à quelqu’un comme Wilson McElhinny », a déclaré Art Morris, qui a été maire de la ville de Lancaster de 1980 à 1990.

Wilson, un distingué natif de Détroit qui aimait la voile, le ski et le tennis, a déménagé dans l’Idaho après avoir pris sa retraite en 1990 de ce qui était alors devenu la Hamilton Bank. Mais il est retourné dans le comté de Lancaster en 2017 et vivait dans les communautés de Willow Valley où il est décédé dimanche à l’âge de 94 ans des suites d’une courte maladie, selon sa belle-fille, April McElhinny.

Alors qu’il vivait à Lancaster, McElhinny a été actif dans une grande variété d’affaires civiques et communautaires, notamment en siégeant aux conseils d’administration de l’hôpital général de Lancaster, du Franklin & Marshall College et de la Chambre de commerce de Lancaster. Il a également été président de la Chambre de commerce de Pennsylvanie et a siégé aux conseils d’administration de l’entrepreneur spécialisé en isolation Irex Corp. du grand magasin Watt & Shand et de Wohlsen Construction, entre autres.


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L’intérêt de Wilson pour sa communauté d’adoption s’est étendu aux efforts visant à revigorer le centre-ville de Lancaster, qui se trouvaient à un moment critique lorsqu’il est arrivé ici.

Inauguré en 1971, Lancaster Square consistait en une superstructure en béton de trois étages avec des passerelles et des fontaines qui imitent les types de centres commerciaux de banlieue développés à l’époque dans le pays. Au sommet de ce que l’on appelait ironiquement la « jungle de béton » se trouvait une route prévue pour relier le parking de la rue Prince au parking de la rue Duke.

Mais trois ans après son inauguration, les points d’ancrage des bâtiments du côté ouest de la place étaient plutôt des trous profonds remplis d’eau, se souvient Morris, qui était alors directeur des travaux publics de la ville. En 1974, la Banque centrale nationale de McElhinny et Armstrong Cork Co. ont dévoilé leur projet de remplir des terrains vides et disgracieux avec de nouveaux bâtiments pour le siège de leurs entreprises, qui ouvriraient en 1977.

« La ville avait du mal à se remettre sur les rails après la suppression de tous les bâtiments dus à la rénovation urbaine », a déclaré Morris. « Ils lui ont en quelque sorte donné une nouvelle vie au centre-ville et méritent énormément de crédit pour les performances de Lancaster au fil des ans. »

L’ancien bâtiment Armstrong abrite désormais les bureaux du gouvernement du comté et l’ancien siège central national abrite désormais une galerie d’art et des bureaux pour une entreprise de technologie de la santé.







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Wilson D. McElhinny, ancien président de la Hamilton Bank qui a contribué au réaménagement du centre-ville de Lancaster, est photographié dans son bureau au moment de sa retraite en 1990. McElhinny est décédé le 12 mai à l’âge de 94 ans.




Banquier d’une petite ville

Né le 27 juillet 1929 à Détroit, Michigan, Wilson était le fils de William Dunbar McElhinny et d’Elizabeth Wilson McElhinny. Son père était directeur d’une division de vente en gros de Frigidaire Corp., décédé lorsque McElhinny avait 6 ans. McElhinny a fréquenté le pensionnat St. George à Newport, Rhode Island, et a ensuite obtenu un diplôme d’anglais à l’Université de Yale, même s’il rêvait d’une carrière dans le secteur bancaire.

«Je voulais être dans le monde de la finance quand j’étais au lycée», aurait-il déclaré dans un article du 2 juin 1983 dans le Lancaster New Era, un journal de LNP | Précurseur de LancasterOnline.

Son premier emploi dans le secteur bancaire remonte à 1952 chez Union Trust Co. à New Haven, Connecticut. Mais dix ans plus tard, il a déménagé à Reading et a commencé à travailler avec Reading Trust Co. « J’ai décidé de m’associer à une banque plus petite dans une ville plus petite », a-t-il déclaré au New Era.

Promu en 1968 président de Reading Trust Co., il a contribué à diriger sa fusion avec la Lancaster County Farmers National Bank et la National Bank & Trust Co. of Central Pennsylvania, formant la National Central Bank en 1970. Il a été nommé président de la nouvelle banque, qui a déménagé son siège social dans la ville de Lancaster. McElhinny a commencé à travailler à Lancaster en 1970, et a déménagé deux ans plus tard dans une maison du canton de Manheim.

« Wilson était un PDG de banque dynamique et très prospère et un être humain merveilleux », a déclaré Kirk Liddell, ancien président-directeur général d’Irex Corp., dont Wilson a été président du conseil d’administration dans les années 1980 et au début des années 1990. « Il était un pilier de la communauté des affaires de Pennsylvanie et un leader parmi les dirigeants d’organisations, d’associations et de groupements de tous types. »


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Liddell, qui considérait McElhinny comme l’un de ses meilleurs amis, a déclaré qu’il était un homme réfléchi, sage et attentionné qui avait le don de rassembler les gens.

« Ses valeurs personnelles, son intégrité et son respect des autres étaient du plus haut niveau », a déclaré Liddell.

Tom Baldrige, président et directeur général de la Lancaster Chamber de 2000 à 2022, a déclaré que McElhinny était un modèle et un mentor pour lui ainsi que pour des centaines d’autres.

« Wilson était un gentleman classique. Il était gentil, sage, attentionné, éthique et se souciait profondément de sa famille, de ses employés et de la communauté », a déclaré Baldrige. «Il vous accordait toujours le temps et l’attention nécessaires pour dire ce que vous vouliez dire, puis pesait visiblement ces mots avant d’ajouter ses propres pensées. C’était un trait unique qui, pour moi, constitue une partie importante de son héritage.

« Il aimait Lancaster »

En plus de déplacer le siège de la banque à Lancaster Square, McElhinny faisait partie des nombreux dirigeants locaux qui ont fondé et présidé la Greater Lancaster Corp., créée en 1975 pour diriger et stimuler le redressement d’un centre-ville en difficulté. Il a également contribué à la création du panel Lancaster Tomorrow, un groupe de réflexion composé de dirigeants communautaires préoccupés par l’orientation du centre-ville.

« Dans les années 80, il a dirigé ce qui semblait au départ être un effort chimérique visant à revitaliser le centre-ville de Lancaster, mais il est finalement devenu un modèle de réussite exceptionnel », a déclaré Liddell.

Peu de temps après qu’Armstrong, un précurseur d’Armstrong World Industries, et National Central ont annoncé leur intention de déménager à Lancaster Square, la Fulton Bank a annoncé son intention de rénover et d’agrandir son siège social à Penn Square. En 1978, LNP | Le précurseur de Lancaster Online, Lancaster Newspapers, a déclaré qu’il resterait au centre-ville et a ensuite entrepris une rénovation de ses propriétés dans le premier pâté de maisons de West King Street, qui comprenait la création du parc Steinman.

Au cours des années 1980, les détaillants du centre-ville ont connu des difficultés alors que de plus en plus de magasins se déplaçaient vers les centres commerciaux de banlieue tels que Park City Center, qui avait fait ses débuts en 1971. En 1989, le Fulton Theatre a lancé son propre projet destiné au centre-ville avec l’annonce de plans pour une rénovation majeure du théâtre historique. au 12, rue N. Prince.


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La rénovation du Fulton Theatre s’est terminée en 1995, l’année où Bon Ton a fermé son magasin dans l’ancien bâtiment Watt & Shand sur Penn Square, portant un coup dur à la ville. La façade de l’ancien bâtiment Watt & Shand a finalement été préservée dans le cadre de l’hôtel et du centre de congrès ouvert sur le site en 2009 et a apporté davantage d’activité au centre-ville.

La National Central Bank, devenue Hamilton Bank en 1980, est finalement devenue une partie de CoreStates, qui, grâce à une série de fusions, est devenue par la suite First Union, Wachovia puis Wells Fargo. La succursale Wells Fargo de l’ancien siège de la Banque centrale nationale, au 100 N. Queen St., a fermé ses portes en mars 2022.

Après sa retraite, McElhinny a déménagé dans une maison de vacances à Ketchum, dans l’Idaho, où il a mené un mode de vie actif comprenant la pêche, la voile, le golf, le tennis et le ski. Il a été président de la First Bank of Idaho avant de retourner dans le comté de Lancaster.

Paul Mueller, qui deviendra juge président du tribunal du comté de Lancaster en 1985, a effectué des travaux juridiques pour McElhinny et la Banque centrale nationale plus tôt dans sa carrière. Mueller, qui vit maintenant à Willow Valley, a déclaré qu’il avait apprécié renouer avec McElhinny lorsqu’il a également déménagé dans la communauté de retraités près de Willow Street.

« Il a fait un effort pour renouer avec beaucoup de ses anciens contacts », a déclaré Mueller. « Il aimait Lancaster. »

Morris faisait partie de ceux qui ont récemment pu retrouver McElhinny.

«C’était juste un vrai joyau. C’était tout simplement un homme d’affaires très gentil, gentil et fort », a déclaré Morris, ajoutant qu’il n’avait pas semblé changer lorsqu’il avait déjeuné avec lui il y a plusieurs années. « Il était toujours Wilson McElhinny. »

McElhinny laisse dans le deuil ses fils David, Ward, Edward et William, leurs épouses respectives, sept petits-enfants, deux arrière-petits-enfants et une amie et compagne de longue date Becky Bumsted. Il fut précédé par sa première épouse, Barbara Watkins McElhinny, décédée en 1991, et sa seconde épouse, Louise Miller McElhinny, décédée en décembre 2020.

Un enterrement privé aura lieu à la convenance de la famille et une célébration de la vie aura lieu à une date ultérieure.

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