Le procès Trump tourne autour du sexe, des comptes bancaires et du pouvoir : faits saillants de la troisième semaine de témoignages

13 views 4:05 am 0 Comments mai 11, 2024

WASHINGTON (AP) — La prétendue rencontre sexuelle au centre de Le procès criminel secret de Donald Trump a eu un graphique diffusé au tribunal la semaine dernière alors que acteur porno Stormy Daniels a partagé son récit devant un jury ravi.

Le témoignage de Daniels sur son passage avec Trump était de loin le moment le plus attendu du procès, qui entre maintenant dans sa quatrième semaine de témoins alors que les procureurs sont sur le point de conclure leur affaire historique.

Mais ce n’était pas que de la salace. Les jurés de Manhattan ont vu la preuve documentaire L’objectif était de lier directement Trump aux paiements secrets qui ont été envoyés à Daniels dans ce que les procureurs considèrent comme une tentative d’acheter son silence dans les semaines précédant l’élection présidentielle de 2016.

Un aperçu de ce qui s’est passé la semaine dernière :

L’(IM)ÉQUILIBRE DES POUVOIRS

Le jury a entendu pendant sept heures et demie Daniels, qui a témoigné de manière très détaillée sur une relation sexuelle en 2006 qu’elle dit avoir eue avec Trump, ce qu’il a nié.

Bien qu’elle ait déjà partagé des détails, un aspect frappant de son témoignage était centré sur sa perception d’un « déséquilibre des pouvoirs » dans la suite de l’hôtel de Lake Tahoe où Daniels a déclaré qu’elle et Trump avaient eu des relations sexuelles.

Avec un garde du corps positionné à l’extérieur de la suite, elle a décrit Trump comme « plus grand et bloquant le passage ». Une fois le sexe terminé, elle a ajouté : « C’était vraiment difficile d’enfiler mes chaussures ; mes mains tremblaient tellement.

Daniels a clairement indiqué lors de son interrogatoire qu’elle n’avait pas été menacée physiquement ou verbalement d’avoir des relations sexuelles et qu’elle n’était pas sous l’influence de drogues ou d’alcool à ce moment-là.

Mais les avocats de la défense ont été suffisamment perturbés par ses descriptions de la rencontre pour demander l’annulation du procès, disant au juge Juan M. Merchan que son témoignage était incendiaire et différait sur des points importants de ce qu’elle avait dit précédemment. Ses déclarations – elle a dit qu’elle se sentait « étourdie » et « évanouie » alors qu’elle était avec Trump – équivalaient à un « sifflet de chien » pour viol, a déclaré l’avocat de Trump, Todd Blanche.

« Le problème est qu’elle a témoigné aujourd’hui sur le consentement, sur le danger. Ce n’est pas le but de cette affaire », a déclaré Blanche au juge.

Merchan a rejeté la demande d’annulation du procès, mais a également admis que le témoignage comprenait « certaines choses qu’il valait mieux ne pas dire ». Le juge a également rejeté une demande distincte visant à permettre à Trump de répondre publiquement au témoignage de Daniels malgré une ordonnance de silence lui interdisant de faire des commentaires incendiaires hors tribunal sur les témoins.

«HISTOIRES FONDS SUR LE SEXE»

Compte tenu de la nature salace du témoignage de Daniels et du volume d’objections des avocats de la défense pendant qu’elle parlait, il n’était pas surprenant qu’elle ait été confrontée à un contre-interrogatoire combatif dans ce qui a été de loin le va-et-vient le plus houleux du procès jusqu’à présent. .

L’équipe Trump a décrit Daniels comme un témoin indigne de confiance, car elle a mis à part sa vie personnelle et sa profession.

Il y avait des questions sur ses affirmations passées selon lesquelles elle vivait dans une maison hantée et sur sa participation à une tournée de clubs de strip-tease en 2018 intitulée « Making America Horny Again ». (Pour mémoire, Daniels a déclaré qu’elle « détestait » ce slogan.) Il y a également eu des suggestions selon lesquelles elle gagnerait largement en continuant à partager son compte même si la défense l’a qualifié de pure fiction.

« Vous avez tout inventé, n’est-ce pas ? » » a demandé Susan Necheles, avocate de Trump.

« Non », fut la réponse.

Dans plusieurs échanges particulièrement mordants, Necheles a invoqué la profession d’acteur porno de Daniels pour mettre en doute sa crédibilité, lui disant à un moment donné : « Vous avez beaucoup d’expérience pour faire croire que de fausses histoires sur le sexe sont réelles, n’est-ce pas ?

« Wow, » répondit Daniels. « Ce n’est pas comme ça que je dirais les choses. Le sexe dans les films, c’est bien réel. Tout comme ce qui m’est arrivé dans cette pièce.

L’avocat a également laissé entendre que l’expérience de Daniels dans l’industrie du porno rendait peu probable qu’elle ait été secouée ou effrayée par la vue de Trump sur le lit.

« Vous avez joué et eu des relations sexuelles dans plus de 200 films porno, n’est-ce pas. Et il y a des hommes et des femmes nus en train de faire l’amour, y compris vous-même, dans ces films ? » demanda Necheles. « Mais selon vous, voir un homme assis sur un lit en T-shirt et boxer était tellement bouleversant que vous aviez des étourdissements, le sang quittait vos mains et vos pieds et vous aviez l’impression que vous alliez vous évanouir. »

Un accusé « méprisant »

Les commentaires extrajudiciaires de Trump concernant le jury et les témoins lui ont valu des amendes et des réprimandes répétées de la part d’un juge.

Mais son comportement dans la salle d’audience la semaine dernière a conduit à une autre réprimande adressée à ses avocats.

À un moment donné, Merchan a convoqué les avocats de la défense pour une discussion tranquille au banc, où il leur a dit qu’il avait observé Trump réagir de manière inappropriée lors du témoignage de Daniels.

« Je comprends que votre client soit bouleversé à ce stade, mais il jure de manière audible et il secoue visuellement la tête et c’est méprisant. Cela a le potentiel d’intimider le témoin et le jury peut le voir », a déclaré Merchan, selon une transcription de la procédure.

« Je vous parle ici, sur le banc, parce que je ne veux pas l’embarrasser », a-t-il ajouté.

En dehors de cet échange, Trump a été condamné à une amende distincte de 1 000 dollars pour ses commentaires sur l’affaire lors d’une interview le mois dernier et a été averti de la manière la plus directe à ce jour de la possibilité d’une peine de prison pour de nouvelles violations de l’ordre de silence de Merchan.

LE COMPTE ‘DJT’

Les jurés ont entendu bien plus que de simples témoignages salaces. Ils ont également pris connaissance des transactions financières au centre de l’affaire et ont vu des chèques de paiement portant la signature de Trump.

Les procureurs se sont efforcés de lier directement Trump aux paiements secrets à Daniels. Ils ont obtenu des témoignages selon lesquels la plupart des chèques utilisés pour rembourser Michael Cohen, alors avocat et arrangeur de Trump, pour les paiements à Daniels étaient tirés du compte personnel de Trump – qui portait ses initiales « DJT ».

Deborah Tarasoff, responsable des comptes créditeurs de la Trump Organization, a déclaré qu’une fois que Trump était devenu président, les chèques émis à partir de son compte personnel devaient d’abord être livrés, via FedEx, « à la Maison Blanche pour qu’il les signe ».

Les chèques seraient ensuite renvoyés avec la signature Sharpie de Trump. «Je les démonterais, j’enverrais le chèque par la poste et je classerais la copie de sauvegarde», a-t-elle déclaré, c’est-à-dire que je mettrais la facture dans le système de classement de la Trump Organization.

Pourtant, elle et un autre témoin, Jeffrey McConney, ancien contrôleur de la Trump Organization, ont reconnu ne pas avoir reçu d’instructions directes de Trump lui-même sur les tenants et les aboutissants des paiements.

Tarasoff, par exemple, a admis qu’elle n’avait pas beaucoup interagi avec Trump au fil des ans et qu’elle n’avait aucune raison de croire qu’il cachait quoi que ce soit ou qu’il y avait quoi que ce soit d’inapproprié dans les contrôles.

AVEC DES AMIS COMME CES

Les jurés ont eu un aperçu de la vie sociale de haut niveau dont jouissait Trump avant de devenir président, pleine de célébrités et de noms audacieux.

Une liste de contacts expurgée que l’assistant de Trump dans son entreprise a envoyée à un autre assistant de Trump, représentant des personnes avec qui il parlait fréquemment ou pourrait le vouloir, comprenait l’ancien animateur de Fox News Bill O’Reilly, la joueuse de tennis Serena Williams, le magnat des casinos Steve Wynn, « The Apprentice  » Le producteur Mark Burnett, le cerveau de  » Saturday Night Live  » Lorne Michaels et les légendes de la NFL Tom Brady et Bill Belichick.

Leurs coordonnées ont été expurgées, mais l’information offre néanmoins une fenêtre sur l’univers des célébrités habité par Trump.

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