Le Zimbabwe zigzague-t-il vers un nouveau chaos monétaire ?

6 views 7:00 am 0 Comments mai 4, 2024

Par Farai Sevenzo, Harare

Farai Sevenzo Un enfant brandissant l'un des premiers billets Zig mis en circulation - vendredi 3 mai 2024Farai Sevenzo

Sylvia Dhliwayo, experte dans l’art de surmonter les obstacles liés à l’économie en crise du Zimbabwe et de négocier les nombreuses devises en jeu, est bouleversée.

Elle travaille dur chaque jour pour envoyer ses quatre enfants à l’école. Se réveillant à 4 heures du matin la plupart du temps, elle se rend au marché principal de Mbare, dans la capitale, Harare, pour acheter du maïs, des cacahuètes, des beignets, des œufs et des petits pains qu’elle vendra sur l’étal de son quartier.

Des tomates aux avocats, des pots aux vêtements d’occasion, Mbare est une plaque tournante du commerce et les commerçants y fixent les prix, qui changent quotidiennement dans une économie fluctuante.

Ce qui a mis en colère Mme Dhliwayo et d’autres commerçants, c’est la dernière mesure prise par le gouvernement visant à introduire une nouvelle monnaie locale.

« Ils ne nous ont donné aucun avertissement. Nous économisons et économisons leur argent inutile et du jour au lendemain, les billets ne valent plus rien », me dit-elle avec exaspération.

Connu sous le nom de Zig, qui signifie « or du Zimbabwe », il a été introduit il y a un mois et remplace la monnaie numérique RTGS et les « obligations » en espèces.

Cette décision est censée aider à lutter contre l’inflation et l’hyperinflation – une maladie qui frappe le Zimbabwe depuis deux décennies. Cela a conduit le gouvernement à abolir le dollar zimbabwéen en 2009 et depuis lors, la plupart des gens utilisent le dollar américain.

Juste avant le lancement du Zig, je pouvais acheter un paquet de cacahuètes à Mme Dhliwayo pour 0,50 $ (0,40 £) ou des billets obligataires de 2 500 Z$.

Mais lorsque le gouverneur de la Banque de réserve, John Mushayavhanu, a donné trois semaines aux Zimbabwéens pour échanger leurs obligations, ils ont immédiatement perdu le peu de valeur qu’ils possédaient – le sac de cacahuètes a grimpé à 40 000 dollars zimbabwéens, même si Mme Dhliwayo n’acceptait alors que les paiements en dollars américains.

Au grand dam de Mme Dhliwayo, elle ne négocie toujours qu’en dollars américains.

Les commerçants aiment utiliser la monnaie locale pour rendre la monnaie aux clients car il y a une pénurie de pièces américaines. Les supermarchés optent souvent pour la monnaie en sucettes.

Mme Dhliwayo utiliserait Zigs s’il en existait un – mais il existe principalement sous forme numérique, et dans un endroit où les gens peuvent rarement recharger leur téléphone en raison des coupures de courant, c’est l’argent liquide qui compte.

« L’argent frais n’est toujours pas disponible, il est uniquement disponible sur les téléphones portables et sur les comptes bancaires. Tout, absolument tout, est toujours en dollars américains.»

Getty Images Un employé de supermarché au comptoir d'une boulangerie, où les prix sont affichés en dollars américains et en zigs zimbabwéens, Harare, Zimbabwe - 30 avril 2024Getty Images

Les étiquettes de prix dans les supermarchés sont désormais en dollars américains et en zigzags.

M. Mushayavhanu a adopté une attitude de défi début avril lors de l’introduction de la monnaie adossée à l’or, affirmant que cela avait été fait sur les conseils de la Banque mondiale.

« Si vous me blâmez, vous blâmez en fait la Banque mondiale », a-t-il déclaré, exhortant les Zimbabwéens, lassés de voir leur argent disparaître du jour au lendemain, à faire preuve de patience.

« Peut-être qu’ils ne nous ont pas conseillé correctement. Et s’ils ne nous ont pas bien conseillé, ce n’est pas grave. Affinons-le.

Mais étant donné que c’est la sixième fois que la monnaie locale change en 20 ans, le manque de confiance des Zimbabwéens est compréhensible.

Le dollar du Zimbabwe, dont la valeur nominale la plus élevée était autrefois de 100 000 milliards de dollars zimbabwéens, s’est transformé en chèques au porteur, chèques agricoles, RTGS et billets obligataires.

Un journal local indépendant du dimanche, The Standard, a déploré le manque de publicité concernant le changement soudain de monnaie en faveur du Zigs, les compagnies de téléphone, les supermarchés et les transports publics ayant tous cessé d’accepter l’incarnation précédente, les obligations, comme monnaie légale.

Les touristes se sont retrouvés dans l’impossibilité d’effectuer des paiements par Visa car l’incertitude quant à la véritable valeur du Zig a rendu leurs cartes inutilisables pendant que le recalibrage se poursuit.

« Si le Zig ne suit pas le même chemin que le RTGS, les chèques au porteur, les chèques agricoles et les obligations qui l’ont précédé, alors ce serait un plus pour les Zimbabwéens qui ont dans le passé vu la totalité de leur épargne anéantie par l’inflation, », suppose l’éditorial du journal.

Pourtant, vous comprenez pourquoi les entreprises hésitent à s’en occuper.

Quel est le taux de change Zig du Zimbabwe ?

Un jardinier travaillant dans le sud de Harare m’a montré vendredi matin qu’on lui proposait 12,91 Zig pour 1 $ sur son compte bancaire téléphonique – même s’il pensait que le prix courant dans la rue était de 13,50 Zig pour 1 $. Quelques heures plus tard, un vendeur de vêtements d’occasion au bout de la rue a déclaré qu’il les négociait à 15 Zig pour 1 $.

Pour Maxwell Gombe, qui gagne sa vie en vendant des billets de plusieurs milliards et mille milliards de dollars – des souvenirs de la crise économique – aux touristes visitant les plus beaux endroits du pays, les affaires continuent comme si de rien n’était.

« Dollars américains pour les vieux billets… 500 000 ; des milliards ; des milliards », crie-t-il dans son mégaphone à Harare, où il achète les vieux billets pour les revendre à Victoria Falls.

« Ils semblent aimer avoir un billet d’un milliard ou d’un billion de dollars dans leur sac à main ou leur portefeuille. Nous les achetons pour 1 $ et les vendons pour cinq. S’ils sont ivres, nous pouvons obtenir 10 $ par billet ! » Il rit et s’éloigne.

À Mbare, les négociants en dollars américains utilisent des porte-voix bruyants pour vanter leurs affaires avec des billets déchirés. Ici, seuls les billets nets sont acceptés – ils achètent donc ceux endommagés à un prix inférieur.

Mais les cambistes du marché noir se retrouvent au centre d’une répression de la part des autorités, soucieuses de consolider la nouvelle monnaie officiellement mise en circulation cette semaine.

Ironiquement – comme c’est le cas pour tous ceux qui se trouvent du mauvais côté de la loi dans ce pays – les plus de 60 trafiquants de devises arrêtés la semaine dernière ont dû verser une caution en dollars américains.

Tu veux une maison ? Vous devez payer en monnaie américaine.

Frais de scolarité? Dollars américains. Un collègue m’a dit que quatre de ses petits-enfants – âgés de huit à 18 ans environ – ne sont pas allés à l’école depuis janvier car la famille ne peut pas réunir les moyens financiers.

Une voiture? Monnaie américaine, s’il vous plaît.

Louer? Un nouveau passeport zimbabwéen ? Toute la monnaie américaine.

Et comment est-ce possible ? La majeure partie du pays survit grâce aux envois de fonds.

Un négociant zimbabwéen de billets d’un billion de dollars

Des filles et des fils qui ont participé à une fuite massive des cerveaux et ont déménagé à travers le monde pour travailler et transférer des dollars américains à des familles en difficulté.

« C’est incroyable. C’est comme si nous étions sur une roue de hamster », m’a dit un économiste, qui a demandé à rester anonyme.

« Les mêmes erreurs, une autre monnaie dont personne ne connaissait l’existence avant son annonce. Et pourtant, le pays n’a aucune productivité.

« Même l’or auquel ils l’ont fixé ne peut pas être extrait assez rapidement car la majeure partie est volée », a-t-il déclaré, faisant référence aux allégations selon lesquelles de grandes quantités d’or auraient été sorties clandestinement du Zimbabwe par des personnes ayant des liens avec de hauts responsables du gouvernement.

Même le président Emmerson Mnangagwa s’est trouvé embarrassé par les pitreries de proches rattrapés par le scandale.

« C’est de l’argent miracle, imprimé et non fabriqué – et donc inutile », a déclaré l’économiste, qui a autrefois travaillé pour le gouvernement.

Il a expliqué que les fonctionnaires reçoivent une partie de leur salaire en dollars américains et une partie en monnaie locale – voire pas du tout.

« Cela a été une lutte et un désastre. Montre-moi quelqu’un qui a été payé à temps et je t’achèterai un whisky », a-t-il ajouté.

De nombreux citoyens, désespérés d’échapper à ce désordre, traversent illégalement la frontière sud-africaine à la recherche d’un avenir économiquement durable et insaisissable.

Bien que deux réalités économiques soient en jeu au Zimbabwe : dans les banlieues nord les plus riches de la capitale, vous trouverez des centres commerciaux proposant des chocolats belges, des vins internationaux et de très gros burgers au fromage, où la monnaie locale n’est pas nécessaire.

Farai Sevenzo Vendeur de glaces Amos Mhere à Harare, Zimbabwe - 3 mai 2024Farai Sevenzo

Le vendeur de glaces Amos Mhere a reçu vendredi son premier message Zig d’un client

Pour tous les autres, les notes Zig deviendront une réalité. Un marchand de glaces local m’a dit qu’un client lui avait remis son premier message vendredi après-midi.

« Je ne comprends pas encore les Zigs mais si je les vois en circulation, je les utiliserai. Il n’y a pas d’autre choix, nous n’avons pas tous accès aux dollars américains », a-t-il déclaré.

Mais comme Mme Dhliwayo, il est mécontent et n’a aucune confiance dans la valeur des billets.

Le jardinier était d’accord : « C’est comme du papier journal. Cela ne durera pas.

Et certains font les inévitables blagues sur la façon dont ce nom résume l’économie en zigzag de ce pays.

D’autres à Harare ont adopté la langue vernaculaire et disent que Zig signifie « Zimbabwe i gehena », ce qui signifie en shona « Le Zimbabwe est l’enfer ».

Farai Sevenzo est un animateur et cinéaste indépendant basé à Harare.

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