Pourquoi le tir de banque a défini – et pourrait décider – les séries éliminatoires de la LNH de cette année

14 views 9:03 am 0 Comments mai 29, 2024

Le gardien des Oilers d’Edmonton, Stuart Skinner, a été surpris en troisième période du troisième match de la finale de la Conférence Ouest, et l’ailier des Stars de Dallas, Jason Robertson, l’a fait payer.

« Je pensais qu’il allait tirer sur cinq trous, alors je suis tombé », a déclaré Skinner. « Il m’a fait mordre, a fait le tour et m’a mis dessus. »

Le but – qui était le but vainqueur dans une victoire de 5-3 pour les Stars – aurait pu sembler hasardeux, mais ce n’était pas un hasard. C’est quelque chose sur lequel Robertson travaille à l’entraînement contre les gardiens Jake Oettinger et Scott Wedgewood avec l’aide de l’entraîneur des gardiens Jeff Reese.

«Les gardiens sont trop bons dans cette ligue», a-t-il déclaré mardi. « Donc, si vous pouvez essayer de trouver quelque chose qui pourrait fonctionner… »

Autant le faire.

C’est une chose à laquelle le capitaine des Oilers, Connor McDavid, peut s’identifier.

Alors que les Oilers étaient en avantage numérique lors d’un match fin novembre, Leon Draisaitl a remporté une mise en jeu à la droite du gardien des Kings de Los Angeles, Cam Talbot. Alors que la rondelle revenait, le colistier de Draisaitl, McDavid, était là pour la récupérer et la faire glisser vers le défenseur Evan Bouchard.

Pendant que Bouchard parcourait la ligne bleue jusqu’au milieu de la glace pour mettre les choses en place, McDavid a tourné en rond et a dérivé vers les points de mise au jeu. En quelques secondes, Bouchard a renvoyé la rondelle à Ryan Nugent-Hopkins, qui l’a ensuite glissée vers McDavid – maintenant entre le bas du cercle et la ligne de but.

McDavid se trouvait dans une zone peu préoccupante pour les Kings – ou, du moins, il aurait dû l’être – alors le capitaine des Oilers a commencé à se frayer un chemin vers Talbot parce qu’il n’y avait personne près de lui. Pourtant, la rondelle était sur la ligne de but puisque McDavid tire à gauche. Il ne semblait pas être dans une zone privilégiée pour marquer.

Mais avec Talbot protégeant la moitié inférieure du filet, McDavid a vu une ouverture. Il décida d’écarter une tentative de la tête de Talbot. La rondelle a ricoché dans le filet. Talbot, l’ami et ancien coéquipier de McDavid, a dû retirer son masque et remettre son protège-gorge.

«J’adore marquer des buts», a déclaré McDavid, vainqueur du trophée Rocket Richard 2022-23. « Je me fiche de savoir contre qui c’est.

« Tout ce qui est différent est bon – tout ce qui peut déstabiliser le gardien de but – quelque chose auquel il ne s’attend pas. »

McDavid marquant ainsi sur Talbot plus tôt cette saison n’était pas non plus la première fois qu’il le faisait. Plus particulièrement, il a réussi l’exploit contre le gardien des Coyotes de l’Arizona Connor Ingram la saison dernière.

Les tirs bancaires dans le dos, le corps, les épaules ou la tête des gardiens de but sont plus fréquents que jamais.

Par exemple, deux de ces buts ont eu lieu le même soir, le 4 avril, avec Kirill Marchenko des Blue Jackets de Columbus marquant contre Ilya Sorokin des Islanders de New York et Anton Lundell des Panthers de la Floride battant Joonas Korpisalo des Sénateurs d’Ottawa.

« Nous les voyons tous les soirs – peut-être pas des tirs de banque sur le corps ou la tête du gardien de but, mais clairement sous des angles très aigus », a déclaré Kelly Hrudey, ancien gardien de but de longue date de la LNH et analyste de Sportsnet.

« Les joueurs exploitent toutes les faiblesses d’un gardien de but – et c’est l’une d’entre elles en ce moment. »

Ce sont des attaquants hautement qualifiés comme McDavid, Draisaitl, Robertson, Jack Hughes, Artemi Panarin, Clayton Keller, Dylan Larkin et Cole Caufield qui ont tendance à s’essayer plus que les autres.

« Un but frappé de la tête a été un but assez populaire cette année », a déclaré Caufield, l’ailier des Canadiens de Montréal. « Vous visez cela et vous n’espérez pas du tout. »

Mais ce n’est pas réservé uniquement aux tireurs d’élite. L’ailier des Stars Evgenii Dadonov et le défenseur des Canucks de Vancouver Nikita Zadorov ont souligné ceux qui ont trouvé des trous sur les gardiens de but sous des angles aigus en séries éliminatoires.


Bill Ranford a travaillé avec Talbot cette saison à titre de directeur des gardiens des Kings. À l’époque où il jouait, Ranford est apparu devant les filets lors de 647 matchs dans la LNH entre 1985 et 2000 et a aidé les Oilers à remporter leur dernière Coupe Stanley en 1990.

Revoir le but marqué par McDavid sur Talbot est l’un des plus grands exemples de la façon dont les différents tireurs pensent et agissent aujourd’hui.

« À l’époque où je jouais, ils étaient prêts à essayer des trucs comme ça de temps en temps », a déclaré Ranford. « Mais maintenant, ces enfants grandissent avec. Ils l’essaient à partir de pe-wee. Cela fait désormais partie du jeu. »

Hrudey, qui qualifie cette manœuvre de « créative » et « intelligente », peut identifier plusieurs raisons à cela.

« Les tireurs de la Ligue nationale de hockey n’ont jamais été aussi précis. Cela ne parle pas seulement de Connor McDavid, Auston Matthews et (David) Pastrnak et de tous les meilleurs auxquels vous pouvez penser. C’est tout le monde maintenant, même les joueurs de quatrième ligne », a-t-il déclaré. « Si vous leur donnez quelque chose, ils en profiteront.

« De plus, grâce à la technologie du bâton, ils n’ont pas besoin de se charger lors du tir. Ils peuvent le publier beaucoup plus rapidement avec très peu d’informations. Ils sont capables de dissimuler le tir plus facilement qu’il y a longtemps.

C’est cet élément de petite précision qui rend le tir bancaire si intéressant pour le joueur attaquant.

« On ne sait jamais quand cela arrivera », a déclaré Talbot. « Vous pourriez penser que cela arrive, puis il frappe la porte dérobée du gars que vous essayiez d’emmener à l’origine. »

Ce jeu se produit plus rapidement que l’autre mouvement effronté près ou derrière la ligne de but, le but de crosse, surnommé « le Michigan », car les joueurs n’ont pas besoin de mettre la rondelle sur leurs bâtons et de l’enrouler autour du filet. Les tentatives de tir bancaire nécessitent simplement de voir une ouverture sur le moment et de tirer la rondelle dessus.

C’est ce qu’a fait le centre des Oilers Ryan McLeod lorsqu’il a marqué contre Alex Nedeljkovic des Penguins de Pittsburgh le 3 mars.

« Juste au moment où cela arrive », a déclaré McLeod. « Vous enquêtez pour autre chose. S’il n’y a rien d’autre là-bas, vous essayez d’en mettre un en hauteur.

« Il y a un petit trou entre la tête du gardien de but et le gardien de but envoie généralement la rondelle vers le filet aussi, lorsqu’il essaie de se faufiler (contre le poteau). »

C’est vers l’espace que les gardiens leur donnent que les tireurs se tournent.

La raison en est l’horizontale verticale inversée, plus communément appelée VH inversée ou simplement RVH. Lorsque les gardiens sont dans cette position, la jambe la plus proche du poteau est à plat le long de la glace et la jambière et le corps sont hermétiques.

La partie inférieure du filet est sécurisée, ce qui est précieux lorsque le palet est serré autour du filet. Mais cela signifie que la partie supérieure du filet est visible.

« Le VH inversé dans cette position après le jeu a l’air très amusant à jouer, mais il vous expose à des tirs ou à des buts sous un mauvais angle », a déclaré Hrudey. « Je ne pense pas que cela changera – du moins, pas dans un avenir proche. C’est un jeu qui va devenir de plus en plus dangereux.

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Il appartient au gardien de but d’être plus grand devant le filet lorsque les joueurs attaquants ne se trouvent pas dans une zone dangereuse, surtout lorsqu’il n’y a pas de candidat évident à trouver avec une passe.

«Cela aide d’être un gars plus grand», a déclaré le gardien des Capitals de Washington Darcy Kuemper, qui mesure 6 pieds 5 pouces. «Je peux être en bas et toujours jusqu’à la barre transversale. J’essaie d’utiliser ma taille à mon avantage dans cette situation.

« Vous devez être vif et vous ne pouvez pas baisser votre garde une seule seconde. »

C’est plus facile à dire qu’à faire. Une erreur soudaine, une mauvaise lecture ou une anticipation incorrecte d’une passe vers l’enclave et un gardien de but peut être déprimé et vulnérable.

« Chaque entraîneur de gardiens de but essaie d’amener ses clients à jouer plus droit, mais c’est très difficile en ce moment », a déclaré Hrudey. « Nous avons tous des tendances.

« Quand vous arrivez à ce moment-là, vous avez l’impression, si vous êtes penché, que vous avez plus de puissance explosive si vous devez pousser au milieu de la glace ou poste après poste. »

Ranford contredit cela.

« Mais c’est un filet de quatre pieds sur six », a-t-il déclaré. «Ils doivent parcourir tout le chemin et vous êtes déjà au poste, donc vous avez un petit avantage là-bas. Vous devez être conscient de Connor McDavid lorsqu’il défie la ligne de but de cette façon pour ce tir ou cette feinte particulière. Du point de vue du gardien de but, votre première responsabilité est de sceller ce coin supérieur.

Ranford a déclaré que l’arrêt de ce type de tentative incombait uniquement au gardien de but. Les défenseurs ont des tâches plus importantes à accomplir.

«Nous supprimons les jeux à pourcentage élevé», a déclaré le défenseur des Sabres de Buffalo Rasmus Dahlin. « Il faut reconnaître le mérite des gars pour avoir marqué des buts comme celui-là. C’est comme ça. »

Les entraîneurs de la ligue sont d’accord.

« Nous pouvons rester sur la rondelle avec le D, mais c’est surtout à nos gardiens de s’assurer que, lorsqu’un joueur se trouve dans un mauvais angle, la rondelle pourrait venir haut et fort sur vous », a déclaré l’entraîneur des Capitals Spencer Carbery.

« C’est un domaine où l’on se dit : « Ce n’est pas dangereux. Ils vont jouer à la machine à sous. Donc, cela ne vous inquiète pas », a déclaré l’entraîneur des Golden Knights de Vegas, Bruce Cassidy. « Tout dépend du gardien de but.

« Une fois que (les joueurs) sont séparés là-bas, je ne pense pas que vous vouliez chasser les gars sur la glace juste pour empêcher ce jeu, car alors la rondelle va passer juste à côté de vous et dans la fente, ce qui est beaucoup plus dangereux. Il incombe désormais aux gardiens de but de savoir ce qui s’en vient. Leurs joints doivent être d’autant plus serrés.

En d’autres termes, une erreur de jugement de la part d’un gardien de but et la rondelle se retrouve au fond du filet.

« Il se passe beaucoup de choses dans la tête du gardien de but qui mènent à ce genre de jeu », a déclaré Hrudey. « Si le joueur se sent en confiance, il va tirer de n’importe où parce qu’il sait que ce n’est pas un mauvais jeu. »

Le moment préféré de McDavid pour tenter sa chance, puisqu’il a marqué sur Talbot, est lors d’un avantage numérique. Il vérifie si les gardiens trichent en prévision du fait qu’il se tourne vers Draisaitl pour un tir sur réception.

« Le fait d’avoir la menace de Leo de l’autre côté aide beaucoup », a déclaré McDavid. « J’ai toujours lancé des rondelles là-bas. Les gardiens ont commencé à le lire. J’essayais juste de les garder honnêtes. Je l’ai fait plusieurs fois, ce qui est génial.

Super pour lui, peut-être. Un cauchemar pour les gardiens.

Le gardien des Blue Jackets, Elvis Merzlikins, en est arrivé au point où il ne fait que lever sa casquette à ceux qui sont prêts à l’essayer sur lui.

« C’est une lecture difficile pour nous car évidemment, sous les mauvais angles, ces petits trous, comme physiquement, nous ne pouvons pas les couvrir. C’est géométrique. Vous ne pouvez pas », a-t-il déclaré. « Mais c’est difficile de réagir et évidemment ils sont bons et quand vous êtes marqué comme ça, vous pensez : ‘Wow, bon travail.’ Bien pour vous.’

« Nous ne pouvons rien y faire. Ce n’est pas de notre faute même si c’est du côté court. C’est fou. C’est pourquoi c’est la LNH. Ce sont les meilleurs joueurs du monde, donc ils peuvent le faire.

McDavid n’a pas réussi à réussir en séries éliminatoires – du moins pas encore. Il l’a tenté à deux reprises dans la série de Vancouver.

« Chaque pièce est différente. Chaque scénario est différent », a déclaré McDavid. « C’est votre instinct, un peu de devinettes et un peu de chance aussi. »


Talbot repense à ce but de McDavid en début de saison et aurait aimé faire davantage confiance à ses tueurs en désavantage numérique, mais il accorde le crédit là où le mérite est dû. Son ancien coéquipier a pris le dessus sur lui sur ce coup-là.

Mais Talbot voit aussi l’erreur qu’il a commise.

« J’ai mal joué », a-t-il déclaré. « Je suis allé pagayer en pensant qu’il y avait un jeu par la porte dérobée. Lorsque vous descendez, cela expose le tiers supérieur du filet ou le quart supérieur du filet. Il n’a pas besoin de plus qu’un trou de la taille d’une rondelle pour le mettre là.

Hrudey est convaincu depuis longtemps que ce type de but déciderait d’un match éliminatoire ou même d’une série jusqu’à ce que les gardiens de but soient plus conscients d’être battus de la sorte.

« Nous allons nous adapter à nouveau, et ils devront trouver une nouvelle façon de tirer profit de nous », a déclaré Talbot.

D’ici là, la tendance se poursuivra comme lors des séries éliminatoires de cette année.

C’est le genre d’objectif qui fait hocher la tête de frustration aux entraîneurs.

« C’est un superbe tir, mais vous vous attendez à ce que le gardien le scelle parce que c’est un mauvais angle », a déclaré Cassidy.

Puis il a ajouté en riant, comme seul un entraîneur le ferait : « Pour moi, ce sont tous de mauvais buts. »

C’est peut-être un peu dur. Mais en tant qu’ancien gardien de rondelle, Hrudey sait que le gars qui porte le masque en est responsable.

« En fin de compte, c’est évitable », a-t-il déclaré.

Skinner a certainement ressenti cela après lundi soir, surtout parce que les Oilers n’ont pas réussi à égaliser le score et ont perdu le match. Il était impatient et a mal joué.

« J’ai fait de mon mieux face à la rapidité de la situation », a déclaré Skinner. « Robertson a réussi un très bon jeu, mais c’est quelque chose que je dois conserver.

« Essentiellement, je veux lui faire faire le premier pas et le suivre. Je sais que c’est très facile à dire. Mais c’est un défi pour moi de m’améliorer.

(Photo : Leila Devlin/Getty Images)

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