Une exposition de photographies sur la Cisjordanie attise les tensions à Newton

20 views 9:04 am 0 Comments mai 21, 2024

Une exposition de photographies à la Newton Free Library a déclenché l’indignation dans la riche banlieue de Boston, suscitant des questions sur la liberté d’expression et le rôle des bibliothèques publiques dans le discours civique.

L’exposition, réalisée par le photographe et activiste de Cambridge Skip Schiel, montre des portraits de Palestiniens déplacés en Cisjordanie et dans les endroits où vivaient autrefois leurs familles en Israël. Plusieurs centaines de manifestants, ainsi que des partisans de l’exposition, se sont présentés à la réception de l’exposition le 9 mai, où trois résidents palestiniens de Newton devaient prendre la parole devant un panel.

Mais les manifestants ont stoppé l’événement avant qu’il ne puisse commencer.

Les organisateurs de l’événement ont décrit une scène tendue à l’intérieur de la bibliothèque, avec des manifestants pro-israéliens occupant la première rangée de sièges et brandissant des dépliants faisant référence au « jihad » et à d’autres termes anti-arabes. Une vidéo circulant en ligne montre un manifestant qualifiant les intervenants prévus de « terroristes ».

La police de Newton était sur place lors de l’événement, qui a rapidement été dévolu. Les organisateurs ont été interrompus par des cris de « menteur », de « honte » et d’« antisémite », tandis que les participants pro-palestiniens ont répondu par des chants de « Palestine libre » et « du fleuve à la mer ».

Le personnel de la bibliothèque avait quitté le bâtiment et verrouillé le système de sonorisation, alors Schiel a essayé de prononcer son discours malgré l’agitation, sans amplification.

« Personne ne m’entendait, même devant, avec tout le bruit, avec tous les cris », se souvient le photographe.

Une photographie intitulée « Famille Rashayda, 2018, désert du Néguev/Aqaba »  dans l'exposition du photographe Skip Shiel à la Newton Free Library.  (Robin Lubbock/WBUR)
Une photographie intitulée « Famille Rashayda, 2018, désert du Néguev/Aqaba » dans l’exposition du photographe Skip Shiel à la bibliothèque gratuite de Newton. (Robin Lubbock/WBUR)

Les organisateurs de l’événement ont rapidement abandonné la réception et ont conduit leurs partisans à l’extérieur, vers l’hôtel de ville de Newton, à proximité, où le chaos a continué. Des manifestants brandissant des drapeaux israéliens et américains et affichant leurs affiliations à des groupes locaux de droite ont chahuté les Palestiniens qui tentaient de prononcer des discours.

Les choses s’échauffaient depuis des semaines. Newton était encore sous le choc d’un incident survenu en mars au cours duquel une exposition d’affiches d’otages israéliens pris par le Hamas avait été dégradée. De nombreux habitants de Newton, qui compte une importante population juive, ont estimé qu’une exposition axée sur les Palestiniens de Cisjordanie était insensible compte tenu du timing.

Schiel a déclaré que l’exposition avait été approuvée en juillet dernier par le panel indépendant d’artistes et de professeurs d’art de Newton, qui sélectionne les expositions présentées dans la galerie et dans le hall principal de la bibliothèque tout au long de l’année. L’artiste de Cambridge est actif dans les causes de gauche depuis la guerre du Vietnam et documente la vie des Palestiniens en Cisjordanie, à Gaza et en Israël depuis 2003. Son processus pour les photographies de l’exposition, a-t-il expliqué, consistait à photographier et à interviewer des réfugiés palestiniens. en Cisjordanie et tentent ensuite de retrouver les sites en Israël où vivaient leurs familles avant d’être déplacées.

Skip Schiel a pris la photo
Skip Schiel a pris la photo « Fatima Al Khawaja » en 2018. (Autorisation de Skip Schiel)

« Ces Palestiniens ne peuvent pas retourner dans leur ancienne patrie », a déclaré Schiel. « Mais je peux. »

Les photos présentées dans l’exposition à la bibliothèque ont été prises en 2018 et 2019. Les images en noir et blanc représentent des Palestiniens âgés et jeunes en gros plans serrés, entrecoupées de photos de vastes panoramas arides et de bâtiments en ruine.

« La valeur potentielle de mon émission est qu’elle montre les êtres humains qui ont été impliqués dans tout cela et les endroits d’où ils viennent », a déclaré Schiel. « J’essaie d’humaniser l’histoire, de donner un point de vue différent que les gens n’ont généralement pas. »

Pour la réception du 9 mai, Schiel avait invité trois habitants palestiniens de Newton à parler devant un panel de leurs réactions à ses photos. L’une d’elles était Laila Kassis. Elle avait prévu de parler de sa famille, des Palestiniens chrétiens de la haute Galilée en Israël.

« Me voici, essayant de partager une partie de moi-même, une partie de l’expérience de ma famille et une partie de mon humanité afin de créer une compréhension. Je propose une vision de paix et je n’ai même pas le droit de prononcer un seul mot », a déclaré Kassis. « Et ils me traitent de terroriste ?

Certains manifestants ont contesté le titre de l’exposition : « La Nakba en cours et implacable : la catastrophe palestinienne de 1948 à aujourd’hui ». « Nakba » signifie « catastrophe » en arabe et fait référence au déplacement massif de Palestiniens survenu lorsqu’Israël a déclaré son indépendance en 1948.

Une photographie intitulée « Cyliste pour une paix juste »  dans l'exposition du photographe Skip Shiel à la Newton Free Library.  (Robin Lubbock/WBUR)
Une photographie intitulée « Cylist pour une paix juste », dans l’exposition du photographe Skip Shiel à la Newton Free Library. (Robin Lubbock/WBUR)

Schiel a choisi ce titre pour établir un lien explicite entre les événements de 1948 et le déplacement continu des Palestiniens en raison de l’expansion des colonies israéliennes en Cisjordanie et de la crise humanitaire à Gaza précipitée par la guerre.

Kassis a reconnu que c’était un titre juste.

« Je pense qu’il est vraiment difficile de nier que les Palestiniens ont subi un traumatisme en 1948, avant et après, et qu’ils continuent de subir de nombreux traumatismes aujourd’hui », a-t-elle déclaré.

Jeff Kosowsky, un habitant de Newton et juif, voit les choses différemment.

« La Nakba est maintenant utilisée comme un moyen de dire essentiellement qu’Israël a été conçu dans le péché originel », a-t-il déclaré. « « Continue et implacable » est le code pour « Israël n’a pas le droit d’exister. » »

Kosowsky est le résident de Newton dont les affiches d’otages ont été vandalisées. Il faisait partie d’un groupe de manifestants pro-israéliens à la bibliothèque qui semblaient être les principaux instigateurs des chants, des chants et des épithètes destinés aux panélistes. Il a déclaré qu’il avait essayé d’amener la bibliothèque à ajouter un conférencier au programme qui partageait son point de vue, et que lorsque cela a échoué, il a estimé qu’il devait plutôt faire entendre sa voix auprès du public.

Selon Kosowsky, c’est la demande du modérateur que les participants restent complètement silencieux pendant la présentation et soumettent des questions sur des fiches qui ont provoqué la colère des manifestants.

« Il y avait le sentiment que ce n’est pas, ce n’est pas un discours, ce n’est pas un dialogue, ce n’est pas une approche nuancée d’un sujet très complexe, ce n’est pas sensible », a-t-il déclaré.

Kosowsky a déclaré qu’il espérait que les leçons de l’incident amélioreraient le discours civil à l’avenir.

Mais pour les personnes impliquées dans l’organisation de l’événement, c’était comme si c’étaient les manifestants qui mettaient fin au dialogue.

« Il n’y a eu aucun échange, aucun aller-retour », a déclaré Hani Murad, un résident palestinien de Newton qui était censé prendre la parole au sein du panel. « Une partie s’est montrée belliqueuse, violente et a fermé l’exposition. Et nous ne pouvions même pas parler.

Au moins un manifestant était d’accord avec lui. Doug Hauer, un habitant de Newton, a organisé une veillée silencieuse devant la réception pour protester contre ce qu’il considérait comme une exposition unilatérale. Mais il a déclaré qu’il soutenait le droit de Schiel à la liberté d’expression.

« Il avait le droit de procéder à sa réception de manière pacifique avec les personnes qui voulaient entrer et l’entendre », a déclaré Hauer. « Il est tout simplement impensable de fermer les portes aux gens, et de les fermer d’une manière qui n’est pas cohérente avec la façon dont nous devrions fonctionner en tant qu’Américains. »

Les expositions d’art sont depuis longtemps la cible d’indignation et de protestations du public. Mais l’incident de Newton semble s’inscrire dans une tendance inquiétante dans les bibliothèques américaines.

« Au cours des cinq dernières années, les bibliothèques ont constaté une augmentation des défis de livres et des expositions à travers le pays et le Massachusetts », a déclaré Michelle Filleul, présidente de la Massachusetts Library Association. « Cela semble faire partie de quelque chose qui va au-delà des bibliothèques et cela nécessite un tout nouvel ensemble de compétences de la part des bibliothécaires et du personnel des bibliothèques. »

La direction de la Newton Free Library a refusé de commenter l’incident. Avant la réception, il a publié une déclaration citant la liberté d’expression comme raison pour laquelle il a abandonné l’exposition, qui est prévue jusqu’à la fin mai.

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