Les comptes bancaires des administrateurs d’East Hampton Town sont gelés

15 views 9:55 am 0 Comments mai 11, 2024
trustees Cartoon by Dan Rattiner

Administrateurs Caricature de Dan Rattiner
Dessin animé de Dan Rattiner

Il y a trois semaines, la banque M&T a gelé les comptes sur lesquels les administrateurs d’East Hampton Town détenaient leurs fonds. Les syndics ne peuvent plus payer l’essence qu’ils mettent dans leurs véhicules, le mazout pour chauffer leur immeuble, les entrepreneurs qui exploitent leurs stations de pompage ou ceux qui réalisent des études environnementales pour eux.

Dans la longue histoire de ma couverture des événements dans l’East End, c’est la première fois que j’entends parler d’une telle chose qui arrive à une agence gouvernementale. C’est un avocat qui a engagé une action en justice contre les administrateurs qui a rendu cela possible. Et il a pu le faire grâce à la décision d’un juge rendue en janvier qui l’autorisait.

Les administrateurs d’East Hampton Town sont des représentants du gouvernement élus pour superviser certaines terres publiques, fonds d’étangs et plages. Il existe un organisme gouvernemental similaire à Southampton. Mais les administrateurs de Southampton ne sont pas concernés par les saisies de comptes bancaires à East Hampton.

Les administrateurs d’East Hampton ont également constaté qu’ils ne pouvaient pas payer les salaires de leurs employés. Au cours des deux premières semaines, deux des cinq administrateurs ont payé les salaires de leurs propres poches.

À mesure que le gel se poursuit, de nombreux pêcheurs, propriétaires de propriétés riveraines, pêcheurs de palourdes, chasseurs, amateurs de plage, propriétaires de marinas et automobilistes tout-terrain à quatre roues motrices seront touchés. Ils ne pourront pas acheter de permis.

Les administrateurs étaient les premiers responsables du gouvernement ici. En 1683, alors que l’Amérique n’était qu’un groupe de colons britanniques réunis dans des salles de réunion pour régler les problèmes par consensus, le deuxième comte de Limerick, Thomas Dongan, fut nommé gouverneur de la colonie de New York et rédigea un édit indiquant comment le gouvernement de cette colonie être administré. Les choses devaient être tranchées, non seulement entre les colons anglais, mais aussi entre les colons, les commerçants hollandais de la Nouvelle-Amsterdam et les nombreuses tribus amérindiennes locales qui vivaient ici. Ce décret créait les administrateurs – des citoyens locaux qui, une fois élus dans une communauté, auraient la responsabilité sans entrave de créer et d’administrer les lois locales.

L’édit de Dongan était le premier dans une colonie à contenir un tel document, et il était très généreux. Le roi Jacques II l’a approuvé avec son sceau officiel en 1686. Et en fait, il a ensuite été utilisé comme cadre pour la rédaction de la Constitution américaine. L’autorité des administrateurs s’est étendue pour inclure les terres appartenant au public ou en commun avec d’autres. Les droits sur les fronts de mer, les fonds d’étangs et de lacs, les fronts de mer, les rivières, les routes et les pâturages, ordonnés à maintes reprises, ont été confirmés par les tribunaux, y compris la Cour suprême des États-Unis, jusqu’à ce jour.

Quatre-vingt-dix ans après sa création, un nouveau pays est né. Vous avez peut-être entendu parler de cela. Et dans ce qui était aujourd’hui l’État de New York, la plupart des villes et villages formaient des gouvernements qui respectaient ces lois mais les transféraient des administrateurs vers ce qui sont aujourd’hui des conseils municipaux. Mais à Southampton et East Hampton, où tant de plans d’eau se mêlent aux terres arides, les citoyens ont décidé que les administrateurs, possédant des connaissances et des compétences uniques sur les questions environnementales, devraient continuer à être en charge de ces questions particulières. Et c’est ainsi aujourd’hui, 338 ans après la création des fiduciaires.

Les syndics délivrent des permis de pêche aux coquillages, des permis de casiers à poissons, des permis de chasse, des permis de chasse aux canards, des permis de conduite sur la plage et des permis de restauration des cloisons, pilotis, quais et sacs de sable existants, ainsi que des travaux de dragage, d’excavation et de location d’étangs au bord de l’eau. Ils vous donneront des contraventions pour l’enlèvement gratuit d’herbes de plage et d’arbres ainsi que pour la prise illégale de myes et de couteaux. Ils décideront également, après avoir testé la salinité, quand et où les étangs de la ville, sur le point de déborder, seront loués, un processus accompli en creusant des tranchées temporaires entre les étangs et la mer.

Les administrateurs proposent des cours aux écoliers, organisent chaque année un concours de la plus grosse palourde et installent des supports à kayaks sur certaines plages que le grand public peut utiliser gratuitement au port d’Acabonac, au port du Nord-Ouest et au port de Napeague. Ils gèrent des écloseries de coquillages, proposent des stations de pompage aux propriétaires de bateaux et, à Lazy Point, louent les terrains en bord de baie qu’ils possèdent à des propriétaires privés. Ils sont considérés comme un trésor communautaire par presque tous les habitants de la ville. Nous avons nos moulins à vent, nos étangs urbains, nos pavillons de plage, nos musées et nos centres culturels. Et probablement le plus ancien organisme public en activité du pays.

Au fil des années, les administrateurs ont été confrontés à des défis inhabituels. En 1877, par exemple, ils arrêtèrent de riches estivants qui avaient ouvert une entreprise de récolte de palourdes au fond des étangs et sur les rives de la baie de Mecox, à Water Mill. Ils ont eu des difficultés avec les services secrets lorsque le président Bill Clinton a visité une maison sur Georgica Pond en 1998 et a demandé que cet étang soit loué pour renforcer leur surveillance présidentielle. Tard dans la nuit, cet étang a été vidangé jusqu’à son fond boueux. Les administrateurs ne l’avaient pas fait et ils étaient furieux. Mais ils ne pouvaient rien y faire. Cet étang est resté sale et boueux pendant six mois.

Un autre compromis a été trouvé avec les propriétaires en 2008 qui souhaitaient l’autorisation de continuer à construire une cabane chauffée pour un club de voile sur les rives de la baie de Mecox.

En 2010, ils se sont joints à une rébellion des surfcasters à qui l’État de New York avait dit qu’ils devraient acheter des permis pour pêcher en mer. L’océan n’appartenait à personne. Le surfcasting devrait être gratuit. Finalement, l’État a fait marche arrière. Et en 2019, les administrateurs ont défendu leurs droits sur une partie du sentier de randonnée Paumanok à Springs, qui semblait compromise par un propriétaire. Ils ont réglé les choses correctement.

Le gel de leur compte bancaire a eu lieu parce qu’un groupe de propriétaires en bord de mer à Napeague a intenté une action en justice, affirmant qu’une étendue particulière de 1 mile de plage en bord de mer leur appartenait, et non aux administrateurs ou à la ville. Une cour d’appel a donné raison aux propriétaires. En conséquence, les administrateurs et les membres du conseil d’administration ont tacitement approuvé et se sont joints à une grande manifestation sur cette plage.

D’une manière ou d’une autre, en janvier, James Catterson, l’avocat de l’un des plaignants, a convaincu un juge que les administrateurs ne bénéficiaient pas des protections juridiques dont dispose une ville, car les administrateurs avaient été formés avant que de telles protections ne soient mises en place. Avec cela en main, Catterson s’est rendu à la banque et a déclaré que le tribunal avait infligé une amende de plus de 740 000 $ à ses adversaires pour ne pas avoir respecté la décision du tribunal, et que les administrateurs n’avaient aucune protection pour l’éviter. Bingo. Compte gelé. « Il est temps de payer le prix fort », a déclaré Catterson.

Au moment où nous mettons sous presse : Le juge qui a ordonné il y a un an le paiement d’amendes énormes aux propriétaires fonciers de Napeague a également ordonné une amende similaire à l’encontre de la ville pour avoir désobéi à une ordonnance du tribunal concernant l’aéroport. Hier, cette amende a été rejetée par un juge d’appel, qui l’a jugée inappropriée. Eh bien, ce n’est peut-être pas le moment de payer le prix fort.

Pour en savoir plus sur les histoires de Dan Rattiner, rendez-vous sur DansPapers.com/voices/dan-rattiners-stories.

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