Lien du président de l’État de l’Ohio avec une opération minière nucléaire de Bitcoin

9 views 10:30 am 0 Comments mai 8, 2024

COLUMBUS, Ohio (WCMH) — Lorsque l’orateur controversé de la cérémonie d’ouverture du printemps de l’Ohio State a appelé à l’aide pour une démonstration Bitcoin sur scène, il a demandé un assistant qui se trouvait être un acteur de l’industrie.

L’« entrepreneur social » Chris Pan venait de se faire huer par le public dimanche après avoir encouragé les étudiants et les participants à investir dans la crypto-monnaie, qu’il a qualifiée d’« incomprise ». Il a tenté de démontrer un point sur la résistance du Bitcoin à l’inflation avec un tour de magie, et le président de l’OSU, Ted Carter, a fini par tenir une pièce métaphorique tout en y participant.

« Qu’est-ce qu’on a ? » » demanda Pan.

« Bitcoin », a répondu Carter.

Pan a noté dans une publication Instagram la veille de la cérémonie que Carter était impliqué dans une entreprise Bitcoin de plusieurs millions de dollars. Et bien que les deux hommes partagent un intérêt apparent pour la crypto-monnaie, Carter a déclaré à NBC4 dans une interview mercredi que la connexion était « complètement aléatoire ».

« Je ne l’avais jamais rencontré auparavant », a déclaré Carter. « Je ne savais rien de lui jusqu’à la veille du dîner, et il m’a demandé si je savais quelque chose sur Bitcoin. »

Des documents fédéraux étayent les affirmations de Pan. Les documents déposés en 2021 auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis ont révélé que Carter avait rejoint le conseil d’administration du mineur de Bitcoin TeraWulf, Inc. lorsqu’elle est devenue une société cotée en bourse.

Kerri Langlais, directrice de la stratégie de TeraWulf, a déclaré à NBC4 que Carter s’était impliqué dans l’entreprise grâce à une connexion mutuelle.

« L’amiral Carter… était auparavant surintendant de l’Académie navale américaine, son alma mater », a déclaré Langlais. « Notre fondateur et PDG, Paul Prager, est également un ancien élève de l’US Naval Academy et contribue activement en tant que membre du comité d’investissement et administrateur de la US Naval Academy Foundation. »

Langlais a déclaré que Carter préside le comité d’audit de TeraWulf, qui supervise les processus de comptabilité et d’information financière de l’entreprise. Il a du pain sur la planche. Les plates-formes minières de la société bénéficient d’avantages tels que l’électricité au prix de deux cents le kilowattheure dans une installation – une fraction du coût moyen d’un Ohioien – et des bénéfices bruts de 41,9 millions de dollars en 2023, selon les rapports sur les résultats de TeraWulf. TeraWulf a reconnu dans les documents que les revenus, en hausse par rapport à 4 millions de dollars en 2022, sont en partie dus à la montée en flèche du prix en dollars par Bitcoin.

Le travail de Carter pour l’entreprise ne reste pas non plus sans récompense. Les documents de la SEC montrent que le président de l’université gagne une provision annuelle en espèces de 60 000 $ pour siéger au conseil d’administration de TeraWulf et de 25 000 $ pour être président de l’audit. Au cours de l’exercice 2023, il a également gagné 90 001 $ en actions. Ce chiffre était de 137 099 dollars en 2022, selon les documents déposés par TeraWulf auprès de l’agence gouvernementale. Les paiements sont éclipsés par son emploi à temps plein chez OSU, où Carter gagne un salaire de base de 1,1 million de dollars.

Le minage est le processus de validation des transactions de crypto-monnaie et de création de nouvelles pièces, et fait partie du fonctionnement de nombreux réseaux de crypto-monnaie sans aucun groupe central. Les bénévoles offrent de la puissance de calcul pour exécuter les transactions du réseau en échange d’une récompense en Bitcoin. Avec des équipements facilement accessibles comme le GPU d’un ordinateur, n’importe qui peut exploiter de la cryptomonnaie, que ce soit à la maison ou dans des endroits plus inhabituels comme le vide sanitaire d’une école. Pour Bitcoin, la première et la plus ancienne crypto-monnaie, les mineurs peuvent prendre la forme de fermes industrialisées comme celle de TeraWulf.

Avec ce type d’échelle en jeu, l’impact du minage de Bitcoin sur l’environnement est une préoccupation parmi les critiques. Une étude menée par des scientifiques des Nations Unies a révélé qu’entre 2020 et 2021, les mineurs de Bitcoin dans le monde entier ont consommé suffisamment d’électricité pour dépasser la consommation de la plupart des pays. L’empreinte carbone de l’exploitation minière pour l’année équivaut également à la combustion de 84 milliards de livres de charbon. Selon les scientifiques, le principal problème était la dépendance énergétique des sociétés minières aux combustibles fossiles. Près de la moitié de l’approvisionnement énergétique nécessaire à toutes les opérations minières provenait du charbon et un quart du gaz naturel.

TeraWulf se retrouve dans une petite secte de mineurs utilisant ce que le vice-président principal des opérations, Sean Farrell, a qualifié de sources d’énergie « durables et responsables » dans une visite vidéo. Malgré toute l’électricité qu’elle consomme à moindre coût, l’entreprise présente sa Nautilus Cryptomine en Pennsylvanie comme utilisant une énergie nucléaire à 100 % sans carbone, tandis que son installation de Lake Mariner à New York utilise un mélange neutre en carbone de 93 % d’énergie nucléaire et hydroélectrique.

C’est ici que Langlais a déclaré que le passé militaire de Carter était également utile. La société note spécifiquement dans son profil du président de l’OSU que pendant son séjour dans la Marine, il avait sous son commandement deux porte-avions à propulsion nucléaire.

« Sa compréhension stratégique et opérationnelle de la production d’énergie nucléaire est également inestimable pour les opérations de l’entreprise », a déclaré M. Langlais. « Nous estimons que notre coût pour extraire un Bitcoin est parmi les plus bas par rapport à d’autres sociétés minières Bitcoin cotées en bourse, et maintenant après avoir réduit de moitié, nous prévoyons que notre position en tant que producteur de Bitcoin le moins cher ne fera que se renforcer davantage. »

Bitcoin n’est pas étranger à l’espace universitaire local, car l’Université de l’Ohio propose un cours de base sur la blockchain, selon son site Web. L’Université de Cincinnati a rapporté en 2022 avoir également lancé des programmes et un laboratoire de crypto-monnaie doté d’une plate-forme minière. Mais Carter est le seul président d’université, du moins dans l’Ohio, directement affilié à une opération d’extraction de cryptomonnaie.

Cependant, le porte-parole de l’État de l’Ohio, Ben Johnson, a déclaré que Carter n’était pas le premier président à exercer des fonctions en dehors de l’université.

« Il est courant que les présidents d’université siègent à des conseils d’administration publics et privés », a déclaré Johnson.

Le porte-parole a fait référence à trois anciens présidents qui ont fait de même, bien que pour des entreprises différentes. Kristina M. Johnson a récemment quitté l’université en 2023 et siège au conseil d’administration de la société technologique Cisco, qui est ironiquement opposée à l’exploitation minière car elle peut être associée à des cyberattaques. Elle a également été élue à un autre conseil d’administration de DuPont, un fabricant de matériaux comme le Kevlar.

Des présidents plus anciens, comme le Dr Michael Drake, qui a quitté l’OSU pour l’Université de Californie, siègent au conseil d’administration d’Amgen, une entreprise de biotechnologie. E. Gordon Gee, président d’OSU jusqu’en 2013, a siégé au conseil d’administration de L Brands de 2012 à 2020.

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