Podcast sur la monnaie politique : le centrisme banal d’Ed Balls et George Osborne

16 views 7:00 am 0 Comments septembre 15, 2023

Le mot «frenemy» a été ajouté au dictionnaire anglais d’Oxford en 2008. Il semble maintenant quelque peu rétro, évoquant une époque où il était considéré comme moderne et avant-gardiste de brouiller la frontière entre amitié et rivalité. Je ne mentionne cela que parce qu’en 2008, Ed Balls et George Osborne, « ennemis » auto-définis, se considéraient probablement aussi comme modernes et avant-gardistes. Balls était secrétaire économique du Trésor sous Gordon Brown et allait devenir le chancelier fantôme d’Ed Miliband ; Osborne était sur le point d’obtenir les clés du numéro 11 et était largement pressenti comme futur Premier ministre conservateur.

Une décennie et demie plus tard, ils ont un podcast. C’est appelé Monnaie politiqueet il suit le format incroyablement réussi de Le reste, c’est de la politique, où le docteur blairiste Alastair Campbell et l’ancien poids lourd conservateur Rory Stewart « sont en désaccord agréablement » sur la politique avec des millions d’auditeurs passionnés. Pour se distinguer, Osborne et Balls se concentrent spécifiquement sur l’économie (« monnaie » – vous comprenez ?). Apparemment, ils « ont les connaissances et l’expérience nécessaires pour expliquer comment la bonne politique suit l’économie ». Un regard sur la façon dont leur carrière s’est terminée – avec la perte de son siège en 2015 et l’ascension d’Osborne interrompue par le référendum européen de 2016 – suggère que cela est sujet à débat.

Nous avons donc ici un autre podcast Centrist Dad où des hommes polis et raisonnables démontrent à quel point tout pourrait être poli et raisonnable si les gens se contentaient de les écouter. Les lignes politiques se croisent et tous les partis finissent par se retrouver à mi-chemin. Osborne est heureux de récupérer le terme : dans un article intitulé « Comment j’ai appris à aimer Ed Balls », il écrit que Centrist Dad est « apparemment considéré comme une insulte. Je ne sais pas pourquoi. Voulons-nous que le monde soit dirigé par des célibataires extrémistes ? Cela de la part de l’ancien chancelier de droite qui a réduit l’État jusqu’aux os dans un fossé pour « l’austérité », et à qui nous pouvons remercier pour les écoles britanniques en ruine, les conseils locaux démunis et les services publics grinçants.

Balls a davantage de prétentions au centre économique, mais sa réhabilitation en tant que politicien « adulte » de Westminster – une figure parentale câline qui danse mal mais avec enthousiasme et cuisine pour les enfants – nécessite plus qu’une pincée de révisionnisme. À l’époque où il était en première ligne en politique, Balls avait une réputation de brutalité qui pouvait égaler celle de Dominic Raab. « Tu étais un meurtrier, mon pote », lui rappelle Osborne dans la bande-annonce. « Je pense que c’était une erreur », admet Balls, avant de rappeler rapidement aux auditeurs qu’il a gravi le Kilimandjaro avec Little Mix et qu’il a été couronné meilleur cuisinier à domicile par Mary Berry.

[See also: The Rest is Football should be sent off]

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Alors, quelle perspicacité politique fulgurante ont-ils pour nous ? « Je pense que la Chine est devenue une préoccupation majeure au cours des 25 dernières années », propose Balls, alors que les deux hommes discutent de l’histoire d’espionnage chinois et échangent des anecdotes sur la prudence (ou non) qu’ils ont dû faire pour échapper aux oreilles indiscrètes lors des voyages gouvernementaux à Pékin. . La solution d’Osborne au conflit intergénérationnel sur les retraites de l’État et au caractère inabordable du triple verrouillage est un rapport multipartite. Quant au sujet que les animateurs pensent que « tout le monde a manqué » (il y en aura un chaque semaine), ils optent pour le prix mondial du pétrole. Fondamentalement, cela augmente grâce à la Russie, et c’est un problème pour l’économie britannique. « Vous êtes soumis aux grandes forces mondiales, aux décisions des autres pays », explique Osborne. « C’est juste un rappel que quel que soit le plan du gouvernement, à savoir que nous allons nous présenter aux élections avec une baisse de l’inflation et une croissance économique, le monde réel peut venir s’immiscer. » Les gouvernements n’ont donc pas un contrôle total sur la situation économique ? Qui savait.

Il n’y a guère de place sur le marché pour un autre podcast où les politiciens se penchent sur les principales questions de l’heure. Si vous écoutez celui-ci, ce n’est pas parce que vous avez envie d’un aperçu de Westminster qu’on ne trouve pas sur Le reste, c’est de la politiqueou Les agents de presseou Pour le plus grand nombreou L’épreuve de puissance, ou la Nouveau podcast sur les hommes d’État viens à ça. Et pourtant, Balls et Osborne pourraient gagner chacun une petite fortune grâce à cette entreprise grâce à une part de la publicité. (Personne ne sait exactement ce que Campbell et Stewart reçoivent pour Le reste, c’est de la politiquemais Stewart a appelé cela « l’argent des footballeurs du championnat ».)

Bien sûr, le terme « père centriste » s’applique vraiment à tous ceux qui se souviennent avec mélancolie d’avant 2016 : anti-Brexit et tout aussi horrifié par Jeremy Corbyn et Boris Johnson. Avec cela qui les unit, le montant sur lequel Balls et Osborne peuvent réellement être en désaccord est limité. Ils essaient, bien sûr (Balls montre le plafond des allocations pour deux enfants d’Osborne, qui lui rappelle ensuite qu’il s’agit de la politique travailliste actuelle), mais bien qu’il y ait quelques moments divertissants, il n’y a pas vraiment beaucoup de frisson. On peut presque entendre le producteur exaspéré en arrière-plan crier « Allez ! Encore des disputes ! » en vain.

Monnaie politique est un hurlement de nostalgie d’une époque révolue : une conduite en retrait de la part de deux hommes dont la carrière politique s’est terminée de façon dramatique bien plus tôt que prévu (tous deux avaient la quarantaine lorsqu’ils ont quitté le Parlement) et qui recherchent désormais la pertinence d’où qu’elle vienne. Ils ont à peine disparu dans le papier peint – Balls est présentateur sur Bonjour la Grande-Bretagne, tandis qu’Osborne a eu trop d’emplois pour être compté, le dernier en date étant celui de président du British Museum. La diversification dans les podcasts a dû sembler une transition naturelle. Je suppose que c’est bien d’avoir un passe-temps.

[See also: The Immortals takes a sceptical look at “longevity research”]

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