La grave crise des changes au Bangladesh s’aggrave – OpEd – Eurasia Review

3 views 8:00 am 0 Comments février 12, 2024

Enfin le chat est sorti du sac. Après des mois d’abnégation, le Bangladesh a finalement demandé le soutien de l’Arabie saoudite pour faire face à la crise étrangère actuelle du pays.

« Nous disposons de 45 jours pour payer les importations de carburant en provenance d’Arabie Saoudite. Mais, en raison de la situation du dollar, nous leur avons dit que ce serait bien pour nous s’ils pouvaient nous donner un an », a déclaré Salman F Rahman, conseiller en industrie privée et en investissement du Premier ministre Sheikh Hasina, après un voyage de trois jours. au royaume. « Ils [Saudi] ont dit qu’ils examineraient la question.

Certains éléments indiquent que si les prix de l’énergie empirent et que le blanchiment d’argent se poursuit sans relâche, le Premier ministre Hasina pourrait demander l’aide de la Chine pour consolider ses réserves de change qui, en juillet 2022, s’élevaient à 40 milliards de dollars, mais qui sont désormais inférieures à la moitié de ce chiffre.

Rahman, dont le conglomérat Beximco est considéré comme l’un des pires banques défaillantes et est accusé de blanchiment d’argent à grande échelle, a utilisé sa position de conseiller d’Hasina non seulement pour détourner les appels de remboursement des banques sur sa société, mais a également obtenu un prêt supplémentaire de 22 000 crores. BDTaka avant les élections parlementaires de janvier 2024.

Cela confirme les pires craintes des hommes d’affaires bangladais qui courent autour des banques pour tenter d’ouvrir des lettres de crédit (LC) pour des importations critiques et se heurtent à des refus continus : « les dollars sont plus difficiles à trouver qu’un passage vers le paradis », comme l’explique un aliment pour bébé. » a déclaré l’importateur Khalil Ahmed.

« Pourquoi Hasina ne peut-elle pas recourir aux services d’un économiste solide, intègre et compétent pour gérer ses finances plutôt que d’employer des personnalités controversées comme Salman Rahman », a déclaré un grand exportateur de vêtements qui n’a pas souhaité être nommé par crainte de vendetta. « Les Rahman sont le problème et non la solution à notre crise. »

Le gouvernement Hasina a affirmé que les réserves de change du Bangladesh s’élevaient à 17,20 milliards de dollars fin décembre 2023, ce qui est en deçà de l’objectif assoupli d’un minimum de 17,78 milliards de dollars fixé par le FMI.

Mais la situation s’est aggravée en deux mois et les réserves seraient tombées sous la barre des 15 milliards de dollars.

Le Fonds monétaire international (FMI) avait approuvé un prêt de 4,7 milliards de dollars pour le Bangladesh en janvier de l’année dernière et avait fixé une réserve de change minimale, également appelée réserve internationale nette (NIR), à 26,81 milliards de dollars d’ici fin décembre 2023.

Cependant, cet objectif a ensuite été assoupli à 17,78 milliards de dollars, 19,27 milliards de dollars pour mars et 20,11 milliards de dollars pour juin.

La volonté du Fonds monétaire international (FMI) de soutenir la demande du Bangladesh d’un plan de sauvetage de 4,5 milliards de dollars au cours des trois prochaines années confirme que l’économie du pays est confrontée à une grave crise.

C’est le troisième pays de la région, après le Sri Lanka et le Pakistan, à frapper à la porte du FMI ces derniers mois. « Alors que les crises économiques au Pakistan et au Sri Lanka ont été largement relayées par les médias internationaux, la situation du Bangladesh est passée inaperçue pendant un certain temps en raison des dénégations répétées du gouvernement quant à l’imminence d’une crise », explique l’expert du Bangladesh Ali Riaz. Le gouvernement du Premier ministre bangladais Sheikh Hasina a vanté pendant des années la réussite économique du pays et a récemment célébré l’ouverture du plus grand pont du Bangladesh comme symbole de son autonomie. »

Le gouvernement prétend que sa demande de « soutien budgétaire », un prêt sans restriction à faible taux d’intérêt qui lui permet d’utiliser l’argent comme bon lui semble, est une mesure préventive et que l’économie n’est, en fait, pas en difficulté.

Selon Riaz, « cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité ».

La crise financière

La recherche de soutien financier par Dhaka ne se limite pas au FMI. Outre la demande de prêt d’un milliard de dollars à la Banque mondiale, environ 2,5 à 3 milliards de dollars ont été sollicités auprès de plusieurs agences multilatérales et pays donateurs (comme l’Agence japonaise de coopération internationale, ou JICA) rien que cette année.

Considérant que les mesures d’austérité en cours, notamment les coupures d’électricité, la restriction de l’utilisation des devises étrangères et le rationnement du carburant, n’ont pas encore eu d’impact majeur sur la crise, l’affirmation du gouvernement selon laquelle le pays va faire face à la diminution des réserves de change, à un déficit commercial croissant et à une inflation record , une dépréciation quotidienne de la monnaie locale et une crise énergétique intense – est douteux.

Le gouvernement Hasina a fait valoir que le ralentissement économique dû à la pandémie de COVID-19 et l’impact mondial de la guerre entre l’Ukraine et la Russie sont responsables de sa situation difficile actuelle, mais cela ne raconte qu’une partie de l’histoire. Les statistiques suivantes dressent un tableau bien plus inquiétant :

Le Bangladesh avait reçu au moins 1,7 milliard de dollars de prêts d’agences multilatérales en juin 2020 et, en octobre 2021, il avait emprunté au moins trois milliards de dollars auprès de partenaires de développement à titre d’appui budgétaire pour lutter contre les effets néfastes de la pandémie.

Il est rapporté que le soutien budgétaire reçu de diverses agences multilatérales entre 2019-2020 et 2021-2022 s’est élevé à 5,8 milliards de dollars.

Dhaka a reçu 732 millions de dollars du FMI à titre de soutien à la balance des paiements et 1,4 milliard de dollars de la Banque mondiale pour mettre en œuvre le programme de vaccination à l’échelle nationale.

Elle a obtenu gratuitement soixante et un millions de doses de vaccins contre la COVID-19 des États-Unis.

Le gouvernement a également proposé divers plans de relance et affirmé à plusieurs reprises que son économie non seulement s’était redressée, mais qu’elle était sur la voie d’une reprise spectaculaire, un optimisme repris par la Banque mondiale.

Mais plus que des facteurs externes, la crise actuelle est due aux politiques gouvernementales – ou à l’absence de plan ferme pour lutter contre les défauts de paiement des banques et le blanchiment d’argent.

Ali Riaz identifie quatre raisons pour cette chute phénoménale de l’économie du Bangladesh.

* Coût élevé des projets d’infrastructure, souvent décrits comme des « mégaprojets »

* Crise dans le secteur bancaire en raison du défaut généralisé de prêts

*Gaspillage de ressources dans le secteur de l’énergie

*Fuite des capitaux

*Dépenses d’infrastructure non durables

Depuis son arrivée au pouvoir en 2009, le gouvernement Hasina a entrepris plusieurs grands projets d’infrastructure financés par divers pays et agences multilatérales. Ces projets incluent le pont Padma, une centrale nucléaire à Rooppur, le métro de Dhaka City et le tunnel de Karnaphuli, pour n’en nommer que quelques-uns. Le pont Padma, l’un des plus grands projets du pays, a coûté environ 3,6 milliards de dollars, contre 1,16 milliard de dollars en 2007. L’ambitieuse centrale nucléaire coûte au Bangladesh 12,65 milliards de dollars, et le montant réel qui sera dépensé ne sera pas connu. jusqu’à sa mise en service. Le projet Metro Rail a grimpé à 3,3 milliards de dollars par rapport à son estimation initiale de 2,1 milliards de dollars. Le coût du tunnel sous-marin de Karnaphuli a atteint 1,03 milliard de dollars, alors qu’il était initialement estimé à 803 millions de dollars.

« Malheureusement, il ne s’agit pas d’exceptions, mais de modèles », explique Riaz.

En 2017, la Banque mondiale a noté que le coût de la construction de routes au Bangladesh était le plus élevé au monde. Le dépassement des coûts est dû en grande partie à la surévaluation des matériaux, à la corruption et aux longs retards.

Le secteur bancaire du Bangladesh a été paralysé par d’importantes escroqueries et des prêts non performants garantis par des dirigeants douteux et influents en politique, qui paient d’importants hommes politiques pour garder les banques à l’écart.

En 2019, lorsque la Banque centrale a affirmé que le montant total des prêts en défaut s’élevait à 11,11 milliards de dollars, le FMI a contesté cette affirmation, affirmant que le montant réel était plus du double. Le chiffre officiel actuel a également été contesté par beaucoup. Et au lieu de poursuivre les défaillants, le gouvernement Hasina a dissimulé les prêts douteux en procédant à des annulations expliquées comme une restructuration et en modifiant la définition officielle des « prêts douteux » pour échapper aux réglementations.

La Banque du Bangladesh a mis fin à sa « manipulation des comptes », à la fois dans l’espoir de dresser un tableau optimiste mais inexact, et dans l’intérêt des hommes d’affaires politiquement puissants du cercle restreint d’Hasina.

L’organisme de surveillance de la corruption, Transparency International Bangladesh, a déclaré que « l’immense pression politique et l’intervention illégale de certains grands groupes d’entreprises » sont les causes d’une augmentation constante des défauts de paiement.

Il ne s’agit pas d’un phénomène nouveau et, bien que les experts mettent en garde contre une telle situation depuis des années, la Banque du Bangladesh n’a pas pris de mesures efficaces, mais a plutôt modifié ses politiques pour aider les défaillants.

En mars 2022, le gouvernement a célébré le succès de l’extension de la couverture électrique à l’ensemble du pays. Cependant, cela a eu un prix élevé.

L’augmentation correspondante de la production d’électricité était en grande partie due à la création de centrales électriques à location rapide (QRPP) dans le secteur privé. En 2009, il a été dit que ces unités étaient des mesures provisoires en attendant qu’une solution globale à long terme soit trouvée. Mais ces unités sont de plus en plus devenues le pilier de la production d’électricité, non sans bénéficiaires suspects.

Au cours de la dernière décennie, le secteur de l’électricité a reçu d’énormes subventions : entre 2010 et 2021, le Power Development Board a reçu 7,1 milliards de dollars, tandis que la Bangladesh Petroleum Corporation a reçu trois milliards de dollars entre 2010 et 2015. Cela s’est notamment produit alors que les prix de l’électricité et du carburant augmenté pour les consommateurs. En outre, les dispositions relatives aux frais de capacité incluses dans les contrats avec les producteurs d’électricité indépendants, les centrales électriques de location et les QRPP obligent le gouvernement à payer ces entreprises même lorsqu’elles ne fournissent pas d’électricité.

Ces unités appartiennent à des sociétés liées au gouvernement qui exploitent le système à leur profit. Au cours de la dernière décennie, douze entreprises ont reçu 5,5 milliards de dollars en redevances de capacité. En outre, le gouvernement a signé des accords avec la société énergétique indienne Adani qui obligeraient le Bangladesh à payer annuellement 423,29 millions de dollars et 11,01 milliards de dollars sur sa durée de vie de vingt-cinq ans pour sa capacité d’approvisionnement en énergie.

Au cours de la dernière décennie, alors que la corruption généralisée permettait à un petit groupe de personnes d’amasser d’importantes sommes d’argent, le Bangladesh a été témoin d’un blanchiment d’argent généralisé, selon l’organisme de surveillance Global Financial Integrity. Entre 2009 et 2018, 8,27 milliards de dollars ont été détournés chaque année en raison d’une mauvaise facturation de la valeur des biens d’import-export. L’augmentation des dépôts des Bangladais dans les banques suisses au cours de la dernière décennie est révélatrice d’une fuite des capitaux. En 2021, il a augmenté de 55,1 pour cent, pour atteindre 871 millions de francs (912 millions de dollars).

Ces facteurs ont énormément contribué à la crise sans précédent à laquelle le Bangladesh est confronté et la situation mondiale n’a fait que l’aggraver au-delà du seuil d’un effondrement imminent.

La situation difficile de l’Inde

Le gouvernement indien de Modi a fortement soutenu Hasina face à la pression occidentale soutenue pour obtenir des élections justes, au point d’être accusé de soutenir les mesures sûres du Premier ministre de 77 ans, de plus en plus autocratique, visant à transformer le Bangladesh en un État policier. Hasina a répondu aux préoccupations de l’Inde en matière de sécurité et de connectivité, mais a refusé de tenir compte de la pression de Delhi pour gérer l’économie plus efficacement en nommant des experts spécialisés et intègres comme ministres et en laissant tomber des personnalités comme Salman Rahman.

L’Inde gagnerait si le Bangladesh devenait une puissance économique, car cela aurait des répercussions positives sur ses États de l’Est et du Nord-Est, mais elle ne peut tout simplement pas se permettre un autre État en faillite dans son voisinage.

Étiquettes : , , , , , , ,

Leave a Reply

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *