Attention à l’acheteur : vous allez vous faire arnaquer par des vendeurs de reliques sur le Web

21 views 7:00 am 0 Comments août 2, 2023

Ce reliquaire contenant des reliques de première classe de Sainte Marie-Madeleine, selon la description, s’est vendu 415 $ lors d’une récente vente aux enchères sur eBay. Les enchères portaient uniquement sur le reliquaire ; les reliques étaient gratuites. (Photos : captures d’écran, la tablette)

TERRASSE DE WINDSOR — Imaginez que vous cherchez à acheter un crucifix inhabituel. Vous vous connectez à un site de commerce électronique populaire, comme eBay. Soudain, des milliers de croix remplissent l’écran, des bijoux ornés aux objets artisanaux en bois. Le défilement révèle certains éléments répertoriés comme « antiques » ou « vintage ». Il existe des croix pectorales portées par les évêques. Les prix varient d’un peu moins de 10 $ à 50 000 $.

Maintenant, vous êtes vraiment curieux, alors vous cliquez sur « Religion et spiritualité », puis sur « Christianisme ». Cette rubrique répertorie les médailles, les chapelets, les cartes saintes et même les reliques.

Attends, des reliques ? Comme dans les reliques de saints de première classe ?

Tu serais surpris. Prenez, par exemple, cet objet d’enchère eBay : « Reliquaire antique précieux avec reliques de 1ère classe de catégorie à Sainte Marie-Madeleine (poils et particule d’os). »

Les enchères ont commencé à 19,99 $.

« Tout cela est assez minable quand on commence à les vendre », a déclaré Thomas Serafin, fondateur et président de l’Apostolat des Saintes Reliques. « Parce que maintenant vous profitez de la foi de quelqu’un. »

Depuis les années 1990, cet apostolat — basé à Harwinton, Connecticut — s’efforce de encourager la préservation des reliques à des fins de vénération, tout en décourageant leur exploitation commerciale.

Le droit canonique ordonne déjà aux catholiques de ne pas participer à ce genre de commerce. Selon la loi, « il est absolument interdit de vendre des reliques sacrées ».

Cette règle formulée de manière laconique apparaît dans le livre IV, « Fonction de l’Église », sous le titre « La vénération des saints, des images sacrées et des reliques ».

Pourtant, Internet propose d’innombrables objets sacrés destinés aux enchères ou à la vente directe, et pas seulement sur eBay. Branchez simplement « Reliques des saints à vendre » dans un moteur de recherche.

Amazon.com propose des reliques de troisième classe comme cette médaille de Sainte-Lucie avec un morceau de tissu pour 10,99 $. Il a été touché sur l’une de ses reliques de première classe, selon la description. (Photos : captures d’écran, la tablette)

Découvrez des milliers d’annonces provenant d’autres sites de commerce électronique comme 1stdibs.com et Etsy, ainsi que des revendeurs en ligne Fluminalis (Pays-Bas) et Russian Store (Boston), pour n’en nommer que quelques-uns.

Le grand nombre d’annonces confirme que les reliques, qu’elles soient authentiques ou frauduleuses, alimentent un marché puissant où la concurrence est féroce.

Considérez le reliquaire susmentionné avec des reliques de première classe de Sainte Marie-Madeleine. Maintenant, si quelqu’un veut participer à ces enchères, il est trop tard. Selon la liste, sept personnes ont fait 40 offres.

Le gagnant a payé 415 $, plus 40 $ d’expédition économique depuis l’extérieur des États-Unis.

Serafin a lancé cet apostolat à but non lucratif dans le but de « sauver » les reliques de l’exploitation commerciale. Des échecs et des succès s’ensuivirent.

 » WNous n’avions vraiment aucun moyen de les arrêter », a déclaré Serafin. « Ce qui s’est passé, c’est que d’autres catholiques inquiets sont allés sauver les reliques en les achetant. Mais nous avons découvert que ces catholiques, ne s’y connaissant pas, se faisaient concurrence les uns contre les autres.»

Un reliquaire avec un gant et un calice qui aurait appartenu à saint Padre Pio est disponible pour 20 000 $ sur eBay. Ce sont des exemples de reliques de seconde classe car il s’agit de quelque chose que le saint possédait ou utilisait, comme un vêtement. (Photos : captures d’écran, la tablette)

Au lieu de cela, le groupe de Serafin a appris à demander des dons de reliques. L’apostolat s’occupe aujourd’hui de plus de 1 200 d’entre eux.

Mais, a noté Serafin, ni lui ni son organisation ne sont des « propriétaires ». Au contraire, dit-il, l’apostolat a « tutelle » des objets.

Les reliques avec certificats d’authenticité sont disponibles pour la vénération du public.

Les sauveteurs de reliques ont également demandé aux sociétés de commerce électronique de mettre en œuvre des politiques concernant le langage utilisé pour décrire les reliques à vendre, a déclaré Serafin.

La Tablette contactée eBay pour commentaires, mais les représentants n’ont pas répondu avant l’heure de publication.

Pour consulter la politique de l’entreprise, chargez un moteur de recherche avec ces mots : « Politique relative aux parties du corps humain – eBay ». Il stipule que vendre tout ce qui est considéré comme un corps est illégal, ce qui est vrai.

Serafin a toutefois noté que les vendeurs de reliques parviennent toujours à tirer profit du commerce électronique. « Tout ce qu’ils ont commencé à faire, c’est de dire : « Nous ne vous vendons pas une relique, nous vendons un reliquaire » », a-t-il déclaré. « Mais le reliquaire n’a aucune importance par rapport à la relique elle-même. »

Par exemple, le reliquaire de Sainte Marie-Madeleine contenait cette mention : « Conformément à la politique d’eBay, ce reliquaire ne contient pas de restes humains, mais uniquement des objets de dévotion. La relique est gratuite, seul le conteneur est en vente.

Serafin déplore que les reliques soient désormais disponibles à la vente publique, car à un moment donné, elles ont été libérées ou volées dans une paroisse, un couvent, un monastère ou une chapelle.

Mgr. John Bracken supervise l’entreposage du mobilier de l’église en tant que directeur du patrimoine du diocèse de Brooklyn. Il a expliqué que lorsqu’une paroisse est fermée ou consolidée, les reliques qu’elle possède doivent être remises au chancelier du diocèse.

Bien que l’Église décourage la vente privée d’objets sacrés, les catholiques voués à des saints particuliers peuvent toujours trouver des moyens de vénérer correctement leurs reliques.

Notre-Dame du Mont Carmel à Williamsburg, par exemple, a la tutelle de plusieurs reliques et en a exposé d’autres provenant de l’extérieur de la paroisse.

Mgr. Jamie Gigantiello, curé de Notre-Dame du Mont Carmel et vicaire pour le développement du diocèse, a suggéré que les gens travaillent par l’intermédiaire des dirigeants de leur paroisse pour organiser des visites de reliques afin de les voir publiquement.

« Le curé va les faire passer par les voies appropriées », déclare Mgr. » dit Gigantiello. « De cette façon, vous obtenez une relique authentique, réelle.

« Lorsque vous allez en ligne, il y a tous ces imposteurs qui essaieront de truquer n’importe quoi. »

Des reliques de troisième classe, comme cette médaille de Sainte Lucie avec un morceau de tissu, sont disponibles sur les sites de e-commerce. (Photo : capture d’écran, la tablette)

Le Vatican garantit l’authenticité des reliques saintes

L’Église catholique romaine passe par un long processus – qui peut prendre des centaines, voire des milliers d’années – pour canoniser un saint.

De même, il met tout en œuvre pour garantir l’authenticité d’une relique d’un candidat à la sainteté ou d’un véritable saint.

Premièrement, il est utile de savoir que le Vatican fait une distinction entre trois types de reliques.

Une relique de première classe est le corps, ou n’importe quelle partie de celui-ci, comme par exemple une mèche de cheveux du bienheureux Carlo Acutis.

Les reliques de seconde classe sont des objets « sanctifiés par un contact étroit », comme les bandages qui enveloppaient les stigmates de saint Padre Pio.

Les reliques de troisième classe sont des objets, tels que des vêtements, qui ont touché une relique de première ou de deuxième classe.

Le processus de certification de l’authenticité des reliques est décrit dans le droit canonique de l’Église.

Premièrement, les pétitionnaires soutenant la cause de canonisation d’une personne, comme une guilde, choisissent un « postulateur » pour agir en leur nom – semblable à un avocat dans une procédure judiciaire.

Ensuite, l’évêque du diocèse où est enterré le candidat à la sainteté préside un tribunal composé de quatre personnes clés.

Ils incluent lui-même ou un représentant désigné ; un « promoteur de justice », dont la fonction était autrefois appelée « l’avocat du diable » ; un notaire, qui documente les procédures du tribunal ; et un professionnel de la santé spécialisé en médecine anatomique.

Le tribunal confirme que la personne promue en béatification occupe bien une tombe particulière. C’est une tâche facile si la tombe est connue ou marquée, comme les saints canonisés ces dernières années. Cela est difficile à faire si la personne est décédée il y a des siècles ou si l’emplacement de la tombe n’est pas clair.

Le tribunal finit par pénétrer dans la tombe de la personne promue en béatification. Une enquête s’ensuit pour déterminer s’il existe des reliques dignes d’un certificat d’authenticité.

A ce moment, les reliques ou les restes humains sont déposés sur une table recouverte d’un drapé afin que les anatomistes puissent les nettoyer de la poussière et autres impuretés pour une inspection plus approfondie.

Ces experts peuvent être des médecins légistes agréés. Leur travail consiste à identifier toutes les parties du corps en détail et à rendre compte de leurs découvertes.

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